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放弃激光核聚变选择核武 美国走出危险的一步?

导读: 轰动世间数年的美国国家点火装置(NIF),近日被披露已迫于种种压力扭转研究方向,焦点由“能源”变为了“核武器”。

  轰动世间数年的美国国家点火装置(NIF),近日被披露已迫于种种压力扭转研究方向,焦点由“能源”变为了“核武器”。

  据英国《自然》杂志在线版12月一则消息称:“在一次证明未来核聚变发电原理遭遇失败后,世界上最强大的激光设施,‘调转航向’,开始驶向其核武器研究的目的地。”

  鉴于点火装置已然取得的重大进展,众多物理学家情感和理智都难以接受而对这一决议大加批评。更有意见认为,政府考虑轻率,对核聚变能源的探索将使美国在新一轮科技竞争中站稳脚跟,更有可能推动我们的文明进程;而现在,他们选择了更有威慑力的武器库。

  曾经的“能源危机终结者”

  2009年NIF装置落成之时各界对其评价犹在耳边:“人类有史以来第一次在实验室里面取得核聚变能源”、“世界上体积最大能量最高的激光系统”。时任加州州长的阿诺•施瓦辛格在落成典礼上赞扬得不遗余力,他称其为加州乃至美国的伟大成就,将有可能使美国的能源结构发生革命性变化,而施瓦辛格曾经效力的老东家——好莱坞可就惨了,它的电影特效将不再稀奇,因为NIF在现实世界就能做到。

  类似“人造太阳”的实验项目,国际上不只NIF一家,但NIF项目的最大的看点在于,其要成为“第一个突破平衡点的设施”,这个突破平衡点,指产生的能量大于启动它所需要的能量,即“能量增益”,这正是核聚变工作者梦寐以求的目标。

  就在今年3月,NIF所发射出的激光在经过最后一个聚焦透镜后,达到了2.03兆焦,一举打破纪录的同时,也成为世界上首个2兆焦能量的紫外激光。人们当时说它是兼顾了“国家安全利益与科学发展”的典范,一方面带领着美国第二大激光——罗切斯特大学激光器一起成为“无爆炸核试验”不可或缺的部分,另一面拼了命的实现着核能发电的终极梦想——只要这台激光器能每秒钟发生三四次小燃料球内的爆炸,且给它连续不断地爆下去,释放的能量就媲美百万千瓦级的发电站了!

  当然,在2012年3月,它离每秒爆三四次还差的远呢。第二次点火就隔了36小时。但谁说改变世界能源困局,或是改变世界能源格局,它是个容易事呢。

  今第一研究目标让位于核武器

  但联邦官员和美国国会已经不想等了。这台坐落在劳伦斯•利弗莫尔实验室的庞然大物已经耗资35亿美元,现在得为天价的它谋个新出路——按勾勒的计划:将点火的科研时间由80%削减到50%,给国家核安全管理局来安排事务,基本是用于负责维护美国的核军火库——这也就是NIF的新角色。

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