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蓝光危机四伏 言胜尚早

2008-04-28 14:52
林契于宸
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    近日,美国国际贸易委员会(ITC)突然宣布,由于蓝光光碟播放机等产品可能涉及专利侵权,委员会将对包括索尼等在内的30余家公司展开调查。调查缘于美国哥伦比亚大学名誉教授格特鲁德·罗斯切尔德(Gertrude Neumark Rothschild)于2月20日向联邦贸易委员会提交的申诉报告。

    这一指控使蓝光阵营的神经再度紧绷。今年2月,在HD DVD阵营的主导者东芝宣布退出后,蓝光阵营终于得以大力推动相关产品的市场化进程。但是,罗斯切尔德却要求联邦贸易委员会终止对上述所有30多家企业所生产的相关产品的进口业务,同时停止这些侵权产品在美国市场上的销售。

    LG一位官员表示:“今年消费者在高清碟片市场的消费额将达到11亿美元,而去年为3亿美元。尽管如此,由于价格偏高,再加上宽带的普及,高清市场目前还处在初级阶段。”该官员还称:“由于高清市场前景并不是特别明朗,LG将继续保持观望态度。”

    业内分析师认为,除诉讼危机之外,由于IPTV的逐渐普及,蓝光DVD的前景也将受到影响。

    危机四伏

    蓝光侵权的消息一经传出,无疑让业界颇感意外。

    调查缘于美国哥大名誉教授于2月20日向联邦贸易委员会提交的申诉报告。报告称,目前美国进口的广泛用于“掌上通讯设备、数字仪表板、广告牌、高清视频播放设备(如蓝光播放器)及存储设备”等蓝光产品的二极管,无一例外全部侵犯了其研究成果和相关注册专利。她希望国际贸易委员会阻止向美国进口这些相关产品。其理由是“他们的产品涉嫌侵犯了短波长发光二极管和激光二极管专利”,她认为索尼的侵权产品包括蓝光DVD播放器在内。

    据悉,罗斯切尔德今年2月曾对上述30余家企业提起诉讼,要求美国禁止进口侵犯其专利的一系列产品。

    一旦侵权行为被确认,ITC将有权对这些侵权产品在美国国内市场上的销售颁布“禁止令”。ITC的官方网站显示,已经有30多家公司被列入了调查名单,其中包括蓝光阵营领导者索尼,也包括LG、三星、诺基亚、夏普、东芝、日立、摩托罗拉等消费电子,几乎对应用蓝光技术的巨头“一网打尽”。

    三星电子则在4月初做出表示,诉讼只是一个方面,尽管蓝光DVD胜出,但公司不会立即加大对该领域的投资力度。三星发言人称:“自从2005年,我们就推出了蓝光产品,但不会因为蓝光的胜出而加大投资力度。”另一位三星官员称:“新一代DVD大战的结束日期要比预期的提前,由于担心利润太低,相关产品制造商不可能立即增加投资。”

    隔岸观火

    今年2月,来自Gartner和iSuppli的分析师们也指出,蓝光DVD战胜HD DVD可能只是一个短暂的胜利,因为蓝光正面临着互联网下载的严峻挑战。

    许多消费者认为,现在还不是购买蓝光的好时机。能够真正享受蓝光得满足两个条件——蓝光影片和大屏幕电视,对于中国的消费者来说,这两者都并非普通消费品。专家指出,要想看出普通DVD和蓝光的差别,平板电视机至少要37英寸以上,而且最好是全高清电视。而截至2008年2月5日,全美只有不到450部蓝光影片,而DVD至少有9万部,专家估计,蓝光光碟要成为主流,至少也要3-4年。还有一个对于普通消费者来说至关重要的问题——蓝光的价格实在是过高了。以索尼去年底在中国推出的首款蓝光DVD为例,其高达4900元的价格让一般仅为几百元售价的DVD相形见绌。

