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英刊:美新一代激光武器开始部署前线部队

2008-11-12 09:32
小伊琳
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    虽然真正的激光武器,包括激光手枪或这种武器的仿制品,都还没有投入使用。但据英国一家权威周刊披露,这一切即将发生变化。首批真正的战场激光枪目前正在部署。并且,还在实验室中的下一代激光枪不久也将推出。英国《经济学家》周刊7日一期刊登了一篇题为《用光子作战》的文章,要点如下:

 

    英刊:美新一代激光武器开始部署前线部队

 

    已部署的激光枪(或称为"定向能武器")被称作"宙斯"(Zeus)。设计用途并不是为了杀人,而是为了在引爆未爆炸武器时---如一直困扰着驻伊拉克外国军队的自制路边炸弹---可以保持一个安全距离。

 

     现在执行这项任务需要的是爆炸物。实际上,这常常意味着要使用火箭助推榴弹,以便不使部队暴露在狙击手的枪口下。但用火箭弹引爆成本高,有时还会击不中目标。"宙斯"的有效距离是300米,与火箭弹不同,激光光束总是能精确射向你所指定的目标。

 

    目前只有一支"宙斯"激光枪投入了战场,安装在一辆未披露所在战区的美军"悍马"军车的后部。据美国陆军巡航导弹防御系统计划办公室负责定向能应用的斯科特·麦克菲特斯说,但是,如果事实证明它是成功的,那么一年后就会再增加12支。

 

    如果"宙斯"发挥作用的话,士兵的生命安全将会明显得到加强。不过,真正重要的是其摧毁来袭炮弹的能力。美国雷神公司研发激光防御武器系统(LADS)的目的,就为了做到这一点---用激光光束摧毁来袭的炮弹或火箭弹。目标由雷达跟踪,(如果是火箭弹)就由红外传感器跟踪。当它们进入射程时,它们就被击毁。

 

    如果LADS发挥作用,它将是一种意义重大的破坏性技术。它或许将能够代替雷神公司的密集阵(Phalanx)系统,后者依靠发射密集弹药来达到同样的目的。密集阵系统和它的竞争对手都需要大量弹药,而且无法抵御住强大炮火的攻击。雷神公司负责先进导弹防御和定向能武器的副总裁迈克·博恩说,相反,只要向LADS提供足够的电能,它的"弹药"就永远用不完。

 

    LADS仅是目前研发中的一批反炮弹激光武器中最先进的一种。虽然雷神公司大部分的研发经费都是自掏腰包,但它也从美国海军定向能武器项目办公室接受了部分资金。8月,各兵种间的恶性竞争出现:陆军将耗资3600万美元、研发同类武器的合同给了波音公司,当时这种武器系统被叫做"高能激光技术演示器"。

 

    陆军空间和导弹防御司令部也加入了这场竞争。其"联合高能固态激光系统"旨在摧毁阿富汗、伊拉克和黎巴嫩抵抗分子等所使用的火箭弹。该系统的样品应该在明年夏天推出。

 

 然而,最雄心勃勃的激光计划要数机载激光武器(ABL)。美国导弹防御局同波音公司、洛克希德-马丁公司以及诺思罗普-格鲁曼公司正在对其进行研发。光束是由混合多种化学材料的反应堆发出的,这个反应堆叫做"化学氧碘激光"(COIL),并且形成的光束要比LADS等系统发出的用电产生的光束大得多。安装在专门改装的波音747机头上时。

 

    ABL就能够使几百公里外的导弹失灵。

 

    其目的是要在大型弹道导弹---其中包括洲际弹道导弹---刚刚发射,还处于推进阶段时就摧毁它。因此可以说,ABL是里根"星球大战计划"之子,那项计划是上世纪80年代提出的,当时的设想是从太空发射激光束

 

    在导弹飞行还处于推进阶段时就击毁它,有很多好处。首先,导弹的飞行速度仍很慢,因此更容易击中。其二,由于它排出火焰,因而很容易发现它,一旦助推阶段结束,引擎关闭,导弹就会按照牛顿的重力加速度原理击中目标。第三,如果它携带有设计要脱落的助推器,那么发射时它的目标就会更大。第四,所有残骸都将落在发射方,而不是计划打击的目标方。

 

    机载先进战术激光(ATL)是另一种由波音公司和美国空军联合研发的化学激光系统,设计目的是要使数公里外的目标失灵。目标数据来自安装在飞机上的长焦摄像头,以及卫星和无人驾驶飞行器拍摄的照片,还有目标地面跟踪人员提供的数据。(编辑:小曾)

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