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压倒HD-DVD的最后一根稻草在哪里

2008-06-30 14:26
Radow
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    与当年录像带格式大战一样,这场制式大战的输赢将由哪个阵营拥有更多的拥护者决定。本次华纳兄弟的临阵倒戈,基本上为高清DVD之争画上了句号,最后一根稻草终于压垮了HD-DVD阵营。


    2008年2月19日,新一代DVD制式之争终于结束,日本东芝公司当天正式宣布,放弃研制、生产和推广HD-DVD播放器业务,这一举动也就意味着索尼主导的蓝光制式播放器获得胜利,成为新一代DVD制式的统一标准。


    据悉,目前蓝光技术也已得到全世界170多家游戏公司、电影公司、消费电子和家用电脑制造商的支持。


    压倒HD-DVD的稻草


    HD-DVD和蓝光播放器都能放送超清晰的图像和音效,与高清晰度电视是绝佳组合。HD-DVD播放器还可以连接互联网下载电影预告片和影片花絮,在播放电影时还可以在屏幕上用小窗口播放导演或者演员的评论。


    此前,无论从技术还是影片数量上看,这两种技术一直处于焦灼的竞争状态。在上市销售18个月后,蓝光和HD-DVD两种制式播放器销售量均达到100万台。但是行业人士都清楚,这场制式之争持续时间越长,对整个产业的发展就越没有好处。


    对于HD-DVD来说,其致命打击源自于:2008年1月,华纳兄弟影片公司决定放弃HD-DVD制式,自2008年5月份起只出品蓝光制式的播放器和DVD;祸不单行,几天后,又传出了另一家电影公司派拉蒙也要倒向蓝光阵营的消息。至此,HD-DVD阵营大乱,原定于2008年2月召开的新闻发布会也被迫取消。


    与当年录像带格式大战一样,这场制式大战的输赢将由哪个阵营拥有更多的拥护者决定。华纳兄弟的临阵倒戈,基本上为高清DVD之争画上了句号,最后一根稻草终于压垮了HD-DVD阵营。


    东芝宣布退出的决定,受到投资者的一致赞扬。业内人士认为,该公司停止HD-DVD业务是壮士断臂之举,短期内虽会遭受一定损失,但长远看却是好事。他们认为,东芝出售HD-DVD愈多,赔钱也愈多,放弃有关业务,却可令公司的发展前景大幅改善。另有分析员指出,东芝的退出决定,在解决存货及撤销生产线方面会遭受约9300万美元的损失,但在截至2009年3月的新财政年度内,却可从停止生产及推销新一代播放器上节省约4.5亿美元的开支。两相比较,放弃HD-DVD业务显然对东芝更为有利。此外,新一代DVD制式能迅速获得统一,也为影碟市场带来利好。


    放弃HD-DVD虽然令东芝颜面无光,但亦是明智之举。舆论普遍认为,东芝与索尼进行的制式大战,一定程度上加快了索尼蓝光播放器的降价步伐,也造福了消费者。一年前,蓝光播放器的售价还在500美元以上,而最近,最便宜的一款已降到400美元以下。


    蓝光何以胜出


    蓝光(Blu-ray)或称蓝光盘(Blu-ray Disc,缩写为BD)利用波长较短(405nm)的蓝色激光读取和写入数据,并因此而得名。传统DVD是用光头发出的红色激光(波长为650nm)来读取或写入数据的,通常来说波长越短的激光,能够在单位面积上记录或读取的信息就更多。因此,蓝光光盘的存储容量远远高于普通DVD。


    事实上,蓝光制式取胜的根本原因就在于技术的领先和强大的联盟,同时也就更受消费者青睐。蓝光可以说是目前最先进的大容量光碟制式,这一激光技术的进步,能够使一张单碟存储量达到25GB,是现有DVD(单碟)的5倍,比HD-DVD的单面容量也多近10GB。除此之外,蓝光刻录机系统可以兼容此前出现的各种光盘产品。蓝光产品的巨大容量为高清电影、游戏和大容量数据存储提供可能和方便,将在很大程度上促进高清娱乐的发展。


    蓝光光碟还拥有一个异常坚固的表层,来保护光碟里面重要的记录层,可以经受住频繁的使用、指纹、抓痕和污垢,以此保证蓝光产品的存储质量和数据安全。


    另外,以索尼为首的蓝光阵营派出了很多队伍在全球公关。在中国,索尼等公司每年会花费很多时间和精力对碟机厂商进行游说。索尼还在其PS3游戏机中内置了蓝光光驱,从2006年上市后,售出了1000多万台,这也成为蓝光制式胜出的一个重要原因。


