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火眼金睛的“斯皮策”红外太空望远镜

2008-07-18 17:04
Hsiao Chen
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    新华网华盛顿7月17日电(记者 张忠霞)“牡丹之星”是一颗深藏于银河系中心地带的大质量恒星,那里布满星际尘埃,恒星就像蒙着一层面纱,普通光学天文观测设备很难看得透彻。此次测定“牡丹之星”的亮度,要归功于美国宇航局“斯皮策”红外太空望远镜的火眼金睛。

 

    “斯皮策”于2003年8月升空,是人类送入太空的最大的红外望远镜。所谓红外,说的是望远镜能够探测到目标发出的红外辐射。“斯皮策”的红外探测灵敏度极高,波长在3微米至180微米之间的红外辐射都能尽收“眼”底。而这个波段因其范围内的辐射抵达地面时会被地球大气层阻挡,一向是地面望远镜的“盲区”。

 

     “斯皮策”能探测到茫茫宇宙中那些比较难以感知到的天体,比如一些小型恒星极其暗淡,发出的可见光根本无法探测到,红外探测在此时就能发挥优势。借助“斯皮策”,天文学家在遥远的太阳系外行星的探测中也屡有斩获。

 

    总之,与光学天文观测设备相比,“斯皮策”的红外之“眼”能够穿透尘埃、气体,看到其背后隐藏的无限奥秘。帮助测定“牡丹之星”的亮度,正是“斯皮策”能力的一次成功展示。

 

    “红外天文学开启了探测银河系中心地带的非凡视界,”德国波茨坦大学天文学家利迪娅•奥斯汀诺娃如是评价。


    (编辑:小曾)

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