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激光打印机:彩色取代黑白还需时日

2008-05-30 17:05
PokerJoker
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    激光打印机的研制,起源于施乐(Xerox)公司1948年生产的世界首台静电复印机。从此以后科学家们开始潜心研究激光技术和激光调制技术在打印机的应用。而说到激光打印机的诞生,不能不谈到被人们誉为“激光打印机之父”的盖瑞·斯塔克维。1970年,盖瑞·斯塔克伟泽调到帕罗阿图研究中心(PaloAltoResearchCenter简称PARC,即帕克)工作,1971年11月其研制出了世界上第一台激光计算机打印机。1977年,施乐公司的9700型激光打印机投放市场,标志着印刷业一个划时代的开始。

    初问世的激光打印机体积庞大、噪声大,预热需要很长时间,而且打印质量也不尽人意。但激光打印机产品的技术革新速度很快,到了上个世纪90年代,生产和销售额突飞猛进,激光打印机也开始走向普及。

    激光打印机由于具有打印质量精美、输出效率高及打印成本低的优势,近年在打印机市场上独占鳌头,成为现代办公不可或缺的输出设备。随着互联网的触角深入到世界的每一个角落,政府、企业、家庭信息化建设的加速,激光打印机应用也越来越广泛。

    中国激光打印机市场自1998年至今每年都保持了较高的增长率,激光打印机市场的繁荣得益于打印技术的迅猛发展——高端技术不断向下渗透,低端产品趋于成熟,产品价格稳步降低。

    黑白机和彩色机各擅所长

    显然,提到激光打印机市场,就不得不将此类市场分为黑白激光打印机和彩色激光打印机两部分进行分析。这就像一只熊猫和一只孔雀——前者给人的感觉是亲昵、可爱、易于接近;后者给人的感觉是绚丽、高贵、敬而远之。

    黑白激光打印机已经“成名多年”,形成了自己固有的用户群。黑白激光打印机的目标市场是以中小企业、SOHO用户、家庭用户为主。这些年来即使饱受彩色激光打印机的冲击,但它的消费者依然稳定,势头不减当年。主要原因在于黑白激光打印机的打印速度快,性能稳定,总体购买成本低。而且这些用户主要用黑白激光打印机进行文档打印输出,对于彩色激打的需求很小。

三星CLP-300率先突破2000元关口,彩色激光打印机由此进入中小企业

    彩色激光打印机的高速成长应该从2004年开始,2004年彩色激光打印机的出货量为10.68万台,较2003年的3.45万台增长了209.2%。2004年以前,彩激只是停留在“叫好不叫座”的境地,因为高昂的耗材成本及应用需求仍然是彩激的瓶颈。其高昂的四墨粉、感光单元和定影器等耗材的售价仍然过高。另外,大部分企业对于彩色激光打印的需求并不迫切,而自2006年以来,各厂商对喷墨打印产品的技术提升,使得彩色喷墨打印机重新焕发了活力,并有力地冲击了低端彩色激光打印机市场。

    虽然经过近几年的发展,彩色激光打印机的价格已经得到了大幅降低,但动辄3000~5000元的价格依然让普通家庭用户无法接受。但经过市场培育和解决方案推广后,目前彩色激光打印机的用户群已经逐渐形成了以下三类。

    其一,打印商业文书比较频繁的中小型企事业办公、中小型广告设计公司。一份色彩生动的文案,让你的合作者眼前一亮,认为这个公司够专业,或许会因此赢得一份重要的合同。一个有规模、注意自身现代化形象、打印业务频繁的企业或中小型广告设计公司应该不能缺少一台彩色激光打印机;其二,政府彩色办公和中型网络化的企事业部门。随着市场竞争的日益激烈,中型企业面临着更大的商业挑战,它们需要更多专业的品质和高效的办公来强化它们的核心竞争力。中型企业或政府机构的规模一般有成熟的网络办公环境,对色彩质量、专业输出幅度和输出容量方面有更高的要求;其三,彩印业务公司。由彩色激光打印机可以承担小批量的彩印工作,快速而简便,总成本也相对要低一些。当打印的数量达到一定数目时,激光彩色打印的成本就会低于喷墨打印,这个数目越大,则单位成本越低。因此,彩印业务公司也是彩色激光打印机的目标消费群。

    另外,对于商业打字复印服务社或专业输出,包括各种打印名片、卡片的个体经营者,显然也适合使用彩色激光打印机。

    “熊猫”与“孔雀”你争我夺

    激光打印机在办公效率的提高以及信息传递方面发挥的作用越来越重要。随着信息时代的到来和电脑的普及,以及激光打印机价格的降低,它已经向着家庭及SOHO一族用户普及。毫无疑问,无论是黑白还是彩色激光打印机的技术革新都会开拓更为开阔的打印机前景。

    黑白激光打印机:从功能的复合性来说,有黑白激光一体机的追赶;从色彩来说,又有彩色激光打印机的冲击,黑白激光打印机腹背受敌。虽然截至2007年底,黑白激光打印机的销量依然占据激光打印产品市场总体销量的大部分,但市场份额被吞噬的现象丝毫不减。

