侵权投诉
订阅
纠错
加入自媒体

利用激光聚变解决世界能源危机?

2009-06-03 11:44
FlappyBird
关注

        已经开始运行的美国国家点火装置有望成为世界上第一台产出超过能耗的机器,但批评人士担心这种装置可能被用于建造新的核武器
  
  谭薇/编译
  
  在位于加利福尼亚的巨型工厂内,美国国家点火装置(National Ignition Facility)已经开始运行。英国《卫报》的报道称,该计划的成功实施不仅将为激光聚变发电(Laser Fusion Power)的商业化铺平道路,甚至可以为世界能源危机提供解决方案。

  耗资 35亿美元的点火装置坐落在一幢高达10层的建筑里,其占地面积相当于三个足球场。它可以借助激光的威力将氢微粒转化为热核能源,产生类似于恒星的巨大能量。假如该装置可以正常工作,那么它将成为世界上第一台产出超过能耗的机器,一个取之不尽用之不竭的清洁能源时代也将由此拉开序幕。

  激光聚变厂的建设耗时十五年,美国能源部长史蒂芬?楚(Steven Chu)以及加州州长阿诺德?施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)都参加了其落成典礼,后者称该项目“将给未来的能源状况带来革命性的变化”。英国原子能管理局(United Kingdom Atomic Energy Authority)聚变研究中心的技术总监助理德里克?斯道克(Derek Stork)认为,一旦该计划获得成功,人类历史上将首次出现能源净收益,这对能源领域将产生极其重要的影响。在工厂内,科学家将使用世界上最强大的激光创造出192个单独的光束,并在剧烈的爆炸中将其导向固态氢弹丸,整个过程的持续时间仅为五十亿分之一秒。每颗燃料弹丸的直径不超过2毫米,价格却高达4万美元。强大的激光束所产生的冲击波将以100万英里的时速于瞬间击溃燃料弹丸,并产生约为1亿摄氏度的高温。在这样的极端条件下,氢原子将发生聚变,产生氦并释放大量能源,而这一反应通常只有可能在恒星的内部出现。

  国家点火装置将在一年内达到全功率运转,不过根据计划,相关的实验将一直持续到2040年左右。目前,位于卡拉姆(Culham)的英国原子能管理局业已制定了修建激光聚变厂的一系列计划。在这项所谓的欧洲高功率激光能源计划(the Hiper project)中,研究人员将使用两束激光将海水和锂元素转化为能量,后者在地球上的储量相当丰富。欧洲高功率激光能源计划的工作人员约翰?帕里斯(John Parris)认为,这项工程有望改变未来能源的世界地图。1立方公里海水所产生的聚变能量相当于全世界石油所能产生的能量。

  不过,在真正获得成功之前,国家点火装置必须首先克服几大技术难题。位于装置中心的激光每日只能发射数次,而每次发射过后,研究人员都需要更换氢燃料弹丸。在接下来的数年中,科学家将致力于打造可以连续运行的点火装置。这意味着激光器每秒可以发射10次,届时,诚如施瓦辛格所言,这个“世界最大的激光系统”可以“在地球上创造出属于我们自己的恒星”。

  不少科学界人士将该项目称为“具有重要历史意义的科学突破”,不过与此同时,批评人士亦担心这种装置可能被用于建造新的核武器,所谓的测试也将为真正的核试验创造条件。
  

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

发表评论

0条评论,0人参与

请输入评论内容...

请输入评论/评论长度6~500个字

您提交的评论过于频繁,请输入验证码继续

暂无评论

暂无评论

文章纠错
x
*文字标题:
*纠错内容:
联系邮箱:
*验 证 码:

粤公网安备 44030502002758号