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DVD格式之争:高清碟机到底为谁而生?

2008-02-22 09:24
科技潮人
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     eNet硅谷动力专稿国际上两大高清影碟机与碟片标准――蓝光DVD和HDDVD,在全球市场竞争数年之后,如今HDDVD大势已去。2008年2月19日下午16时,东芝在日本总部对外正式宣布,经过对其HDDVD整体战略的透彻分析,决定不再继续开发、生产和销售HD-DVD播放机和刻录机。 
 
     东芝承诺将继续为东芝HDDVD产品的所有用户提供全面的产品支持和售后服务。

     随着东芝的撤出,原先互不相让的高清影碟机与碟片规格之争,将变为由索尼等公司力推的蓝光DVD一统天下。那么,东芝退出HDDVD到底能够给我们带来哪些启示呢?

     片源成为碟机标准成败的关键

     一直以来,主导下一代高清碟机标准的主要企业是索尼和东芝,因此高清碟机标准之争也是索尼和东芝之间的竞赛。片源、光盘容量、终端价格、支持厂商等三个方面成为两家竞争的焦点。

     在片源上,两大阵营纷纷拉拢影视公司加盟,似乎好莱坞决定了高清碟机格式的生杀大权。在HDDVD的重磅炸弹《变形金刚》投下之后,蓝光阵营也开始了强大的攻势。在价格方面,两大阵营打起了价格展。HDDVD也展开了血腥的硬件价格战,将入门级HD-DVD影碟机(HD-A2)杀到200美元以下价位,并在沃尔玛、CircuitCity和Amazon上全面辅货。索尼将蓝光光驱加入PS3中,并以亏本的价格出售,想借此大面积推广Blu-ray,但是由于售价仍然价高,难以抵抗任天堂wii和微软xbox的低价冲击。

     在光盘容量方面,两家展开了容量大比拼。双层HDDVD光盘目前最高容量为30GB,东芝去年夏天利用3层光盘将容量提高到了45GB。Blu-ray的50GB也明显领先HDDVD的30GB双层容量和45G三层容量。最近,索尼要在2010年量产500G高清Blu-ray格式光盘更是将这场容量战拉向高峰。

     在支持厂商上,两家也是争夺的不可开交。说到支持厂商不能不说微软。由于微软在DVD碟机技术上的判断失误导致,对DVD支持一项是就花费微软客户支持上亿美金。在未来的高清碟机市场,微软已经意识到要加入这场争斗,希望借助下一代碟机占据家居客厅市场的操作系统。因此,XBOX加入了HDDVD光驱,而且微软也坚定的认为vista操作系统将成为未来客厅电脑的主要操作系统,这也是PC与家电融合的必然趋势。而三星、松下、LG以及索尼自己的PS3都加入了索尼的蓝光阵营,这让HDDVD倍感无奈。

     对HDDVD有利的是中国版HDDVD的出现。为了在下一代DVD产业中争夺一定的话语权,中国光盘国家工程研究中心于去年推出的中国版HDDVD标准获得国际组织DVD论坛通过,中国版HDDVD与HDDVD的区别包括:更改了导航系统,引进了具有中国自主知识产权的中国音视频标准(AVS)等。

     然而当2008年1月份,美国好莱坞重要电影发行公司――华纳兄弟宣布退出HD-DVD阵营,东芝即刻宣布放弃HDDVD的生产销售,这不得不让我们看到片源对于一个高清碟机标准来讲是多么的重要,而光盘容量、终端价格、碟机生产商都变得形同虚设。

     电影制造商为何能决定高清碟机生死?

     笔者认为碟机消费市场结构的改变是片源制造商之所以能够把握高清碟机标准命脉的关键因素。

     在DVD时代,控制DVD标准的不是片源制造商,而是标准所有者们。他们依靠向碟机企业收取高昂的专利费生存,中国是90%碟机的制造地,数百家大大小小的碟机制造企业在中国生存,他们每年要向碟机标准所有者们支付高额的专利费用,赚取的只是廉价的加工费,由于专利缺失,中国碟机企业只是穿着制服的“包身工”,为各大专利所有者打工。

     在DVD碟机时代,我们没有听到时代华纳等好莱坞电影的声音,这是因为DVD时代的光盘加密技术落后,猖獗的盗版光盘以低廉的价格进入市场,并获得消费者的蜂拥购买,因此,这种消费群体特征决定好莱坞电影公司在这个产业链的位置上并不占据任何地位;此外,随着互联网和电脑的普及,P2P技术的成熟,越来越多的城镇消费者开始习惯通过互联网下载免费的电影,或者走出客厅去电影院去欣赏电影大片。

     数据显示,在城市消费者中,DVD影碟机的拥有率为72.5%。2003年,影碟机销售达到一个顶峰。之后,影碟机的市场增长呈现出下滑趋势,2004年,影碟机销量增长仅为17.98%,到2005年更呈下降趋势,增长率为17.79%。市场增长率的快速下降反映出,影碟机产品在城市市场中日趋饱和,并逐渐转向了二三级市场。这是因为农村市场可以用来实现视频、音频播放的工具较少,再加上价格低廉的DVD以及几元一张的盗版光盘也促进了牒机在二三级市场的普及。

     然而在高清碟机时代,由于高清碟机有着较强的加密技术,让黑客很难破解,所有有效的减少了盗版高清碟片的生产。而且普通蓝光碟机在600美元左右,配置更高的达1000美元;而HD-DVD碟机的入门价格也在300-400美元。而且高清碟片的内容价格也普遍居高,比如,蓝光碟片价格高达几百元。很明显,高清碟机的使用群体将是那些高收入者以及素质较高的家庭,他们拥有更加宽敞的客厅,可以在自家的客厅里安置小巧的投影仪布置“室内放映间”,他们拥有高学历和高素质,有着较强的版权意识,高清碟机将是他们身份的象征。他们爱好潮流,好莱坞大片则是他们必然要吸收的“精神食粮”,这一切将好莱坞电影公司推上了高清碟机产业链的最前端,也开始控制着高清碟机标准的命脉。

     由此,我们可以理解为何好莱坞电影公司集体倒戈蓝光DVD标准之后,东芝的HDDVD便宣布破产了,从根本上讲这是由于高清碟机所针对的消费群体特征决定的。

     EVD和蓝光DVD的生存

     再来谈谈红光阵营的EVD,EVD到底有没有生存空间呢?

     我们分析了,高清碟机所面对的消费者肯定是高端消费者,而红光阵营的EVD并不是国际公认的高清标准,而高清碟机必然是面向全球的高端消费者,不仅仅是中国,所以价格因素仅是一个方面,更重要的是品牌和片源。

     在品牌和片源方面,EVD都没有任何可以值得炫耀的优势,因此笔者认为未来发展空间极小,只能作为蓝光DVD的补充品,这块市场会很狭小。

     再来讲蓝光DVD。索尼为主导的蓝光DVD现在成为唯一国际高清碟机标准,好莱坞电影公司集体倒戈蓝光DVD,中国碟机制造商集体宣布制造蓝光碟机,这都是利好消息。对于很多人担心互联网下载对高清碟机的冲击,这在笔者看来这个冲击并不会很大。上面分析了,高清碟机的特点和高清碟机的主要消费群特点,高端消费群让蓝光DVD有着良好的市场前景,他们更加注重版权,注重享受,所以随着蓝光DVD的规模逐渐增大,价格逐渐降低,市场前景不可估量。至于业界担心受到互联网冲击之说,笔者认为主要是没有搞清高清碟机的消费群体而做出的错误判断。

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