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世界最大红外天文望远镜投入使用

2008-01-19 09:05
月城清浅
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       中新网7月14日电 世界上最大的天文望远镜之一GTC天文望远镜13日在大西洋的加那利群岛开始投入使用。天文学家们希望它能够帮助寻找跟地球相似的星球以及其他形式的生命。

       综合英国广播公司报道,这座缩写为GTC的大型天文望远镜耗资1.04亿欧元,坐落在西班牙加那利群岛的帕尔马岛上,完全建成之后将成为地球上最大的红外天文望远镜,能够观测最深层的时间和空间。

       尽管距离完全投入使用还有几个月的时间,这个望远镜已经可以做出初期运转试验。当地时间13日晚上,西班牙王室继承人菲利普王子用它来观测北极星。尽 管南非和美国亚利桑那的天文望远镜号称拥有更大的镜面,西班牙的这个望远镜的机动性非常强大,可以观测到北半球的广阔天空。

       GTC直径10.4米,德国肖特集团提供了42个微晶玻璃镜坯单元,其中主镜的36个镜坯单元目前已经安装完毕了18个,其余将在今年下半年陆续安装。该望远镜拥有7个焦点台可供安装科研仪器。GTC的控制软件为量身定制的专用软件,控制了整个GTC以及相关的科研仪器。

       有人会提出疑问,有了哈勃望远镜这样的太空望远镜的存在,为什么人类还需要GTC这样的地面设施。英国皇家天文学会的梅西博士对此表示,很多在地面上能够做到的事情不能在太空实现。其中之一就是人们可以制造更加复杂的地面设施,也可以有很多科研人员参与进来。这在太空就比较难以实现。

       所以有很多理由在地表建造大型天文望远镜,它们可以比任何太空望远镜都要大,并且造价要更便宜。

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