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古代印刷被现代激光照排代替 活字印刷功成身退

2008-09-16 10:18
科技那回事
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    本报讯 在2008北京奥运会开幕式上,演员模拟活字印刷术的字模,上下起舞,在古人箴言的吟诵声中,一个醒目的“和”字凸显出来的绚美景象,至今仍久久地萦绕在观众的脑海里。今天,就让我们一起去寻找现代都市中的活字印刷,揭开它鲜为人知的一面。

 

    苦苦寻觅“活字”

 

    9月9日上午9时许,又是一个晴朗天气,记者怀着兴奋的心情踏上了寻找“活字”的旅途。几经周折,记者找到了一家位于南宁市植物路的小规模印刷厂,当记者说明来意后,该印刷厂的老师傅很是好奇,“什么,你们要找活字?没了,没了……” 老师傅惊讶地说道, “早在几年前就把它卖了。”听到这个消息,记者原本期待的心情有些低落。“可能有些老印刷厂还保留有,但也许都不再使用了。”随后老师傅向记者介绍了其他可能留有活字的印刷厂。

 

    下午5时,记者经过多方打听找到了另一家印刷厂。该厂负责人蒙女士说,他们厂已经淘汰活字印刷了,现在都是用电脑排版。记者只好继续走上寻访之路,希望下一次会有收获。

 

    通过再次寻访,记者了解到南宁市凌铁村的维新印刷厂原来生产过字模。该厂负责人黄女士对记者寻找活字印刷感到很新奇,因为现在几乎都是电脑自动化了。令人遗憾的是他们厂在2005年彻底淘汰了活字印刷,如今也不生产字模了。欣慰的是,黄女士说同行彩风印刷厂叶师傅那应该还保留有。寻找活字的过程一波三折,但总算是“拨开云雾见晴天”了。

 

    近距离感受活字印刷

 

    第二天上午,记者在彩风印刷厂的旧车间里见到了叶师傅。叶师傅告诉记者,他们厂现在还留有20多版的铅字,但也很少用到活字印刷了,偶尔做烫金字体的时候才会使用铅字。不管怎样,终于可以见到苦苦寻觅的“活字”了。

 

    在叶师傅的指引下,记者看到了“仰慕已久”用铅制成的“活字”。在旧车间的一个角落里,一大版排列整齐的铅字倾斜着摆放在长桌上,在暗淡的光线照射下,铅字显得有些陈旧,但字体依然清晰可见,长时间停用使得铅字上沾满了灰尘。记者下意识地拿起散落在桌面上的一个小铅字盒,对着它轻轻地吹了口气,盒子顿时散出一股灰尘。叶师傅见此一举,笑着解释说:“很久没有人接触这些铅字了。”

 

    为了真实再现活字印刷的过程,叶师傅表示愿意演示一遍。叶师傅说,活字印刷过程共包括七项:检字、排版、上墨、印刷、校对、装订和拆版还字。检字和排版是最关键的,因铅字是反字,一般人是很难分辨的。铅字一般是按字典的排列顺序,放在一个个字盒里,再放在斜靠在墙的字版上。检字俗称“执字粒”,就是在一排排的字盒里细心拣出所需要的字粒,放在一个俗称“字的”的木托盘里,然后进行排版。叶师傅说,拆版还字就是把已经印刷完的字版拆开,把铅字擦洗干净,逐一放回字盒里。

 

    按照记者的要求,叶师傅需要在一排排的字盒里找出“2008北京奥运”这几个字并排好。只见她熟练地在字盒里挑选着,片刻后,就找齐了这几个字。拣出所需要的字粒后,叶师傅把它放在一个木托盘里进行排版,排好后叶师傅对记者说,装版一定要平稳、夹紧,印刷时才不会松脱移位,接着就可以进行平台印刷了。可遗憾的是,其活字印刷设备已停用了,所以记者未能目睹活字印刷的全过程,只大概知道了个中原理。

 

    叶师傅说,活字印刷的工艺考究,过程复杂,步骤紧密相连,是个需要耐心、用心的细活。

 

    活字印刷“功成身退”

 

    演示完活字印刷的过程后,叶师傅松了一口气,感叹道:“这东西太久不接触,都有些生疏了,特别是检字,感觉有些费劲。”

 

    叶师傅说,他们印刷厂于今年停止使用活字印刷,他们厂的印刷设备也都早已更新换代了,据她了解,南宁市其他印刷厂的活字印刷设备也都被淘汰了。现在活字印刷正被激光照排等先进的印刷技术所代替。用凸印即铅活字印刷的厂家如今几近绝迹了,一来效率低,二来比不上彩色印刷美观,另外铅字的使用还会带来环境污染,所以现在的铅字铸字厂都关闭了,活字印刷在南宁市无可奈何地退出历史的舞台。(小曾)

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