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先进战术激光器为空中测试做好准备

2008-08-19 15:14
Hsiao Chen
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    作者:Jeff Hecht

     今年,先进战术激光器(ATL)终于将要载着六吨重的化学氧碘激光器(COIL)武器模块进行空中命中地面目标的测试。C-130H型飞机的光束控制系统先前已经使用低功率固体激光器进行了飞行测试,而COIL也进行了地面测试。去年12月,波音综合防务系统集团在新墨西哥州的科特兰空军基地将激光模块安装在了飞机上。C-130H是一种既可以用于货运、也可以作为攻击机的多用途军用飞机,它也将成为首次使用高能激光武器向地面目标开火的战斗机。

     波音公司的副总裁和定向能系统的项目主任Gary Fitzmire表示,今年上半年波音计划进行一系列的地面测试来避免可能的风险。接下来的其他测试将在空中进行,首先对安装激光器的飞机进行飞行测试,然后加入化学燃料,到年中在空中对移动卡车和静态物体等地面目标进行激光开火。

     自从2002年签订价值1.76亿美元的合同以来,ATL项目一直致力于展示波音所谓的“激光攻击机”的概念,在战区实现对“战术相关”目标的打击。C-130H是在朝鲜战争期间设计的一种经过实战考验的四发螺旋桨飞机,于1954年首飞,根据不同的任务需要,可以装备加特林机枪、榴弹炮和炸弹等。设计人员希望先进战术激光器能够在城区人口密集地区,将战术目标摧毁或使其失效,而不带来传统武器所造成的附加破坏。这将使打击一些以前无法攻击的敌方目标成为可能。例如,激光器能够在不伤害平民的情况下,通过精确打击使位于医院中的火箭发射器的控制系统瘫痪。Fitzmire说:“我们并不是与动能武器竞争,我们在试图增加功能。”

 先进战术激光器VS.机载激光器

  ATL的输出功率是保密的,但是大大低于机载激光器兆瓦量级的功率。机载激光器将六束COIL模块的输出光束汇合后照射到目标上,每个COIL都相当于一辆运动型多用途车的大小,这占满了波音747的内部空间。波音747的标准载重量是C-130的22吨载重量的6倍,而后者的机动性更好。ATL 的输出功率估计在几百千瓦。由于包含了一个接所有排气装置的大箱子,系统可以在任何海拔运行,但这同时也使ATL模块占据了C-130货舱的大部分空间。这与开式循环(open-cycle)的机载激光器不同,其在较高海拔时排放到大气中。

    另一处关键的不同在于由于ATL只攻击附近的目标,因此不使用自适应光学系统。机载激光器则需要使用自适应光学系统来攻击几百公里外的助推段导弹。ATL不是为攻击空中目标设计的,它的激光是从机身下方的旋转炮塔发射的。

     一旦波音完成了地面目标测试,就将把飞机转给空军做进一步评估,包括由战斗专家测试激光器如何满足战争要求。由于一旦军事供应链被破坏导致化学激光器所需的特殊燃料供给中断,激光器将无法运行,因此地面部队不太愿意使用这类化学激光器。而固体激光器可以通过标准柴油发电机供电,因此可以克服上述问题。

 

 

    图. 装载先进战术激光器的C-130未安装激光器之前在科特兰空军基地附近飞行,图片上可以看到其底部的激光炮塔。

     ATL的研究人员也已经考虑了固体激光器。Fitzmire说:“我们在这台激光器上所获得的所有经验,也就是如何从空中通过光束控制系统将激光发射到静态或移动目标,这都与固体激光器相关。”将光学镀膜的波长调整为与固体激光器的波长一致,改进后的光束控制系统就可以用于固体激光器。这样未来的挑战就在于研究一种能够在振动的飞机平台上工作的、合适的高功率固体激光器。

     然而外部观察家们对ATL能够成为实战使用的激光武器持怀疑态度。国防信息中心的高级顾问和前军事测试主任Philip Coyle表示:“它更多的是一种骚扰性武器。”他认为这种激光器对坦克一类的硬目标不会有效,而对个体士兵的打击将引发关于致盲武器的伦理议题。他还认为激光武器可能只对皮卡车和帐篷一类的“极软目标”有效。


(编辑:小曾)

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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