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空中天文台SOFIA首次亮相美国 大受欢迎

2008-01-19 09:28
络遇
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  据美国太空网今日报道,美国宇航局的同温层红外天文台(SOFIA),也就是我们所说的空中天文台,叫它索非亚,现在下榻在美国宇航局艾姆斯研究中心,迎来许多观众者观看。索非亚天文台的主任和首席科学家埃里克?贝克林说:“亲眼看到如此漂亮的天文台的到来,真是热泪盈眶。”科学家、工程师、技术专家和学者排队观看这个天文台。他们亲眼目睹SOFIA飞越莫夫特联邦机场,并看到它降落下来,高呼不已,真是太激动了。 
 
  这一天文台从1996年开始建造,重20吨,主镜的直径为2.5米,比哈勃太空望远镜更大。它将让从事研究的天文学家和学者在飞机上观察红外线宇宙。它可以上升到地球大气中同温层,避开大气中的水汽和二氧化碳的干扰,将为宇宙观察开辟新视野。美国宇航局为同温层红外线天文台改进了波音747SP飞机,在机身上开了一个5米的口子,便于利用望远镜观测宇宙。而且该机还增加了一个门,以便同温层红外线天文台在起飞和降落时保持安全和干燥。

  1月14日,SOFIA从美国宇航局的戴登研究中心来到了美国宇航局艾姆斯研究中心,进行为期一天的展出。这可以让美国宇航局的员工、合作商及其家人和朋友有机会一睹这个新天文台的芳容,观看其内容构造。和它一同展出的还有SOFIA的前任库伯空运天文台(KAO)。库伯是一架装有直径为0.8米的望远镜,用在12500公尺高空从事天文观测的改装过的C-14飞机上。人类为了摆脱厚厚的大气层对天文观测的影响,一方面设法选择海拔高,观测条件好的地方建立天文台,另一方面设法把天文望远镜搬上天空。 
   
  著名的库伯机载天文台的飞行高度在万米以上,曾用于观测天王星掩星和来自银河核心的强大远红外线辐射等,一干就是20多年。然而,SOFIA携带有更加强大的望远镜和新式仪器,其研究任务就是完成前任末尽的任务。

  总之,SOFIA和KAO这一惊人的一对红外线天文台受到了热烈的欢迎。贝克林表示,有3500多人幸运地目睹了它们的身姿,人人充满欢笑。贝克林从1991年就开始涉足空运天文台项目,在最近3年多里,他们培训了大学老师在库伯上进行了50项研究任务。他们的学生因此还自认为自己已经是一名宇航员了。同样,SOFIA将带来自德美的学者参与研究任务。其前任非常美好。

  贝克林说:“我能和我的朋友卡尔一步步走入这一天文台,真是太高兴了。 
   
   卡尔20世纪70年代就设想建造一台红外线天文台,且曾是库伯的飞行指挥官,现在已经退休。当他看到这么多科学家、学者和工程师以及大学生在此观看这些天文台时,非常高兴自己的梦想终于实现了。

  经设计, SOFIA可在1.3万米的高度运行。这一高度让望远镜大约避开了99%的地球大气水蒸气(阻碍到达地球的波长)的干扰。其科学日程包括,研究银河中的恒星形成、确定星际介质的化学成分,和观察位于银河系中心的隐藏黑洞的尘埃。艾德?奥斯汀是同温层红外线天文台的科学项目经理,他在加利福尼亚州美国宇航局艾姆斯研究中心工作,他说:“我们能够揭露一些借助任何地面天文台都无法看到的波长。”

  按照计划,该机的公开运行将于今年进行。 
 
   美国宇航局希望在2009年能利用这个天文台获得第一批图像。同温层红外线天文台由美国宇航局与德国航空宇航中心联合建造。美国宇航局为天文学家提供了这款飞机,并将对飞行和任务实施进行管理。另外由德国提供了望远镜。德国还为该机提供了改良发动机和子系统,以及一种新型油漆涂层。

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