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武汉地区激光产业的国际合作战略思考

2008-06-10 14:47
魏丁小陆
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    激光作为一种先进的材料加工手段,经过近30年的应用发展与技术革新,特别是德国、美国和日本等国政府,持续给予本国激光科研与产业的政策扶持与资金注入,使德国在高功率激光材料加工系统,美国在激光器与光学器件,日本在激光精密加工系统方面获得了主导性地位。激光已作为现代加工制造业的代表,不管是在传统的钢铁冶金、还是在新兴的汽车制造与半导体行业,均已成为一种不可或缺的加工手段,其应用领域不断拓宽加深,其加工工艺已完全趋于成熟与稳定。 

    随着中国经济地位的不断提升,汽车、消费类电子、半导体、航空航天、钢铁、能源等产业的高速发展,中国本土企业参与国际竞争的深度与广度不断加大,对于高品质现代化加工手段的需求日益迫切。正是基于中国高端用户群体的持续壮大,国际激光纷纷调整市场战略,将中国作为现实与潜在的最大消费市场来规划与布局。特别是近两年来,国际知名激光公司云集中国,或扩大营销网络、或寻求合资合作、或在中国投资设厂。 

    武汉在湖北省和武汉市政府近10年多的持续支持与培育下,已经成为中国激光产业最为密集的地区。特别是获得“武汉中国光谷”的殊荣之后,武汉激光已经成为中国激光产业一支中坚力量,令长春、广州、深圳等也打过“中国光谷”这一称谓主意的城市不得不折服。众泰激光、楚天激光等一批优秀的激光公司已经在中国的激光界家喻户晓、耳熟能详。并且,武汉中国光谷激光企业在技术方面着眼于全球、在市场上着眼于全国的策略,也为武汉 中国光谷的激光产业实施国际合作获得了先机。 

    面对目前已经取得的骄人业绩,着实令人可喜可贺。但面对竞争日益国际化、市场日益高端化的市场局面,武汉 中国光谷的激光产业也正处在一个艰难的转折点,这体现在现有产品的技术能否成熟与稳定以确保当前的市场份额不发生较大波动。

    激光标记与激光焊接(点焊)一直是武汉地区激光企业的主导产品,以当前国内激光标记与激光焊接的产品的技术水准而言,武汉地区激光公司的创新一直较强,新产品不断推出,新的市场被不断开拓出来,但其总体市场份额却在近几年持续走低。虽然目前激光标记与激光焊接(点焊)由于市场同质竞争日趋白热化,价格与利润空间走低,但其服务与面向的中低端应市场需求依然旺盛。要想迈开前进的步伐,首先要依靠的还是自身有优势的产品。提高技术成熟度与设备运行的稳定性,实施标准化生产而降低成本,形成批量,以保持或者逐步提高当前的市场份额为主要目标。 

    虽然,激光用于工业材料加工的方向很多,但是激光标记和激光焊接当前仍然是国内激光厂商市场的重点。从世界激光应用市场的份额来看,激光标记、激光焊接和激光切割分别占据约25%以上的市场份额。放弃传统的激光标记和激光焊接市场,也就是放弃了50%的潜在市场。目前武汉地区激光企业激光标记和激光焊接系统面向的用户群体属于中低端用户群体,这部分用户群体的需求量在不断扩大,中档客户的还不断提出更高的应用要求,这些新的应用要求正是刺激武汉地区激光企业技术提升的源泉所在。 

    激光技术的革新正在使以前的技术优势变为没有优势,武汉地区激光企业的核心竞争力将日益体现在行业优势、集成优势、规模优势、市场网络优势或者应用技巧等“软优势”方面。

    自1990 年以来,在工业材料加工用激光器方面发生了翻天覆地的革新,并且这个趋势至今尚没有减缓或者停止的迹象。以灯泵浦固体激光器和轴快流CO2激光器为代表的传统工业加工用激光器正日益受到半导体泵浦固体激光器(DPSS)、半导体激光器光纤激光器、DISC激光器、Slab CO2激光器的取代。这些新型激光器在电光转换效率、体积、电耗、光束品质、加工适应面、连续工作时间、服务与维护等方面大大优于传统的灯泵浦固体激光器与轴快流CO2激光器。在欧美市场上,这些新型激光器已经取代传统的激光器形成市场的主流。 