    自2003年以来,黑白激光打印机市场趋于成熟,市场增长速度逐年放缓,其年增长速度从2003年的53.3%锐减到2004年的28.3%。从产品的生命周期来说,此时的黑白打印机已经初步进入了衰退期,此时促销、售后服务已经变得不重要,对于消费者来说,价格因素成为选购的主导。为此,自2005年开始,惠普、富士施乐、佳能、联想等厂商纷纷将自身的黑白激光打印机进行了更为精确的定位,并将降低用户的整体打印成本定为产品研发的核心。双面打印、网络打印、促销装耗材、低能耗、省碳粉打印模式等,纷纷被植入黑白激光打印机产品之中,巩固了市场地位,也让此类产品再次焕发了青春。

    彩色激光打印机:随着商务打印的迅速崛起,用户对大打印量、高速度的要求迅速提升。2002年,惠普推出了HP Color LaserJet 4600彩色激光打印机,这款产品做到了纵向彩色黑白打印同速;同年中上市的HP Color LaserJet 2500,使彩色激光打印机市场正式进入了1000美元以下的时代,也正是从那时起,彩色激光打印机开始成为打印机行业的关注焦点。

    在商务活动中,需要大量的彩色宣传资料。由于彩色打印技术的日趋完善及成本下降,一些原本由印刷厂来完成的文件印刷工作,也逐渐回归到内部办公打印来完成。对于各种PPT文档的广泛应用和越来越多的图文混排信息的出现,仅是黑白打印已经不能满足人们的需求。随着国内信息应用环境的成熟和彩色激光打印机性价比的提高,彩色激光打印机已经开始得到普及。

    特别是入门级彩色激光打印机,其价格的下跌速度绝对可以用“飞流直下三千尺”来形容。而2004年几乎成为了彩色激光打印机价格“亲民”的标志性年份。当年,入门级彩色激光打印机价位的下跌幅度十分惊人,从2003年底的万元左右很快跌到了8000元,紧接着是6000元、5000元。甚至到2004年底部分入门级彩色激光打印机的价格已经跌破了4000元大关,而当年年末甚至已经出现了3200元的促销价,已与当时中档黑白激光打印机的价格相差无几。

    自此,打印市场的竞争激烈异常,价格战由此产生。以彩色激光打印机替代传统的黑白激光打印机的呼声此起彼伏,彩色激光打印机取代黑白激光打印机虽然是大势所趋,但要完全取代近期还不现实,黑白激光打印机依然有充裕的生存空间。

    不过我们也要看到,自2007年4月1日,三星率先宣布将CLP-300彩色激光打印机的售价调整为1999元后,彩色激光打印机的价格首次冲破2000元关口。这也让市场一直期待的“彩色商务”时代的脚步越来越近。其实,在国际市场,彩色商务应用已非常成熟。其中,日本市场彩色数码复合机比例超过50%,欧洲市场数码复合机彩色化比例超过30%,美国彩色数码复合机比例也在迅速上升,在我国,价格因素一直制约着彩色商务时代的来临。三星率先突破2000元这一彩色激光打印机价格的“地板”,无异于让彩色激光打印机进入广阔的中小企业市场成为现实。事情的发展也证实了这一点,三星的降价犹如推倒了彩色激光打印机普及的第一张多米诺骨牌,各大厂商不甘其后,纷纷将旗下相关产品降到了2000元以下。截至2008年初,市场上2000元以下的彩色激光打印机已很常见。

    大事记

    ◆ 1998年,惠普推出了HP Color LaserJet 4500和8500,成为世界上第一批支持自动双面打印的彩色激光打印机。

    ◆ 2001年9月24日,惠普HP LaserJet 1000上市,替换中国市场上的HP LaserJet 6L,惠普将HP LaserJet1000的服务期限延长到三年,从而打破了激打市场通行的一年服务标准。HP LaserJet 1000用两年时间,在中国打印市场创下了第二个百万销售业绩,刷新了此前HP LaserJet 6L打印机四年单机销量破百万的纪录。

    ◆ 2004年11月8日,戴尔打印机首进中国,业内大呼“狼来了”。随后戴尔推出了网络激光打印机Laser Printer 1700n,定价仅为3999元。

    ◆ 2005年,惠普调整了渠道模式,对原大分销的政策进行了大刀阔斧的改革,开始在全国各个区域精耕细作,并签下大分销商神州数码、英迈、紫光等,作为多个重点区域的区域总代理。由此,打印机市场的区域市场大战拉开帷幕。

    ◆ 2007年,对于打印机市场而言是具有历史意义的一个年份。据IDC最新数据报告显示,当年中国打印外设市场总体出货量首次突破1000万台,实现了里程碑式的跨越。

    ◆ 2007年,三星率先宣布将CLP-300彩色激光打印机的售价调整为1999元后,彩色激光打印机的价格首次冲破2000元关口。

(编辑:文静)

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