    事实上,索尼每卖出一台蓝光播放器就要亏损38美元,但它却有效地抢占了市场,也成为索尼赢得这场“豪赌”的关键。尽管红光阵营也在做推广,却往往是跟着蓝光的脚步走,从时机到力度都输了半拍。


    消费者需等待


    最新统计数据显示,自华纳兄弟宣布今后只推出蓝光制式的影碟后,蓝光的新一代DVD播放器销售量占北美市场的93%。在日本,蓝光在去年第四季度的市场占有率亦达96%。


    2008年1月底,索尼蓝光播放器BDP-S300正式登陆中国,以4990元限量销售,掀起“全高清DVD风暴”。不过,分析人士介绍,有意购买蓝光播放器的人还要等上一段时间。有研究公司称,至少需要1年到1年半的时间,蓝光播放器才会和HD-DVD播放器一样便宜。“一台HD-DVD播放器只需要100美元左右。而目前一台蓝光播放器则需要400美元,两年之内蓝光播放器才会降价到150美元,各种特性也会标准化。”


    也有业内人士认为,在新一代DVD制式之战中,蓝光虽然击败HD-DVD,但以索尼为代表的蓝光阵营未必就是赢家,因为他们还要面对原有DVD和视频下载等诸多威胁。消费者目前普遍满意传统DVD播放器的视听质量,而蓝光播放器的价格则明显高于传统DVD,降价步伐预期不会很快,像过去一年降价三成的可能性极低,因此,蓝光播放器若要普及,可能还需数年。


    另有分析指出,蓝光播放器近期的销量不会因为击败HD-DVD而激增,因为它的销售要以消费者拥有高清电视为先决条件。由于高清电视也是最近才开始兴起,这也是对蓝光播放器销售的一个重要制约。


    另一方面,在蓝光与HD-DVD斗得难解难分之际,互联网视频却迅速增长,互联网视频网站数量猛增,美国和全球的网民已培养出在网上看短片的习惯。包括苹果iTune、网上书店亚马逊和影碟租赁商Netflix等,均已推出数码电影下载服务。因此有分析指出,愈来愈多的消费者根本不再购买影碟,只从互联网下载影片,蓝光阵营可能只获得一个空洞的胜利。


    中国押错注


    如果蓝光技术在中国正式普及,中国DVD制造企业将再度套上高昂专利费的枷锁,光盘工业将必须面对全面升级换代的高额成本问题。


    原因在于,此前政府层面较为倾向红光技术阵营,并在中国推广EVD,因此,中国企业没有在蓝光上有多少投入,这也是红光阵营在中国还有一定市场的原因。一位业内知情者说:“目前,中国在红光光盘技术上已经有芯片、光头和伺服等方面的投入,而在蓝光产业化上几乎为空白。”


    目前,国内播放器制造企业如果要生产蓝光产品,虽然组装线可重复使用的部分很多,不用重新更换,但蓝光的光头、芯片、伺服等重要零部件却仍需从日本进口。目前,DVD光头80%都是由索尼出品的。


    由于标准对产业投入影响巨大,在下一代光盘的标准选择方面,中国企业一直在观望政府的态度。“当初中国之所以推红光技术,就是因为有关方面和东芝达成了协议,在中国大陆境内销售的HD-DVD制式的播放器将不付专利费,但是出口的产品还要缴纳该费用。”一位知情者说。这也是原来中国政府与索尼、飞利浦、东芝等多家企业谈判后,选择的最适合中国的一种方案。但这个国家标准什么时候开始强制执行,中国政府一直没表态,处于犹豫和观望中。


    由于在专利费上中国与索尼尚未谈妥,贸然推广蓝光产品,企业可能无法承受。据日经BP社披露的数字,由于不掌握核心技术和专利,中国每年要向国外缴纳DVD专利费达30多亿元人民币。


    呼声曾一度很高的中国标准EVD和CH-DVD一样也属红光阵营,但由于EVD播放器很难推广到国外,好莱坞电影制作成EVD格式的又少,这直接导致EVD市场的萎缩。公开资料显示,EVD碟片专卖店已从700家减少到了200多家。事实上,中国的播放器企业并非不支持EVD,但中国碟机企业的真正目光是在海外市场,这就注定了他们必须更关注国际市场的选择。目前,国内的DVD播放器总销量为每年2100多万台,而中国DVD播放器的产能则是8000万台,巨大的闲置制造能力必须通过出口得以释放。(wenjing)

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