    由于基础研究、材料加工与产业化等相关原因,在目前中国的激光厂商中,尚不在这些新型的激光器方面占据技术优势。甚至,离开国外的器件配套或者技术支持,在国内尚且无法组装或者生产这些新型的激光器。短时间仅靠企业的投入无法获得这些新型激光器方面的技术突破,并且,这本身也不是企业有能力可为之事。由此可以说,中国的激光厂商将在从现在开始的相当长的一段时间里面,并不能做到一个技术领先的境界,起码是激光器这个最为核心的方面。企业的核心竞争力必须从“技术领先”以外的方面获得。要重新获得在激光器方面的技术领先地位,尚需要学术界、产业界以及政府艰苦卓绝的努力。 

    在丧失“技术领先”的前提下,企业如何在市场上处于持续发展的地位呢?必须要从技术领先以外的方面获得支撑企业发展的新的优势,并将这些优势培养成为企业的核心竞争力。并且,在武汉地区的激光企业中,已经出现了自觉不自觉将这些优势作为企业核心竞争力的企业,这将是中国激光企业的必由之路。这些优势可能但不限于以下方面: 

    1. 行业优势 

    做行业的知情者,做行业应用的专家一直是国际上高附加值激光加工系统销售的法宝。瞄准一个有潜在需求的行业,扎实研究整个行业的需求细节,为这些行业提供最适合的加工系统,甚至为这个行业考虑更多,将是企业追求顾客满意度的一种体现方式。举例而言,华工激光是国内做钢铁轧辊毛化处理的第一家也是目前唯一一家公司。我们查阅国外的资料,竟没有哪一家专业的激光厂商是专门生产激光毛化系统的,轧辊的激光毛化工作基本上是钢铁公司自行采购激光器、自行设计系统完成的。而华工激光敢于沉下心来,边干边学,终于使其在国内钢铁冷轧行业获得较高的知名度,激光轧辊毛化系统在济钢、昆钢等公司的良好运行,又为其赢得了唐山建龙钢铁、重庆钢铁等大型钢铁公司的订单。目前,华工激光正拟将激光轧辊毛化项目作为一个新的业务方向独立出来以促进其快速发展。 

    2. 集成优势 

    能够面向行业应用,组织合适的资源,集成符合市场需求的加工系统,这就是集成优势。在武汉地区激光企业中,楚天激光和华工激光均有较强的系统集成优势,很多在国内使用的专用激光加工系统出自这两家公司。随着市场竞争的日益激烈,企业与企业之间寻求产品差异以讨好不同偏好的用户群体,产品的差异必然加工系统的差异。面向用户的系统集成将是一个高附加值的巨大市场,并且市场进入的门槛较高。集成优势基础于行业优势,只有做好充分的行业调研,才能集成出真正适合整个行业使用的系统。

    很遗憾的是,目前武汉地区激光企业的集成优势尚未作为一个核心优势显现出来,其原因有:行业调研不深,只知其一不知其二;过于追求低成本优势,不愿意采用优秀器件与激光器,系统不够稳定,有第一次没有第二次;不能以点带面,乘胜追击,看到一点,看不到一面。 

    3. 规模优势 

    将成熟的或者符合当前市场需求的产品实施标准化批量生产,以获得规模优势,也将是国内激光企业一个不错的选择。国内在工业激光产方面产值最大的深圳大族激光在激光标记项目上就是规模优势的一个集中体现。武汉 中国光谷中的金运兴业公司在激光雕刻机方面,也用规模化生产成就了企业的快速成长。 

    规模优势应该基于行业优势和集成优势而实施。没有适应于任何行业的所谓通用机型或者标准机型,离开具体的行业应用以及个性化的系统集成,仅从降低成本需要而实施批量生产只能说是简单的粗制滥造,没有用户会欢迎这种产品。 

    4. 市场网络优势 

    市场网络的建设和成熟需要较长的时间。市场网络的覆盖区域与运行机制往往是衡量一个企业的最为重要的竞争力。目前武汉地区激光企业在国内市场网络覆盖方面做的比较出色,这也是武汉地区激光产品享誉全国的原因。下一个争夺的重点将是亚洲、中南美洲、东欧、中东等地的市场网络覆盖。 

