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如何提高激光照排机的使用效率

2011-04-02 16:56
PokerJoker
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  对于印前生产部门来说,激光照排机是核心的设备。它的作用就是产生一个尽可能优质的软片,一般激光照排机的价格都是很昂贵的。但是,大部分拥有激光照排机的公司都不能从激光照排机上获得最大的利润,也就是说,他们从激光照排机上获得的收入并不象可以获得的那样多。他们可能从根本上产生了浪费。常常是一个输出中心即使尽力也弥补不了引起的浪费,因为我们对于激光照排机的最大利润,并没有一个十分清晰的概念。
 
  基本上,增加激光照排机的生产能力,就是每一周期增加更多产量,而不对要做的活件和浪费的软片进行统计。想达到的目的,就是在统计完成的活件的同时,尽量少产生软片的浪费。

  当然,这一点说起来容易。但是实际上增加照排机的生产能力,是一项十分复杂的问题。并且需要对工作人员的操作进行更广、更系统化的检查。实际上,大部分的激光照排机生产商近来已经将他们设备的速度,增加了很大的程度,以致激光照排机已经不成为生产过程中的瓶颈问题了。因此,对激光照排机生产能力的增强,也就是确保激光照排的前端工作不会造成设备处于空闲状态。更快速度的激光照排机是不会增加激光照排机的生产能力。

  特别是,成象的文件被送到输出前的工作站中。然后,操作者打开这个活件,并将它输出到激光照排机上。常常,操作人员在考虑图象的尺寸和活件的复杂度时都不太协调。因此,工作站被联接数小时,在激光照排机的RIP对大幅彩色活件进行缓慢处理时,等待下载图象。更坏的情况是,所有的工作站好象还连接在一起,但是活件却不再被传送。操作人员要作长时间的休息才可以等到下一个活件的工作。

  有一个很容易的办法,以缩短操作人员的等待时间,而且无须投资添置更多的硬件和增加工作人员。每一个周期开始时,将每一个活件以1:10的尺寸测定它的下载和成象时间。

  * 对所要曝光的软片数目,及基于这个数字,每一个页面的尺寸和是否需要拼帖等情况进行考虑;而且,事先确定每页需要分色的色数。

  * 确定降低RIP速度的页面元素,包括:图形元素的个数和尺寸;彩色图象的个数和尺寸;旋转和变形文本的数目;渐变效果的尺寸和数目;使用的螺线和填充效果;置入的EPS文件的数目;字体和字号变化的数目。

  * 使用这种方法,一张信纸尺寸的页面,如果只有文本,则定有1级,是最简单的页面形式;如果有16个小报或招贴尺寸的页面,并且页面有四色活件,置入EPS文件、渐变、和旋转文本,将定为8级或10级。

  这样做的目标,是产生每个周期中最可能高的活件数目,所以使用这个系统可以衡量操作人员的努力程度。在周期的第一部分,是是简单的活件送到激光照排机,然后保持真正的完全RIP过程,进行一个下午或一个晚上。这样,我们可以增强自己估计特殊文件下载和成象的时间的能力。为了帮助加速这个了解过程,将我们的估计与实际的各种活件下载和成象的时间进行比较。

怎样才能算是足够快?

  以这种方式估计活件,将有助我们确定激光照排机的能力与我们真正的生产需要是否相等或更好。使用设备原始的运行速度,计算在一个周期中,如果记录设备不停运转,可以成象多少软片,不必考虑RIP对成象速度的影响(如果不知道原始运转速度,可以向销售商寻问,记住,运转速度随选择的分辨率降低而增加。每英寸点数越少,则记录图象的速度越快)。

  将这个数据与一个周期内所需要完成的活件任务相比较。例如,如果每分钟可以记录的图象是20英寸的软片,则每小时记录100英尺。如果我们有自己的记录设备,并且生产要求超过100英尺寸/小时,则我们的生产能力达不到生产量的要求,所以更快的RIP也帮不了忙。

  常规所做的这种活件,将会一定程度地决定需要多少速度的记录设备。如果常规的图象活件需要的RIP时间很短,象黑白文字稿,需要一个原始运转速度匹配甚至超过生产量的记录设备。如果以4色制作全幅尺寸的页面,则记录仪的原始转速慢一些,没有任何关系。因为不论记录设备有多快,都必须有很长的空闲时间,等待数据的RIP过程。

新工具可以帮助减少浪费

  在生产过程中增加更多的步骤,可以增加过程的生产能力,好象有背常理,但是这样做事实上意义重大。通过使用输出前预检软件(Preflight),打印服务器,OPI服务器和更高速度的网络,我们可以减少再次运行的时间,并在一个周期中极大地增加活件成功完成的数目。

