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英美科学家开发出激光荧光发现火星生命的技术

2008-06-25 09:33
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    据美国每日科学网报道,来自英美的一支科学家小组已经开发了一种技术,可以利用紫外线光来识别土壤中的有机物质,从而可以用来证实火星生命的存在。

 

 


    科学家表示他们开发的这种仪器可以在任何火星着陆车或漫游车上使用,包括目前正在执行火星任务的凤凰号着陆车和计划2009年发射的"火星科学实验室"以及欧洲宇航局2013年的"天外火星"(ExoMars)探测器,它们都是寻找火星生命迹象的。此研究成果发表在美国地球物理学联盟的《地球物理学研究快报》杂志上。


    多环芳烃(PAHs)化合物通常可以在彗星、陨星和太空恒星上发现,被认为是宇宙中最早形成的有机物之一。从事此研究的美国俄勒冈州大学的海洋地质学教授马丁·弗斯基表示,像活生物发出荧光一样,这些分子荧光能通过紫外线光显现出来,从而使它们成为此新技术的理想目标。弗斯基说:"自从陨星上发现多环芳烃以来,我们期望能在火星表面发现这种物质。但我们还知道火星表面经紫外线光和宇宙射线的轰击后,会破坏其有机物质。"


    由伦敦大学学院进行的电脑模拟结果表明,此有机物可以保存在火星地面之下大约1米左右的深度处,可以通过挖掘获得,并加以识别。科学家表示此技术已经在我们的实验室里天天用,且已经安全使用了近100年,只是最近才能用到其它行星上执行这类实验。


    在实验过程中,科学家粉碎来自美国俄勒冈州镍矿的橄榄岩,制造出了精细的粉末土壤样品,以模拟火星的土壤样品。据悉,在法国发现的一块陨星来自火星,含有88%的橄榄石,而俄勒冈州的橄榄岩含有90%的橄榄石。


    他们在此橄榄岩粉未中加入百万分之50的多环芳烃,加以混合,之后取一大汤匙样品,暴露于一米之外的不同光波的光线下。再利用"猎犬2"号火星登陆器用过的全景照相机(PanCam)上的有色滤光器,可以清楚地识别少到1.5微克的有机物,并能通过其荧光的不同颜色来确定不同种类的多环芳烃。


    科学家已经在实验室和众所周知的火星模拟研究站――加州银湖进行了此项光学实验,以确保此技术能在火星上成功使用。此技术应用的挑战是光线得传播得足够远,并能在零下120摄氏度的火星寒夜里正常工作。


    "天外火星"探测器的全景照相机可以拍摄放大的立体照片,可以清晰地发现火星生命物质、岩石和大气成分。如果此激光荧光技术成熟,科学家建议应用到火星上去。届时,科学家采用新一代又小又可靠且能效又高的发光二极管(LEDs)来提供足够的光源,让少量的多环芳烃发出荧光。甚至还可能采用最新开发的375纳米的激光二极管来照亮全景照相机看到的任何东西,包括地质层和岩石裂缝。目前此激光正在实验室的模拟火星条件下进行严格的测试,以证实其可行性。


    科学家认为此仪器可望成为火星上理想的调查工具,从而最有可能地发现火星上任何地方的有机物质。它不需准备样品,不会破坏样品材料,只需有电就能工作。(wenjing)

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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