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红外线技术使科学家可以看见气味

2007-12-27 09:04
路过的码农
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       据physorg网站2007年12月24日报道,动物和昆虫通过看不见的气味来进行交流。通过开发红外线技术,洛克菲勒大学的研究人员们使这一气味变得可见。具备看见气味的能力后,这些科学家们现在发现当飞行幼虫使用两个嗅觉器官时,他们能够比使用一个嗅觉器官更加精确地找到有香味的目标。神经遗传学和行为学实验室主任莱斯利.沃萨尔说,“拥有两只眼睛使我们具有深度知觉,拥有两只耳朵使我们具有精确辨明噪音的来源。立体感觉气味同样非常重要。”

  这项研究发表在了《自然神经系统科学》杂志12月23日版中。沃萨尔和她的同事们发现当使用两个嗅觉器官时更容易感觉到气味信息。通过遗传处理,他们使苍蝇使用一个嗅觉器官或两个嗅觉器官来感受气味。研究发现黑腹果蝇幼虫不仅使用立体感知系统来定位气味,而且还用于导航,这一行为称之为化学向性。

  为了研究这一行为,沃萨尔和她的同事们必须计算出幼虫根据气味源所判定的移动方向。但是由于气味是看不见的,研究人员可能既不能预测出苍蝇是如何根据这些气味移动的,也不能猜测出气味是集中成小块还是沿一个斜面汇集的。事情变得日益复杂,因为轻微的振动就会使气味来回流动,这使得气味不可能集中在特定的位置。沃萨尔说,“我们需要制造一种环境,在这种环境中我们能够知道气味的特定组织排列。我们需要看到气味。”

  沃萨尔与托马斯.P.萨克马尔分子生物学和生物化学实验室的同事共同合作,使用一种新分光镜技术制造了红外线,创造了能够看到、控制和精确量化气味分布的环境。

  当沃萨尔和她的同事们对动物的行为进行观察后,他们发现尽管拥有一个或两个鼻孔的动物都能够感知气味,但是只有拥有两个鼻孔的动物才能精确找到气味源。沃萨尔说,“左右嗅觉器官的比较对苍蝇的嗅觉并不是必要的,但是要想精确地找到气味源,拥有两个嗅觉器官却是必要的。”

    英文原文链接参见:http://www.physorg.com/news117725070.html

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