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IPG顾波:把成熟的光纤激光器带到中国来

2009-05-05 10:49
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 把成熟的工业光纤激光器带到中国 
——访IPG Photonics公司亚太区总监 顾波博士

        全球最大的光纤激光制造商IPG Photonics由Valentin Gapontsev博士于1991年创建,总部设在美国东部麻省。IPG在德国、美国、俄罗斯和意大利设有生产、研发基地,并在全球设有销售和服务网点,覆盖美国、英国、欧洲、印度、日本、韩国、新加坡和中国,并于2006年在美国纳斯达克上市。

        十八年来,IPG致力于纵向合成,所有的核心配件均为IPG研发、生产和拥有,同时也是唯一一个能为客户提供高性价比的光纤和半导体激光器的厂家,这也是IPG近年来迅速崛起,成为激光工业领头羊的原因所在。近日,本刊采访了IPG 亚太区总监顾波博士,他为读者介绍了IPG在全球及中国市场的发展近况。
        
        记者:请简单介绍一下IPG光纤激光器目前在全球的应用情况?

        顾波:IPG的产值和产品数量均占世界光纤激光市场的85%以上,是唯一能提供各类光纤激光器,包括低、中、高功率脉冲和连续激光器的厂商,也是唯一能提供5万瓦多模、5千瓦单模工业光纤激光器及绿色光纤激光器的厂商。

        在过去几年中,光纤激光器以其突出优势迅速占领了广大欧美日市场。特别是在金属切割、焊接、熔覆以及钻孔等领域,光纤激光器已经或正在替代传统的二氧化碳和固体激光器。可以这么说,光纤激光器在过去的几年里,克服和消除了激光器在工业应用领域里包括价格在内的主要障碍和困难,成为欧美日工业激光器的首选。举例说,IPG高功率光纤激光器的销售在2007和2008年分别增长54%和21%,而同期的各类激光器平均增长率分别是9%和2%。
        
         记者:为什么欧美日市场能够快速接受IPG光纤激光器?

        顾波:我觉得,主要原因有八点。首先是使用成本低,光纤激光器替代了不稳定或高维修成本的传统激光器。其次,光纤激光的柔性导光系统,非常容易与机器人或多维工作台集成。第三,光纤激光器体积小,重量轻,工作位置可移动。第四,光纤激光器可以达到前所未有的大功率(至五万瓦级)。第五,在工业应用上比传统激光器表现更优越。它有适用于金属加工的最佳波长和最佳的光束质量,而且光纤激光器在每米焊接和切割上的费用最低。第六,一器多机,即一个激光器通过光纤分光成多路多台工作。第七,免维护,使用寿命长。最后,由于其极高的稳定性,大大降低了运行中对激光质量监控的要求。

        我想借用国内一位知名激光专家的话来概括光纤激光器的突出综合优势,那就是高功率下的极好光束质量,高光束质量下的极好电光效率,高功率高光束质量下的极小体积、可移动性和柔性。
       

        记者:针对亚太区及中国市场,贵公司有何战略意图

        顾波:亚太地区及中国市场是IPG重点开发的市场,也是今后几年的增长亮点。其实在日本和韩国,IPG的大功率激光器早已广泛应用于汽车制造和造船等行业,其中不乏万瓦级的激光系统。中国市场起步稍晚,前几年公司主攻低功率产品的销售,但由于中国经济的迅速发展以及国家对汽车、造船、航空、航天、石油能源、铁路和其他制造业的重点扶持,使得众多行业对高功率激光器的需求快速增长。IPG的宗旨是,把在欧美日市场经过好几年考验而成熟的IPG工业光纤激光器带给国内的制造企业,使其能在全球经济化的今天有更强的竞争能力。

        众所周知,IPG只做激光器,不做系统。系统集成商是推广IPG产品市场的关键。IPG在国外有很多成功的系统集成商,但它们价格往往比较昂贵,很难为中国客户所接受。因此我们的市场发展战略很明确,就是培养和国内各系统集成商的合作关系,共同开发市场,以确保终端用户的最佳利益。由于我们不做系统,这样就给终端用户提供了选择系统集成商的机会,以确保其利益得到最大、最充分的体现。我们为合作的集成商、用户介绍和培训光纤激光器、工艺,提供强大、及时的售后服务,使客户放心、安心。最后,我想告诉大家,已有数家企业院所与IPG进行战略合作。在市场导入期,IPG会给开拓市场的系统集成商和合作伙伴提供特别的优惠。
        
      记者:目前,中小功率光纤激光及应用的优越性已经得到世界广泛的认同,但是对于“高功率光纤激光器的技术是否已成功应用”的观点,不少企业和业内人士都持否定态度,您对此有何看法?

