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印刷技术大比拼:CTcP与热敏、紫激光的“三国时代”

         作者:潘振明

         就CTP一族的“消费水平”来说,如果说热敏是气质高雅、追求完美的“贵族”,紫激光是讲究时尚、富有情调的“小资”,CTcP则是较好实现先进性、适应性、经济性及与现有印前、印刷设备的完美结合、分享最先进技术成果的“平民”。

        CTP技术包括计算机→纸、计算机→版、计算机→印刷机三种形式,即直接打样机、直接制版机、数字印刷机(包括在机直接制版印刷机)等。其中,直接制版机淘汰了软片显影、定影等冲洗处理工艺和人工拼版工艺,直接将计算机数码图文信息“复制”到印版上,实现了计算机排版与高速制版的完美结合,使桌面出版系统(DTP)的快捷和高速度涵盖到整个印前系统,为制版工艺带来了第二次技术革命,为建立现代印刷从原稿设计→制版→印刷→印后加工的全面数字化工作流程奠定基础,并将通过JDF数字工作流程辐射整个印刷过程,迎来真正的快速高保真印刷时代。

         从目前来看,直接制版机分为两大类,一类需要专门的版材,如热敏、紫激光CTP技术,其昂贵的板材,使许多非常希望采用CTP技术的用户望而却步;一类则可应用于传统的PS版,如CTcP技术,这种技术的问世和商业化应用,进一步扩展了CTP的应用平台。

    热敏、紫激光CTP与CTcP各有优劣,我们立足于企业市场定位的实际需要及技改能力,从时间、质量、成本等方面综合考量,当可比较理智地圈定最适合自己的选项。

    一、推动印刷数字化发展的CTP技术

    1980年,CTP(Computer To Plate)技术出现;1995年,第一台CTP设备问世;1996年,中国引进第一台CTP设备。

    1.现代CTP技术的特点

    (1)制版设备规格多元化,从四开到全张乃至超大幅面,都可直接完成;

    (2)数字化工作流程操作简便化和人性化,可提供更多选项的高度自动化功能;

    (3)配备最先进的自动化工作流程软件,RIP速度更快、功能更强,输出更快捷;

    (4)通过CIP4,直接生成整版墨道数据传输给印刷机,缩短追色时间,减少过版纸,提高印刷机的生产效率;

    (5)使用特殊加网技术,能在调频网、调幅网、混合网之间选择输出,细节再现好,保证印刷色彩的稳定性,实现高保真印刷。

    2.CTP类型

    (1)主流CTP技术:主要有光敏CTP、热敏CTP、CTcP技术。 

    (2)其他CTP技术:包括在机直接制版印刷(如DI系列数字印刷机)、喷墨CTP系统。其中,喷墨CTP系统采用物理成像技术,直接在胶片、纸张、PS版上打印所需文图。可不用胶片,使用普通PS版(经晒版、显影后上机印刷)或未涂布感光层的PS版(打印层固化后直接上机印刷,不使用化学药品),是最便宜的直接制版系统。缺点是成像精度低,只能用于某些质量要求不高的书刊、彩报、期刊及丝网印刷等。

    二、CTP竞技场上的“黑马”:CTcP

    1.出道

    早在1995年,德国的贝斯印公司(BasysPrint)就已推出第一个使用CTcP技术的系统,但只是试验性产品,未投入规模生产;

Drupa2000,使用传统PS版的紫外光平台式直接制版机正式面世,引起较大反响,但并未跻身CTP主流技术行列;Drupa2004,在当年最热门 JDF数字工作流程推进中,与热敏CTP几乎同时出道的基于传统PS印版的CTcP技术在埋没了近10年后才大放异彩,就像“灰姑娘”找到了自己的“水晶鞋”,一下子变成了“公主”,引起了印刷业界的广泛关注。艾司科公司(Esko-Graphics)、AlfaQuest和PurupEskofot也纷纷推出了自己的CTcP产品。这种技术除了在直接制版质量和效率方面极具竞争力外,更兼有成本低的优势,且可以更好地完成由模拟到数字无冲突过渡与较完美的对接,开辟了CTP应用更为广泛的新领域。