    家电专家罗清启在媒体公开表示,与数字下载相比,蓝光技术引以为傲的容量不再是优势。“从理论上讲,数字下载的容量是无限大。另一方面,蓝光DVD过高的售价又在消费者的选择中输了一筹,数字下载不需要另外添加设备,只需连通网络即可。”罗清启说。他还认为,随着网络存储技术的快速发展,流媒体等技术的广泛应用,对家用碟机的取代作用正在日益显现,将来,蓝光技术将可能仅作为一套编解码系统集成到电视、电脑等之中,完全可通过互联网看电影等高清节目,很多软件都可以播放蓝光、HD-DVD格式的电影,因此没有必要去购买一台价格昂贵的蓝光或者HD-DVD碟机。

    面对新的蓝光格式,中国的DVD生产厂家基本上是采取了隔岸观火的姿态,固守传统DVD阵地,并没有过多试水高清碟机的研发。

    前景不明

    尽管蓝光DVD在新一代DVD标准大战中胜出,但市场反应却并不像人们想象的那么强烈。

    美国投资顾问公司Fool的分析师罗杰·弗里德曼认为,东芝公司放弃HD DVD,有助于消费者消除面对高清视频产品的模糊认识,促进采购高清影碟和播放机,这将会大大刺激高清影视市场。

    在过去多年时间里,HD DVD和蓝光两大阵营的较量,耗费了太多的时间,而在此期间,互联网视频却呈现出爆发式的增长。以Youtube为代表的网络视频网站数量猛增,全世界的网民已经培养出了在网络上观看短视频的习惯。

    同时,包括苹果iTunes、亚马逊以及Netflix在内的影碟租赁商都已经推出了数字电影的下载服务,虽然高清电影文件的下载还不多,但是随着收费影视下载业务以及高清电视机的普及,消费者将会要求下载服务商提供高清电影和电视剧集。

    华尔街分析师亨利·伯杰甚至表示,如果说东芝的放弃导致HD DVD的最终“死亡”,那么蓝光DVD格式最终也难免面临“死亡”的命运,而“杀死”蓝光的很可能是数字影视下载业务。

     “除了互联网之外,有线电视运营商以及推广IPTV的固定电信运营商纷纷推出了视频点播服务,依靠光纤宽带的优势,他们可以面向家庭用户推出高清电影的下载或是流媒体点播服务,这些服务相比互联网视频,对于影碟和播放机市场的‘威慑力’更大。” 亨利·伯杰称,就好象XP阻碍了Vista操作系统的普及一样,普通DVD将在未来数年时间内阻碍蓝光DVD的普及。尤其是对中国市场而言,蓝光DVD要想走进千家万户,大幅降价恐怕才是唯一出路。

    业界知名音频公司THX专家Laurie Fincham近日指出,消费者根本不需要蓝光DVD标准。因此,蓝光在不远的将来就会灭亡。“对于蓝光而言,时机已经太晚了。将来,消费者更希望通过闪存来存储高清视频内容,并取代当前的DVD碟片。”Fincham说,“将来,蓝光DVD发展到真正能够量产的时候,那么闪存卡的容量将提升到128G。届时,相信好莱坞工作室更愿意以闪存卡或下载的形式提供高清电影。”

    Fincham的观点与苹果CEO史蒂夫·乔布斯的观点不谋而合。乔布斯今年早些时候曾表示,高清内容市场的将来在于网络下载,而不是蓝光DVD碟片。

    业内预测,不远的将来,随身携带的钱夹里就能存放4-5部高清电影,或者通过USB设备到音像店拷贝高清内容,而音像店也喜欢这种模式,因为这几乎是零库存。

    也有业者的看法比较乐观, DVD消费需求呈杠铃状,高端需求与一般需求都很旺盛,都有各自的消费群体。因此,目前看来,蓝光标准与传统DVD标准并不冲突,可以并存。

(编辑:文静)

 

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