        顾波:这是很正常的现象,没有怀疑和批判的态度,这个世界就不会有进步。因此我们要让产品来说话,让事实来证明,让用户来验证,以打消各位同仁的顾虑。我想分几点讲一下:

        第一,高功率更是IPG的优势。全世界已有上千台IPG的高功率(>1KW)光纤激光器在汽车制造、船舶制造、海上平台和石油管道、航空航天和技术加工等工业领域中得以应用。在日本,我们向丰田、三菱、住友在内的客户售出了数百台IPG的大功率光纤激光器。这些激光器的成功应用,正说明了IPG光纤激光已成熟,且成为制造业的技术工具之一。

        第二,任何市场开发都有一个过程,包括客户对你的产品和技术的了解、尝试,到最后接受的过程。刚才我说了,在中国市场,我们的高功率虽然刚起步, 但发展迅速。我相信,凭借着我们在欧美日市场的成功经验,以及与国内集成商、用户的通力合作,我们一定能很快把早已在欧美日市场应用成熟的技术和产品,带给我们国内的用户,使其更具全球性的竞争力。

        第三,从近期国内各厂家、院校、集成商对IPG光纤激光器大量的订单来看,我觉得光纤激光在中国市场广泛应用的局面会很快到来,尤其是在金属加工(切割、焊接、熔覆、快速成型等)方面。
        
         记者:经济危机对贵公司有何影响?今年IPG将有何应对措施?近期推出那些产品?

        顾波:在国内,经济危机对那些以外销为主的用户厂家影响较大;另一方面,国家对一些重工业和支柱产业的支持,反而给IPG中高功率产品提供了前所未有的机遇,因此我们对中国市场非常看好。从全球来说,由于IPG的技术和产品能够为各国工业在萧条期改造换代提供有力帮助,因此IPG将成为在未来几年里呈现快速增长的少数几个激光公司之一。IPG的产值和产品数量均占世界光纤激光市场的85%以上。

        今年,IPG推出了好几款新产品,其中最瞩目的是绿光光纤激光器,分别有15瓦连续单频和10瓦脉冲(1ns脉宽,600KHz)激光器,这些激光器在医疗、太阳能、微电子、铜和金的焊接,以及作为蓝宝石激光器的泵浦源等领域都有广泛的应用。另外,还有两款新型的MOPA脉冲激光器(1ns-100ns,10- 500KHz,>50Kw)以及专门为熔覆及表面处理设计的3千瓦光纤激光器。到今年年底,IPG 还将推出十万瓦级的光纤激光器。

        IPG不断地改进和扩大产品种类,不断地降低成本,不断地通过应用研发,开拓新的市场。我们以客户为中心,竭尽全力为客户着想,使IPG光纤激光在中国成为制造业的首选。同时,我们将不断地扩大我们在亚太地区的销售、服务和应用团队,为我们的客户提供全方位的服务和支持。
        
         记者:最后,请您谈谈光纤激光技术发展的趋势。

        顾波:前面谈到,光纤激光不但在低功率应用中具有独到之处;在大中功率,特别是金属加工方面,也会取代传统的固体激光器,包括碟形和二氧化碳激光器。首先在高功率焊接方面,光纤激光的优势特别明显。在金属切割方面,目前在中国以二氧化碳激光器为主的局面将发生改变。由于光纤激光器在波长和光斑质量等方面的巨大优势,特别适合应用于金属薄板的切割和三维切割,而且光纤激光器切割的速度是二氧化碳激光器的2到4倍。另外,随着IPG光纤激光器成本的不断下降,价格也会跟着迅速下降。今后金属薄板(<10mm)切割机床将以光纤激光器为主。而二氧化碳激光器则可能在非金属加工方面占有重要市场。

        半导体二极管激光器优势在于波长和高效率,缺点是光束质量和寿命。IPG同时也拥有直接半导体激光器的技术,所以可以给客户在光纤激光器和半导体激光器之间提供一个适于客户应用的最佳配置。

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