  没有什么事情比在输出时发现一些图象或字体丢失更糟糕的了。所以,我们所能做的就是避免这种问题出现的机会,以极大地增加我们的工作效率。

  激光照排机的操作人员在本地软件中打开文件,可以帮助检查文件的丢失或明显的错误,并对错误进行改正。所以这种检查方式十分仔细而且稳定,但是会浪费很多的时间。而且,这种方式还有一些缺陷,在检查时并不是极小的问题都可以发现的;对于PostScript文件,这种方式是不可以用的。虽然,很多制作中心都会这样做,但是这种方式在保证所有需要的字体都在工作站中或RIP中存在方面也很困难,尤其对于置入的EPS文件。应用程序文件可以告诉我们,在文档中使用的是何种字体,但不会告诉我们用于置入的EPS文件的是什么字体。

  现在有输出前进行预检工作的软件,可以帮助操作者克服这些问题。这些程序检查软件对PS文件进行检查,并允许我们在屏幕上查看栅格化的页面。

  这种预检软件的作用就是,在将文件送到生产工作流之前,花一些时间对它进行检测,这样做有着十分重大的意义。当然,文件越长,越复杂,所花费的时间就越多。但是对于十分简单的活件,也应该使用它。使用好的预检软件,我们可以在输出到激光照排机之前直接去除许多文件中的故障。

将文件输出到激光照排机

  当然,文件最终还是要输出到软件片上的,所以使用正确的软片,也是得到成功活件的关键步骤。为了降低费用,许多输出中心使用普通的软件和消耗品。所以问题就在,这些使用的材料是否可靠。如果结果可靠,那么可能可以使用。无品牌的软片,可能每次进货的质量都会不同。所以,一个活件这个月看来挺好,下个月可能就不成了。如果我们使用普通的软片和材料,就要时常检查输出结果,以更加经常地校准我们的激光照排机,确保最终输出品质量的稳定性。并且要经常对激光照排机和显影设备进行清洁,并更新显影用的药水。另外,与激光照排机生产商或销售商保持密切的联系,以保持设备的正确工作环境。

  而且,要确保激光照排机和显影设备处理于绝对正常且良好的工作状态。这些设备有一点的问题,可能都会造成浪费和效率的降低。而且,从优化照排机操作的角度来说,对设备进行定期校准是十分关键的问题。好的校准状态应该可以确保我们的设备产生正确的软片密度。一些输出中心在每个周期开始时,校准设备,这个周期可以是一天,一周或是一个月,以及任何更换材料的时候。我们应该使用由生产商提供的,或是由象X-Rite和RIT这样的第三方生产的校准测试条对设备进行校准。使用的测试条要与我们所作的工作匹配。例如,如果我们的大部分工作都是输出黑白图象,则使用所需的测试条就可以。

  每次在对显影设备添加了化学药剂,或是变化化学药剂及材料时,都要进行测试工作。当从软件到纸进行改变时,也要进行测试。如果我们使用普通软片,每次使用新卷软片时,都要进行测试,直到能够确保每次使用的软片质量都相同为止。

  在活件成象显影后,将它送到客户手中前要对它进行检查。看看是否有一些十分明显的问题,象划痕、丢字、和丢图象等现象。并且对软片密度进行检测,以确保用户可以正常使用。

  对于特殊的色彩,象公司的Logo色调,对用户来说十分重要,那么这是操作者应该十分注意的问题,而不同于只是与色样匹配。同样,对于图象质量,目标应该是与真实印刷机上印刷的真实图象为准,而非只是抽象的测试匹配样张。

激光照排机效率提高的几个技巧

  1. 有时,改变一下照排页面的方向,可以大大提高成象速度。比如,象信纸这样的页面,在曝光成象时将长边转到轴向,则既节省曝光时间,又节省材料。

  2.如果有一组活件进行输出,将有问题的活件剔除,先对进展顺利的活件成象,然后,再将有问题的活件改正后,再进行其曝光成象过程。

  3.保证软片盒中尽量有足够的软片,并且在收片盒中尽量将已有的软片收走.以减少上片和下片时间。

  4.对于每一个要求出片的文件,索取一份硬拷贝样,以比较输出效果是否有误。

  5.如果有一些客户的活件在输出时经常有些问题,而且从这些客户那里根本就无钱可赚,就可以将这些客户“解雇”,但是这样做有一个问题,就是这种客户有可能会跑到自己的竞争者那儿去。

 

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