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论彩色激光通用耗材市场的现状

2008-10-15 09:24
flinay
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    无可否认,彩色激光打印机已经开始逐步成为市场的主流产品。从2002年末开始,低于1万元人民币的彩色激光打印机开始全面推出市场,换来了市场的启动和普及,而在1996年的时候,彩色激光打印机的售价还高达 7-8万元。可以预期的是,在1-2年内,彩色激光打印机的售价将会再降低50%,从而开始全面代替黑白激光打印机,就像当年彩色喷墨打印机代替黑白喷墨打印机一样,同样的故事将一再地上演。按照经验,2002到2003大量增加的这批用户将在2004年开始逐渐使用兼容耗材。面对这样的变化,相信所有的人都已经认识到巨大的彩色激光通用耗材市场已经出现在我们面前,在这里详细分析一下彩色激光打印耗材的市场和产品。

 

    彩色激光打印机技术的核心和黑白激光打印机技术是完全一样的,同样的,黑白打印的耗材元件在彩色上都将一一出现.彩色碳粉。

 

    首先出现的是彩色的碳粉,彩色碳粉由四种基本色组成,通过和印刷相似的原理,用4个极细颜色点的大小变化经热定影固化后在人眼中合成一个色点而形成上千万种色彩,这样就要求每个色点的直径极细小。现代激光技术的发展可以在1英寸的距离上产生超过6000个点的激光点,而如果彩色碳粉的颗粒不能达到这样的细度,那多高分辨率的机器都不能产生足够精细的最终图像,所以,所有的彩色碳粉的颗粒都极其细小,一般在3-8微米之间。一般原厂碳粉的直径都控制在5微米,而黑白的碳粉一般是在20-50微米,这就要求彩色碳粉的生产厂有极昂贵的生产设备包括1微米级别的研磨机、结晶和过滤设备,同时也产生了大量损耗。这也就是目前能够生产彩色碳粉的厂家非常少,而且价格昂贵的原因,目前的生产厂家都在日/德/美三国,而且大多是打印机原厂或其伙伴供应商,尤其是日本,无论是在技术和产能上都是领先于全球的。

 

    由于需要通过最后的热定影部分将叠合成一定厚度的四色彩色粉点进行固化,所以一般的彩色激光打印机都有油辊或是油盒这样的耗材,为了能够提高打印速度和节省油辊这样的耗材,最新的技术是将钠离子及油性因子在原料合成阶段已经包含在彩色碳粉中,而发明这些技术的厂家大都已经生产的保护性的专利,首先将此技术应用于市场的是HP4500/8500,随后的Epson 8500/8600/7000,HP2500/4600/5500及其它最新机器都相继运用了这种技术,这样的技术难度为通用耗材的生产商设立了非常高的生产的门槛,这也就是为何早期HP4500/8500的通用碳粉光泽问题一直都难以解决,直到最近的数月才开始得到改善的原因。

 

    目前,在通用市场上已经可以购买到一些原来为EPSON,HP等原装厂家供应碳粉的厂家推出的彩色碳粉,不容置疑,这类型的通用碳粉的质量是较有保障的。大家会问,这样一来,不会和原装厂家有冲突吗?原装厂家怎会容许他们这样做呢?因为实际情况是这些有能力为原装厂家提供碳粉的厂家不见得能包下来全部品牌原装的型号,通常他会推出一些他并没有供货的原装品牌型号的通用碳粉,比如某日本碳粉厂向Hitachi提供了打印机的原装碳粉,他就一定不会推出这种型号的通用碳粉到市场,但他可能不是Xerox的原厂碳粉供应商,他就可能用他的技术提供Xerox的通用碳粉,这样的质量将是非常高和绝对有保证的,不过需要做好心理准备,无论是什么碳粉,要做到和原装的颜色一模一样是不可能的。除了以上两种主要的碳粉供应商外,市场上其它号称完全和原厂一模一样的通用碳粉,其实都是一些淘汰了很长时间的原装残粉,质量根本无法保证,而且也不可能长期稳定的供应,市场是无法得到长远的发展的,所以寻找合适的碳粉供应商,了解其背景、历史和质量理念是非常重要的。粉盒元件。

 

    其他的粉盒元件,包括PCR、刮片等,除质量和寿命外(一般是黑白的3倍),基本和黑白类似,甚至大多数比黑白来的简单。这里需要提及的是,再生彩色碳粉的设备尤其是吸尘设备的要求是非常高的,通常是专用的设备,用普通黑白的吸尘设备,由于粉末极细,一下就会直接吸到电机内部从而烧毁设备。 OPC成像鼓 在碳粉盒之后的是大家都非常熟悉的OPC成像鼓,非常有趣的是几乎所有的彩色激光打印机用的都是鼓粉分离的技术,所以,彩色激光打印机的OPC 鼓的设计寿命非常长,通常是20000页到100000页(每页彩色打印算4页),当然价格也比较昂贵,但以其寿命来说,其价格到是合适的。因此,无论是影像质量、成本和销量上来分析,目前并没有太大的必要处理兼容成像鼓,除非是一些容易损坏而价格比较高的OPC,这点HP的小幅面打印机尤其是可以做的,市场能够上也不难找到HP的兼容彩色OPC,相比之下,Epson的OPC做起来就难多了。而原厂为了保护其利益和确保用户更换的频率,通常设置了记数装置,包括芯片等,而目前解码芯片的应用到是非常有利于降低使用成本,通常一个成像鼓的实际物理使用寿命要比记数寿命长约50%,使用复位芯片能将这部分潜在寿命发挥出来。记数芯片。

 

    在谈通用耗材时,不能绕开的问题是记数芯片,原厂的利润有70%以上将来源于机器销售之后的耗材销售,为了保护自己的利益,原厂除了在维修、质量和宣传上动脑筋外,芯片成了最省钱的武器,尤其在昂贵的彩色激光打印机上。为了不让用户使用兼容耗材,原厂无不使用了最新的加密技术,目前最新的技术是将非接触式的计数芯片应用于耗材上,其代表是HP4600,这款打印机重新使用了鼓粉一体化的技术,同时采用了最新的非接触加密计数芯片,同时计数芯片都是不可复写的,提供的芯片的原厂都和HP签订了封锁性的合同,同时又申请了一定的专利保护,因此,其技术难度是相当大的,而做兼容芯片的成本也将是非常高的。这样不但为原厂的争取到了时间,同时还大大提高了通用耗材的生产成本。无论如何,有盾必有矛,目前已经有HP4600的芯片出现,在可以预期的将来,随着业界更多地引入软件工业人员,这场大战将越来越精彩,而其主要的战场将是彩色激光打印机。同时这场战争也将彻底改变参与者的成分,对于某些公司来说,这将是个新的切入点。

 

    对于芯片和兼容耗材问题,基于环保的考虑,欧洲国家态度明确,支持兼容耗材,美国和日本由于是这些产品的原产国,目前态度暧昧,其他国家多数在看美国的变化。对于我国的未来,笔者的态度是非常乐观的,国家不会坐视大量的无用耗材污染环境而让大量外汇流失,其出发点和欧洲完全一样,我完全相信,我们将迎来彩色激光耗材市场的美好未来。

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