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激光雕刻仪器面板

2008-10-10 10:12
安娜PARKER
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     一种成功的基于激光系统的解决方案最好能通过用户/供应商之间的紧密合作得以实现,而这种 关系又是在有效的双向沟通下发展起来的。其中一个例子是Vytek公司和来自Proto-Fab公司(www.protofab.net)的热心合作者Glenn Harmison共同完成的。Proto-Fab公司是一家为特种车辆、船只、工业和商业领域提供仪器仪表面板和开关板开发、制造的厂家。从最初的设计到最终完成的产品,该公司都致力于为顾客提供完整的解决方案。 


     通过将其设计、制造、成形和热成形实力与主要开关制造商的良好关系及专业知识相结合,Proto-Fab能够为满足其客户的需求提供专门的设计和生产。Proto-Fab公司创建于1989年,是一家在休闲旅行车市场处于核心地位的公司,最开始为A级家用车市场提供服务。从那时起,这家公司就开始向其他市场拓展,例如建筑/运输车辆、急救车、船只和高尔夫电瓶车等市场。 


      Proto-Fab的生产流程包括雕刻多个零部件,比如背光仪表面板上的薄膜从透明材料上被除去,从而获得文字和图形。其他的应用包括把文字和图形雕刻在显示器面板,如电池匣或水箱等面板的表面,对于触发器(塑料开关)来说,也是通过去除表面涂层以获得文字和图形。 


     在和Vytek公司合作之前,Proto-Fab公司一直都在使用CNC雕刻机来完成雕刻任务。通过55英寸/分的雕刻速度加工,雕刻成为其最为耗时的步骤——可以说是整个制造过程的瓶颈。随着公司的业务越来越多,Proto-Fab不得不在周末开工以跟上大量的需求。 


      在这样的工作状况持续了一段时间后,公司决定必须进行一些改进,以加快雕刻的流程及减轻瓶颈困难。经过数月的内部讨论之后,Harmison开始研究潜在的高速雕刻方案。 
          

     寻找答案 


     在一次展会期间,Harmison来到了Vytek公司展位,在那里展出了多台激光加工设备。在展位上,他遇到了Vytek公司的总裁Dirk Burrowes,得以了解一系列激光加工手段的出色性能,包括配备光纤激光器的龙门/飞行光路平台,具备柔性、高产能、简便易用的雕刻系统。光纤激光技术的价值是它提供了强大的性能、柔性、价值、占地小、低操作成本以及长寿命等技术特征,看上去能满足Proto-Fab的需求。 


     购买一台激光系统对于Proto-Fab来说是一大步,对于这家只有55名雇员的小企业来说是一笔大投资。因此Harmison花费了一年的时间来考虑这一决定,研究一些可替代的方案,并分析了同该项投资相关联的ROI,从而他能确信这是一个明智的决定。在该流程的最后,样本和文件被送往Vytek用于工程研究。在那里,激光系统集成商将展示其进行雕刻加工的能力,并进行时间研究来评估生产率。 


     在Vytek生产出高质量的样本并得到正面的生产率估计后,Harmison来到了该公司位于美国Fitchburg的工厂,在那里他近距离观察了一台激光系统雕刻Proto-Fab零件的情况。之后不久,Proto-Fab就购买了一台Vytek M/X5 124的龙门/飞行光路平台的激光系统,配有51×24英寸的工作区域和50W的光纤激光器,能够达到最高150英寸/秒的扫描速度。 


     设备的安装很迅速,只需要将设备调整平衡并接入110V的单相电源。培训内容包括如何将Corel Draw文件从计算机通过以太网上传到系统中,文件优化技能,向Proto-Fab展示如何同时装载32个部件,用于重复的加工工艺,以及如何进行光学元件更换等。 


     Harmison表示:“随着我们高质量的加工被更多的客户接受,Proto-Fab得到了机会来承担小批量的、单次的项目,比如在医疗设备上标刻永久的识别标签和为奖杯个性化制作铭牌等。因为激光系统能迅速完成加工并很容易完成编程,所以可以通过完成这些额外的加工任务获利。采用CNC雕刻机通常要花费太多时间来实现经济性。M/X系列为扩大收入开发了又一块领域。” 
        
 

     成功的故事 


     今天激光雕刻机每月运行100~150小时,标刻500~1000个零件。“该系统能出色完成工作。我们乐意看到的是我们能接受每次20或30个工件的工作量,只需设置好,然后让机器自己运转,而我们可以在此时去完成其他的任务,在该任务完成后再回来卸载,并装载下一个任务。我们节约了大量的劳动时间,现在我们又有周末的时间了。”Harmison说道。 


      Harmison还赞扬了该系统的易维护性。他强调每天使用配套的清洁包及Q-tip擦能使激光雕刻产品的质量持续保持较高的水平。此外,他的公司通过激光雕刻和打标所生产的产品在质量上都至少相当于一流汽车供应商的加工品质。“这使得Proto-Fab变得非常具有价格竞争力,因它具有为小客户完成小批量任务的高产量车间。” 


     加工设备30英寸/秒的雕刻速度为Proto-Fab实现了10倍的产量增长。Harmison说:“该M/X机型消除了瓶颈,并带给我们出色的质量。我们称之为奇特的运气。该项目带来的好处有很多,这一系统出色完成了工作,并采用了用户友好的软件,方便操作。它制造的零件质量出众,被用于高端休闲旅行车市场。它为我们在市场中带来了竞争优势,并加强了我们和客户之间的关系。”
 

(编辑:小曾)

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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