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诺格公司长期致力于为美军研制新型激光武器

2008-08-13 10:06
蓝林笑生
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    江苏新闻网军事消息 综合媒体报道,近日,美国诺斯罗普·格鲁门公司公布了其"灶神"(Vesta)新型高功率固态激光器。这是该公司自行投资研制的一种战术激光器,它标志着使用小巧的激光武器有效地执行许多基本的军事任务的时代离我们越来越近了。


    "灶神"的关键特点是高功率、优异的光束质量和长的运行时间,这使得战术激光武器从实验室走向战场应用又前进了一大步。该激光器被完全封装到一个紧凑的激光装置中,体积和重量比以前的系统都有显著降低。光束质量反映了激光束的聚焦性能,它决定着有多少光束能量能准确投射到目标上。由于"灶神"同时具有高功率和优异的光束质量,加之可长时间运行,故它将能在目标点上集中空前的能量;或者反过来说,由于该激光器的光束质量优异,它达成相同效果所需要的能量将比其他激光器要低。该激光器的潜在用途包括保护驻扎或机动部队,保护舰船和飞机或由有人机和无人机进行精确攻击等。

 

    按诺·格公司的说法,"灶神"激光器具有两大特点:一是演示了低于理论最小衍射极限1.3倍的光束质量。作为对比,一台典型的焊接用工业激光器的光束散布超过理论最小衍射极限的20倍;激光武器通常要求光束散布在理论最小衍射极限的1.5~2.0倍。对高能激光器来说,若能低于1.5倍则被认为光束质量优异。 二是可在15千瓦的功率上连续运行,已经演示过在这种功率下连续运行超过20分钟而未发生功率降低。

 

    诺·格公司有关官员称,"灶神"达成高功率和优异光束质量性能的关键是在激光器的关键组成--增益模块方面取得了实质性进步。每个增益模块可保持4千瓦以上功率输出,"灶神"使用的这些模块总共可产生15千瓦的功率。增益模块之间的组合采用被该公司称为"放大器链"(amplifier chain)的形式。诺·格公司的官员还说,"灶神"将为该公司在"联合高能固态激光器"(JHPSSL)项目第3阶段中降低风险服务。该项目是由美陆军、高能激光联合技术办公室、美空军和美海军联合投资进行的,其目标是开发一种输出功率可达100千瓦级的高能固态激光器系统,预计将使用8个"灶神"所采用的放大器链。JHPSSL的放大器链设计将提供多种功率等级以适应不同用途,并通过"柔性降级"(graceful degradation)设计提供高可靠性。

 

    诺·格公司的激光武器研究可追溯到上世纪60年代。"天卫"系统源于诺·格公司为美国陆军和以色列国防部开发的战术高能激光(THEL)先进概念技术验证测试平台。"天卫"系统采用新型激光,比THEL小4倍。诺·格公司已经向美国国土安全部推荐了"天卫"系统。国土安全部将发布一份价值700 万美元的合同,以研发机载防便携式导弹威胁的替代对抗方案。诺·格公司正在试验用于保护商用飞机的直接红外干扰(DIRCM)技术。

 

    近年来,诺斯罗普·格鲁曼公司正努力使军事领导人和国会议员认识到激光武器的价值,同时将进行一项研究来表明战术高能激光器(THEL)系统的能力。

 

    该公司建议完成波音公司的机载激光武器(ABL)计划,诺·格公司是该项目的子承包商。由于费用巨大以及花费时间太长,ABL可能被取消。然而,按照诺·格公司掌管能源系统的商务发展主任丹·维尔特的说法,削减该项目可能会对激光武器的发展带来一系列的负面影响。

 

    诺·格公司一份题为"激光武器的作战影响"的报告,假想发生在2024年的第二次韩国战争。按照设想,装备有100千瓦固态激光武器的攻击机能够击毁朝鲜陆基地空导弹发射装置,同时兆瓦特激光能够保护美国在冲绳的基地,舰载数百千瓦激光武器可以防御巡航导弹的攻击,最终将以朝鲜要求停火而告终。

 

    诺·格公司和另一家公司将按照联合高能固态激光项目(JHPSSL),在未来三年内演示100千瓦固态激光器。

 

    据报道,诺格公司多年来一直致力于为美军研制新型激光武器。诺-格公司负责导弹与空间防御的副总经理帕特里克·卡鲁埃纳说,火箭炮、火炮和迫击炮(HELRAM)防御系统概念起源于该公司的一种愿望,即在2010年前进行MTHEL原型机试验,而在获得MTHEL前提供一种击落飞行中迫击炮弹以及火箭弹和炮弹的装置。

 

    该公司已在试验场验证了战术高能激光器试验装置击落中口径及大口径迫击炮弹的能力。

 

    HELRAM系统是一种可拆卸成3部分的系统,包括激光波束瞄准器和为激光器加注燃料的化学物质舱的火力单元,可由C-130运输机运送到战区。它们分别装入位于两辆卡车上的大型容器,指挥与控制部分则安装在高机动轮式车辆上。

 

    卡鲁埃纳说,HELRAM能防御半径1公里以上的区域,对迫击炮袭击可提供全面防护,并对炮弹和火箭弹提供有限防护.

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