    2.技术特性

    CTcP是Computer To Conventional Plate的英文缩写,指在传统PS版材上进行计算机直接制版,是CTP工艺的一种实现形式,但印前工艺和上机印刷不需作任何改动,沿用传统紫外光晒版的基本成像原理,光源也基本没有改变,唯一要求是系统中配置UV-Setter,大部分胶印版材均能利用UV-Setter曝光成像。只是以用数字微镜替代软片,以步进式无缝拼接区域曝光方式替代整个幅面的一次成像。它既拥有CTP的高质、高效,又保留了传统版材上机印刷时操作简便、性能稳定的使用特性。CTcP技术以贝斯印最具代表性,该公司CTcP的核心技术是数字微镜器件(DMD)。

    3.独特优势

    (1)大幅度降低印前生产成本

    一是简化工艺流程,减少了传统工艺中出胶片、人工拼版、晒版等工艺过程,可节省耗材及相关费用。二是适用于任何传统的PS版材,使用常规显影机和处理用的化学药品(已有免化学处理版材推出),可在明室条件下方便操作。三是不需改动现有的硬件配置,可利用1bit/tiff格式的数据,并可利用RIP数据,无需采用特殊的网络界面,可与现有的网络环境联网,实现低成本运行,系统的运行、维护综合成本可比采用专用版材的CTP降低40%左右。

    (2)提高印刷质量和效率

    采用方形网点成像,以较低的分辨力实现高品质印刷,并可以明显缩短RIP时间、减少处理数据量、节约电脑系统的内存、曝光速度更快等。方形网点边缘清晰、锐利,忠实原稿。在相同分辨率的情况下,可达到更高的复制质量。点阵式一一对应的PS版数字成像,可消除制版时网点扩大及出现脏点的现象,与热敏、光敏 CTP技术同出一辙。

    (3)减少印刷调试时间和材料损耗

    无需印版定位,就不会因定位不准而需重新制版,避免上机印刷时花费大量时间校版,能最大限度缩短短版印刷换版和上机调试时间,减少调试时水、纸张、油墨等耗材使用量。

    (4)充分发挥传统PS版潜在性能

    传统制版中,由于胶片晒版时网点扩大和网点损失不可避免,所以PS版的曝光范围仅为2%-97%,印刷可控制范围仅在5%-85%左右。数字直接成像技术后,由于消除了网点扩大和损失,PS版可以优异再现1%—100%的网点,印刷可控范围也扩大到了1%-99%。

 (5)生产更具灵活性

    平台式的曝光结构对补版有着其它曝光结构无法比拟的优势,对于缺少的页面可以空过,先对现有的页面进行曝光,空缺文件到达后补曝即可,不必像其他CTP被动等待所有页面到齐才能曝光。并可对2块较小的印版同时曝光。另外,定位销可以很灵活地根据不同的定位系统进行更换,并且可以根据客户的需要采用伸缩销钉或三销定位系统。

    (6)印版选用灵活

    针对不同的活件,既可以使用阴图版也可以使用阳图版,选择主动权完全由客户掌控。一般文字性内容为主的印品(印版覆盖率小于50%),用阴图型常规PS版(N型);如果印版上图像区域面积很大(如商业印刷品,印版覆盖率大于50%),或某些特种油墨腐蚀性强(如UV油墨),可使用阳图型PS版(P型,耐化学腐蚀性强,耐印力高),这样更省时间,效率更高。

    (7)与传统PS版印刷工艺快速、稳定、流畅的融入

    PS版上机印刷和图像复制能力经过市场长期检验,得到公认,技术工艺已臻于完美,并已经在印刷界得到最广泛的应用。引入CTcP可以继续使用原有的冲版机和显影药液;并能在印刷时减少停机换版时间。原有的水墨平衡、印刷压力等印刷参数却无需进行重新测试。既保证了印刷的稳定性,又保证了经济性和高效益。

    4.CTcP的设备选型

    CTcP三大设备供应商BasysPrint、Esko-Graphics、PurupEskofot分别采用数码微镜(DMD)、网点拷贝扫描仪(EskoScan)、光线开关阵列(LSA),以不同的成像技术在传统PS版上实现数字直接制版。其中BasysPrint 的UV-Setter系列以技术领先、规格齐全、应用领域广泛而一直处于领军地位。 

