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激光彩色打印机的隐形小点使伪造文件难遁形

2008-07-21 11:49
科技潮人
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    随着激光彩色打印机的价格让人愈来愈能够负担,使用者也愈来愈多,但拥护公民自由权人士担忧,未来人们的隐私权可能还比不上一张印出来的纸。
 


    USA Today报导,据电子隐私权维护团体Electronic Frontier Foundation指出,有愈来愈多的彩雷打印机制造商采用一种新技术,它让打印机在纸上印出看似「隐形」的黄色小点,而小点可以用来辨识打印这张纸的打印机序号,最后追踪到打印机的主人。


    这项技术其实已经发展了数年,但由于彩雷打印机的降价普及,现在它又重新引起人们注意。报导指出,这些黄色小点肉眼无法看见,但若使用美国特勤局(Secret Service)辨识伪钞的那种蓝色 LED灯,则可看见这些小点存在。隐私权支持人士担心,这种鲜为人知的技术可让当局用来设下陷阱,追踪政治犯、内部线人或其它任何当局怀疑的人。


    Electronic Frontier Foundation的计算机工程师Seth Schoen 表示,没有任何限制让这项技术仅用于调查伪造行为。这可能使一些无辜人的隐私权受到威胁。根据Schoen的实验,由13家打印机制造商所生产的 111台彩雷打印机,印出的纸都有这种小点,包括Xerox(XRX-US)、Canon (CAJ-US)、Hewlett-Packard(HPQ-US)、 Epson和 Brother等。


    这种小点只会被雷射打印机制造出来,而大部份家庭中所使用的喷墨打印机则无此问题。不过激光打印机的打印质量较持久,价格降到 300美元以下后,日渐受到消费者欢迎。
据市调公司IDC Research资料,虽然2007年美国境内销售的3300万台打印机中,只有4%是激光打印机,但与2004年的销售相比,已经大幅成长达二位数字。


    Xerox 发言人Bill McKee表示,当第一台激光打印机在1980年代中期被发明时,由于美国政府、银行担忧伪钞汜滥,这项辨识技术就已经开始发展。在大部份情形下,跨国商业文件会要求使用有此辨识技术的打印机打印。这些用做辨识的小点,不但可以让当局知道文件是由哪一台打印机所印,在有些机型中,还可以看出打印的日期与时间。美国特勤局官员Lorelei Pagano表示,目前仅有特勤局有能力解读这些小点的意义。


    与当局合作的打印机制造商,将会提供打印机制造地点与售出地点的数据。但特勤局发言人表示,这些资料将仅用于调查伪造文件罪案。


    (助编:xiaohu)

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