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蓝光与光纤网,谁会跑赢?

2008-06-23 10:50
Minor昔年
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    2008年2月19日,东芝全球总裁西田厚聪宣布:东芝决定终止开发、制造和销售HD-DVD播放机以及录像机。这标志着下一代DVD制式事实上会统一为索尼公司倡导的蓝光格式。随后,环球电影、派拉蒙等公司也将会纷纷转向蓝光。

    索尼蓝光格式是如何干掉HD—DVD的呢?

    蓝光胜在“集合”

    近年,索尼已逐步占有了蓝光格式在游戏主机、电影分发介质和蓝光播放机三个方面的全方位应用,并以发挥其全业务厂商的优势而一举击败HD-DVD,最终带动了蓝光整体发展。具体来说,索尼通过将PlayStation3游戏主机与蓝光驱动器结合,不仅帮助PlayStation3实现播放电影的能力,占领用户的客厅,更带动了蓝光影碟的销售。索尼还通过自己的电影公司获得充足片源,进一步带动蓝光播放器PC使用驱动器的销售。

    而在HD-DVD阵营中,HD-DVD格式的三个主要用途分别由三个不同公司占主导。因此,各个公司有着各自的目标,导致激励不足的问题。HD-DVD阵营的电影公司和蓝光阵营的电影公司的竞争焦点,是电影的质量和受欢迎的程度,并不是存储格式,因此电影公司最易倒戈。微软与索尼在游戏主机领域展开激烈竞争,但游戏的存储格式也不是竞争焦点。2007年2月,微软推出了游戏主机专用的外置HD-DVD光驱,并明确表示无意在Xbox360中集成HD-DVD光驱。在HD-DVD阵营中,只有东芝与索尼在播放器领域能展开直接竞争,但东芝组成的战略联盟敌不过全产品的提供商索尼,在格式之争上便最终落败。

    蓝光未必是最后胜者

    但这并不意味着蓝光在中国市场会取得了最后胜利。市场研究机构NPD Group周三发布的报告显示,下一代DVD标准蓝光播放器的销售并未因其主要竞争对手放弃HD DVD标准而出现增长。另一家市场研究机构ABI Research估计,PS3游戏机占今年销售的蓝光播放器的85%以上,预计到2013年之前,独立的蓝光播放器与PC蓝光光驱加起来仍无法达到今年PS3的销售数量。可以看出,虽然HD-DVD被宣布死刑,但是蓝光技术还只是在游戏存储介质取得了一定优势。

    2008年初,在雪灾重建的过程中,中国电信采用光缆替代原有主干电缆,实现通讯网络由窄带铜缆向宽带光缆推进。由于蓝光比HD-DVD复杂,其在中国推广需要更多的时间和努力。而随着互联网接入商带宽的提升,互联网正在成为蓝光技术新的强有力竞争者。

    因为,虽然蓝光取得了格式之争的胜利,但在很多方面它还并不完善,还需要不断升级,这就会导致其推广的时间较长;同时,作为高清时代应用的蓝光格式,受到高清电视渗透率的巨大影响,因此蓝光格式的渗透将慢于高清电视的渗透。

    由于蓝光在中国的普及速度较慢,就有可能导致中国直接进入下一代高清技术。技术产业的替代与发展一般都遵循经典的“钟形曲线”。技术的发展过程中,存在着“引入期”、“快速发展期”、“饱和期”和“衰退期”等不同阶段。现在的DVD及其相关产业,实际上就处于“饱和期”或者“衰退期”的初期。因此,在不同的技术之间,就形成了交错的“波浪线”。

    由于蓝光进入中国的时间会更晚,相关产品价格也就更昂贵,这已经成为其在中国推广的巨大阻力。2008年2月,索尼在中国推出的蓝光播放机高达4990元,而一般的DVD播放机只有三四百元。高清平板电视在中国的普及率更低,据统计其市场渗透率还不足10%。