    三、CTP直接制版技术的发展趋势

    1、CTP直接制版技术已进入热敏、紫激光CTP与CTcP“三国”时代

    1995年第一台CTP直接制版机问世以来,热敏CTP技术一直以技术含量高、制版质量高、技术创新多领跑CTP。近年来,紫激光CTP内鼓式以制作简易化、曝光高速化、成像单元小型化、技术成熟化成为CTP新秀;CTcP则以使用传统PS版,综合成本低,并与印刷厂原有印前设备相衔接而异军突起。

    2、客户需要成为单一CTP设备走向全数字化工作流程的原动力

    系统化的全面解决方案,能够实现在生产的任一环节中进行打印、打样,允许最后一分钟的修改等高要求,有利于消除人为因素影响,便于信息的数字化传递,便于快速发现并解决问题,保证整个系统的高效与安全。

    3、印前设备资源获得共享

    一次RIP,多次输出,生产效率和技术水平得以提高,并轻松实现多种系统间文件格式的兼容与混合运行。

    4、可更换光源技术的CTP设备

    在CTP光源与版材多样化形势下,可更换光源技术将保证客户投资CTP设备不受光源变化影响。

  5、满足日益严格的印刷生产要求

    将进一步适应输出高速化、规格多样化、处理自动化的要求,同时,耐印力将大大提高,并能满足高精细彩印网点等多方面的印刷要求。

    6、CTP工作流程将针对不同的细分市场进一步专业化

    如针对书刊印刷将重点凸现强大的书版排版功能、准确安全处理双字节中文功能,高品质的印刷效果,印版高耐印力,适应UV印刷等;针对报业印刷将适应出版的时效性要求,突出制版机的超高生产效率和系统运行的超稳定性,准确安全处理双字节中文功能,与前端采编系统畅通的数据交换功能等;针对包装印刷将重点承诺印版的高稳定性和易保存性,强大的UV印刷适应能力,满足超大幅面外包装制版要求等;针对商业印刷及印版输出中心将满足其大幅面、高品质和高效率要求,保证数据处理流程的开放性、兼容性和高速度,满足快速获得高品质印刷效果要求等。

    7、CTP与数码打样的匹配越来越重要

    如远程打样、屏幕软打样、数码打样等,使客户得以及时预览数字印刷效果。

    结束语

    热敏、紫激光CTP的应用需要改变从显影到印刷的所有条件,需要企业花费更多的成本和精力进行技改和生产流程的全面革新,需要对员工进行许多培训,并需要一个较长的适应期。同时,未来的CTP究竟是热敏,或是紫激光,还远未定型,且不同系统之间无法兼容或升级;我们也无法预知未来的发展方向是什么。如果一旦出现更为成熟、定型的技术,都将导致现有热敏或紫激光CTP系统瘫痪和无法运作,而使之成为一堆废物。对于一般印刷企业来说,热敏或紫激光CTP那样一种从制版设备到版材全面更新的投入和所带来的效益之间的差距实在悬殊太大。的确,热敏制版的分辨率可高达400线/英寸,但为配合这一线数,在专用版材以及与之相适应的纸张、油墨、橡皮布、印刷设备等配套上的要求也更高,市场上对线数有这样高要求的活件却没那么多,尤其是面对日益微利化的印刷市场,昂贵的热敏CTP技术对一般印刷企业来说,就好比“金鞍宝马驾车辕”,可能只是一件“消费”不起的奢侈品。

    CTcP技术尽管目前仍存在一些不足之处,如普通PS版感度普遍较低,制版速度不尽人意;DMD微镜片达130万,非常精密,将给日常维护与保养、出现故障更换带来一定困难。但与热敏、紫激光CTP比较,CTcP花费不多的“一次性”投资,只改变和替换其中一个环节的工艺,而能使传统PS版印刷工艺与数字化技术实现无缝链接,获得新生和提升。即便将来传统PS印刷工艺被更好的工艺所替代,也总比左一次全面更新、右一次全面更新的 “牺牲”要小得多。

    基于此,可以认为,就CTP一族的“消费水平”来说,如果说热敏是气质高雅、追求完美的“贵族”,紫激光是讲究时尚、富有情调的“小资”,CTcP则是较好实现先进性、适应性、经济性及与现有印前、印刷设备的完美结合、分享最先进技术成果的“平民”。除极个别高端印刷企业外,CTcP技术也许更适合一般多数印刷企业的市场定位和实际需求,应该是这些企业,尤其是书刊印刷企业目前跻身CTP较为理想的选项。

 

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