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英国科学家将利用激光仪探测潜在地震断层

2007-01-09 15:53
棒棒书香
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世界上绝大多数地震都是由地震断层引起的,提前发现潜在的地震断层对于预防地质灾害具有极为重要的意义。英国的科学家们宣布,他们将利用飞行器携带激光探测仪,寻找被森林以及高山掩盖的地震断层。

英国莱斯特大学的科学家们称,世界上存在很多地震断层,但由森林以及高山的覆盖,科学家们此前一直没有发现任何将要发生地震的迹象。2005年,克什米尔地区发生强烈的地震并造成巨大的财产人员损失,就是由于地震带位于茂密森林的掩盖下,使得人们无法提前做出任何预报。科学家们已经研制出了一款新型的激光探测仪,这种仪器的功率十分强大,将通过飞行器从空中对地面进行扫描探测,可以发现地震断层的具体特征,甚至能够准确地预报地震将要发生的日期。
 
英国莱斯特大学地质系教授迪更斯-坎宁安称,地震断层板块边界的运动形态,使得板块边界地区的地壳发生弹性变形,并因此产产生地质应力。由于变形的持续加剧,应力也会继续累积,一旦超过抵抗它的摩擦阻力时,地壳即会错动反弹至没有应变的位置,同时发生固体的振动而产生地震。目前看来,全球的地震断层主要分布在环太平洋带、阿尔比斯-喜马拉雅带和大西洋中脊和印度洋中脊上。总的来说,地震断层主要发生在洋脊和裂谷、海沟、转换断层和大陆内部的板块边缘等构造活动地带。 

迪更斯-坎宁安说,“全球的地震断层主要集中在环太平洋地震带,包括南北美洲太平洋沿岸和阿留申群岛、堪察加半岛,经千岛群岛、日本列岛南下经我国台湾再到菲律宾转向东南,达新西兰。喜马拉雅地中海也存在一个巨大的地震断层,其范围从印度尼西亚西部经缅甸至横断山脉,喜马拉雅山脉,越过帕米尔高原,经中亚细亚到达地中海及其沿岸。目前记录到最大的地震还没有超过8.9级地震,1960年5月22日南美智利曾发生8.9级地震,1933年3月2日日本三陆东边海中也曾发生8.9级地震。这些地震的直接原因全部是因为地震断层。”
 
迪更斯-坎宁安,绝大多数地震都是地壳中的岩层发生断裂错动造成的,这种地层断裂并移动了位置的现象,被称为断层,这类地震也就被称为断层地震。有的断层地震是原有的断层重新活动而造成的,有的则是由于新产生了断层而造成的。1891年日本地震的断层,就是新出现的。1906年美国西部的地震,除了原有的断层重新活动外,也有新的断层产生,在旧金山的地下就正好有一条新断层通过,所以震动特别强烈。在地壳中,存在着许多断层,不过并不是任何断层都会继续升沉错动的,有些断层已经不再活动了。地震的产生,主要出现在那些今天还在强烈运动着的地区。那些还具有活动性的断层,特别是它们的端点、转折处和两条以上断层的交会处,最容易成为地震的震源。
 
2004年12月,印度尼西亚苏门答腊岛海底突发大地震,并引起强烈的海啸灾难。地质学家们最终确认,在苏门答腊岛海底的桑达海沟区域,竟然隐藏着一条深2.3公里、长45公里的地震断层。该地震断层的上下落差达10米,最大裂口处宽40米。地质学家们如果能够提前发现这一断层,就能及时避免灾难造成巨的人员财产损失。

 

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