    蓝光技术本身不适应中国的国情,造成快速普及相对困难。蓝光技术被少数几家公司垄断,技术扩散仍然需要一段时间。例如:迄今为止只有三家工厂可以生产蓝光光碟,且全部隶属于索尼。中国的电影、游戏等处于文化领域,受到严格的监管与审查制度的限制,因此蓝光格式的使用存在限制。综合诸多因素,蓝光格式的推广将晚于世界平均水平,因此蓝光的技术曲线将向右侧平移,如下图所示。

    在中国市场上,作为第三代技术——通过互联网发行、传播视频的技术已经初露端倪。由于中国用户的版权意识较为缺乏,许多网站提供大量的视频内容供用户在线观看,因此市场上存在着“第三代技术”大量的潜在用户。中国电信、中国移动等基于寻找新的利润增长点,音视频内容的分销成为了他们的战略重点,其商业模式为“电信+传媒=超级分销商”。在2008年5月7日召开的2008中国FTTH(光纤到户)发展论坛及设计技术研讨会上,中国工程院院士、光纤通信专家赵梓森指出:“HDTV高清电视就是FTTH的杀手级应用。”

    各家加剧战略布局

    HD-DVD虽然已不可能被大规模采用了,但是其技术优势依然存在。HD-DVD在存储领域依然具有很大程度的实用性。制造成本低,以及向下兼容的属性,就可以使得HD-DVD相对来说更快速普及。鉴于HD-DVD的技术优势,中国企业正在尝试通过不同的方式获得该项技术。由HD-DVD技术衍生出来的CH-DVD已经通过国家标准,可以在中国范围内广泛应用。而东芝公司则表示HD-DVD中国版计划将不会停止,中国高清光盘产业联盟也将于2008年3月推出CH-DVD的影碟机产品。

    考虑到蓝光在中国市场上增长速度有可能较慢,中国正试图领先于其他国家率先采用互联网而使用高清视频为主要发行方式。中国及各国际厂商其实都在力图抓住这个机遇,开发出适合中国市场简单易用的硬件产品。而处于文化产业的厂商,也在和运营商展开合作,实现快速发行和盈利。2007年底为止,中央电视台、凤凰卫视等媒体已经与中国电信展开了广泛的战略合作;中国电信的“互联星空”网络直播平台为其提供实时直播和24小时轮播频道。2008年2月22日,英国政府也在敦促互联网服务提供商(ISP)与唱片和影视公司合作解决盗版问题,扫清进入外埠市场的障碍。

    蓝光、光纤网,鏖战将继续,谁的战略将更有远见呢?

    索尼全业务厂商的定位,极大的帮助了蓝光格式的胜利。但是,从战略的角度来说,现在的市场竞争已经不同于DVD时代。首先,索尼的一家独大成为了众矢之的。一些与索尼具有竞争性业务的公司对蓝光等技术一直保持低调。例如,在游戏主机领域与SONY的PS3竞争的微软,在2008年3月仅表示:“微软开始研发针对蓝光设备的windows驱动程序。”而不是全面的拥抱蓝光格式的设备。其他竞争性的厂商,将尽可能的规避索尼所带来的战略威胁,可能以较快的速度导入下一代技术。

    其次,在3C领域,产品之间的交叉融合已经成为了最大的特点。光纤到户的高速互联网技术已经成为了不可逆转的趋势。网络运营商,终端设备提供商等,已经进入了传统的视频分发的范围。传统的商业模式正在逐渐解体,新的商业模式也正在孕育之中。例如,苹果公司就开发了AppleTV产品,用户可以通过互联网直接付费给电影公司租电影,然后通过互联网将电影下载到类似机顶盒的AppleTV上直接观看。可以看出,传统的传输媒介——光盘,将必然退出整个商业模式。

    当然,光纤网还处在一个试验阶段,距离商用还有着一段距离。这不仅需要国家来牵头制定相应的行业标准,推进宽带业务,提升产业链,还需要整个产业的参与厂商的共同努力。从中国的情况出发,光纤网在视频分发、远程教育等方面有着不可比拟的优势。(wenjing)

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