    市场网络的硬件投入是一个很快的过程,但是市场网络的运行机制需要一个较长的时间磨合和成熟并在企业内外部形成认同感。显然,目前武汉地区激光企业的市场网络尚处在一个磨合期。 

    5. 应用技巧 

    是指在长时间的激光材料加工实验实践中而总结出来的,被某些行业用户认为特别有价值的专有技术。对于应用技术的开发并且将之商业化目前还不多见。这有用户认同的原因也有自身重视不够的原因。 

    对于某个行业某种材料或者工件掌握一种特殊的加工手段和应用技巧,也将成为一个企业的核心竞争力。武汉天骏激光公司凭借其在玻璃体内三维雕刻的加工技术,迅速在国内外玻璃体内三维雕刻市场占据主导地位,是这一优势的具体体现。 

    以上这些优势在近三年来逐步被武汉地区激光企业认识并重视。但这些优势并没有被政府作为一种战略来引导,也没有被企业作为自身核心竞争力来规划。多数企业对这些优势的利用还是被动的、偶然的,对追求绝对的激光器技术领先还在持续给予大量的资金注入或者人力物力投入。这不仅转移了这些激光企业的工作重点,将有限的资金分散到了难以有所作为的领域,更使本地区激光公司浪费了快速发展的机遇。 

    国际合作中的取舍与本地区激光产业的长期可持续发展。 

    正是由于中国市场对于激光加工系统需求的放量增长,客户群体的对加工品质与效率的参差不齐,使得在最近两年内兴起了国外激光公司进入中国,中国激光公司与国外激光公司合资合作的热潮。

武汉地区的激光企业,一直是国外激光公司进入中国寻找合作伙伴的首选。毫无疑问的是,当前是本地区激光企业实施国际合作的最佳时机。如何在整个浪潮中占据先机、打稳基础,关乎本地区激光产业的长期可持续发展。稍有不甚,会导致企业舍本逐末,将以往积累的优势尚失殆尽。在实施国际合作中,必须根据自身的需要和能力做出取舍,政府也必须从本地区激光产业“产业链”构建和可持续发展的高度实施管理与调控。其可能出现的问题有: 

    1. 贪大求全,盲目进入自身没有基础也不太熟悉的市场。
  
    诚然,目前国际先进的新型激光器将代表激光应用的一个新的方向和趋势。但国内的激光企业几乎在这些新型激光器方面没有基础研究和生产的基础。若将主要精力放在去重新研究或者投资生产这些新型激光器,将需要耗费巨大的资金,或者以现有的优质资产交换为代价。另外,由于本身对这些新技术没有从本质上加以研究和掌握,也将难以进行准确的市场定位,投入和产出将产生较大的问题。武汉地区的凌云光电公司,早在1999年起通过和国外的激光公司合资合作,进入半导体激光器及半导体泵浦激光器市场,至今并未获得较好的市场效果,和这一点有很大的关系。 

    除资金投入巨大、技术与市场嫁接困难的因素以外,从地位到高位实施嫁接对于自身管理水平、人才储备等方面也会产生巨大的压力。操作不慎,容易导致企业内部管理层动荡或者人才流失,影响企业的正常运行,甚至伤筋动骨,将企业推入一个高风险的境地。 

    当然我们也不能因噎废食,放弃与回避国际合作。在这一轮的国际合作过程中,武汉地区的激光企业应该充分利用已经取得的优势,在一个高位,通过政府的资金与政策支持,实施新的产业规划与布局,把产业链的线条清晰起来,尽量避免重复投入与同质竞争。 

    在技术和产品上,要切合自身的优势和市场重点,以提高自身产品的稳定性为目的,利用自身的低成本优势,继续稳定自身在中低端市场上的份额与客户满意度。可以将引进的重点放在: 

    -100W以下连续调Q灯泵浦Nd:YAG激光器;  
    -20W以下灯泵浦二倍频绿光激光器; 
    -50W以下连续调Q半导体侧面泵浦Nd:YAG激光器;  
    -10W以下连续调Q半导体端面泵浦Nd:YAG/Nd:YOV4激光器; 
    -500W以下脉冲灯泵浦Nd:YAG激光器及其光纤传输技术;  
    -2000W以下连续灯泵浦Nd:YAG激光器及其光纤传输技术; 
    -4KW以下轴快流直流激励CO2激光器 
    -100W以下射频激励CO2激光器 

    以上产品与技术在武汉地区的激光企业中均有较长时间的研究与生产经验,在国外也属于已经淘汰或者即将淘汰的技术。获取技术与实施生产的成本较低。但是无庸讳言,这些产品是中国中低端激光加工市场的主流激光器,这些产品将在今后较长的一个时间里应用于不断扩大与更新的中低端市场。将这些产品技术上做稳定,产品上做成熟,就可以牢固地控制住中低端市场。而正是中低端市场,将是武汉地区激光企业耐以生存和发展的主导市场。

    2. 崇洋媚外,依赖通过国际合作解决自身内部管理、企业文化与产业发展冲突的问题,将管理与企业发展的主动权廉价地作为取得国际合作的交换条件之一。 

    武汉地区的激光企业有着相对较长的经营历史,也正是较长时间的经营,积累了较多的问题,管理模式、投资主体、现金流、企业文化、产业方向、人才流动等等。尤其是在最近5年来,由于市场需求的持续拉动,很多企业的内部管理问题凸现出来,多数企业或多或少地出现了这样或者那样的内部问题。应该用一种发展的眼光来看待这些企业发展过程中必然产生的问题。同时,也只有通过自身的努力和调节解决这些问题,企业才能继续健康地迈向前进。 

    不能依靠外部力量、特别是国际合作伙伴的力量来解决这些问题。首先,这些矛盾和问题产生的根源是企业的经营理念和市场需求发展相矛盾产生的,没有人比自己更清楚这些问题的根由,依赖外部力量解决内部自身的问题,本身就是一种不能正确认识和面对自身问题的表现。其次,依赖外部力量解决企业内部问题,往往会使企业内部矛盾更加激化,方法简单粗暴,容易导致企业内部力量分化,更加不利于问题的解决。再次,外部力量或者国际合作伙伴的经营模式和管理思想与自身企业文化的融合存在水土不服的风险,一个健康的组织通过逐步的融合才能将国际合作伙伴的思想融合进来。寄希望于翻天覆地革命式的做法去强行推广一种管理思想,将是极其危险的。 

    企业的管理于企业发展的主动权是企业的重要价值。不能在企业碰到问题、特别是内部问题的时候,将企业的主动权象烫手的山芋一样弃之于外。 

    3. 放弃与高端企业的合作,放弃高端市场,盲目树敌。

    武汉地区激光企业走出国门接触国际激光界、寻求国际合作的时间较早。对于国际高端激光企业以及市场也有较清晰的认识。并且,同这些高端企业合作进入高端市场一直是众多激光企业的梦想。如前言,立即同这些高端激光企业嫁接实施合作并不现实,困难重重,风险太大。但并不意味着同这些高端企业没有合作机会。采用代理、通过对高端企业产品的系统集成进入高端市场、协作推广等等,都是与这些高端企业合作的一种方法。同时,这些高端激光企业在中国正处在一个推广的起步阶段,急需要同本土企业的协作打开局面,代理、通过对高端企业产品的系统集成进入高端市场、协作推广是他们进入一个新市场贯常采用的办法。本土激光企业在做好中低端市场的基础上,通过这个办法进入高端市场,了解高端市场的特点与商业规则,将是一个简单易行的办法。 

    但往往本土激光企业在实施国际合作之后,容易将这些高端激光企业推向对立面。竞争与合作是当今市场竞争的常态。盲目树敌,容易使自身思想封闭,信息闭塞,从而丧失今后的发展机遇。尊重市场需求的选择,一切以市场需求出发,广交朋友,才能为企业发展赢得左右逢源的良好的外部环境。 

    基于以上的分析,武汉地区的激光企业在新的一轮发展中,需要在自身有更清晰的认识,要对自己的竞争力进行必要的规整,要对自身内部的矛盾与问题采取恰当的办法理顺,要对自身的国际合作战略结合自身的需要进行鉴别和选择。另外政府应该给予必要的规划,利用资金和政策作为杠杆,引导本地区激光企业顺利实施国际合作,将本地区激光企业持续保持竞争优势并实现可持续发展作为重要的战略目标来抓。

(编辑:文静)

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