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3D打印:试制门槛降低 开发流程改革迎良机

2013-03-15 09:54
Timeless落尘
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  3D打印机价格下降,成型材料品种增加,相关网络服务也在不断充实。在制造业以外的领域,3D打印机的应用范围也越来越广,个人用户层有所扩大。在这样的趋势下,“任何人都能开制造公司”的时机便出现了。而对於制造企业,3D打印机则是提升现有业务竞争力、开拓新业务领域的强有力武器。

  提升现有业务竞争力依靠的是﹝1﹞革新开发流程、﹝2﹞强化少量生产对应能力,开拓新业务领域依靠的则是﹝3﹞提供制造技术经验。下面,本文就详细介绍一下这3个推动力。

  重新审视试制的作用

  首先,﹝1﹞开发流程的革新,可以通过把3D打印机作为一种交流工具来实现。

  过去,在制造业的开发流程中,3D打印机是被作为制作试制品的手段而使用的(图1)。这是因为作为“快速成型”的延伸,3D打印机能够快速、低廉地制作出试制品。其作用是将设计信息转化为实体,通过组装观察形状,在试验中确认性能。

  图1:试制流程的变化

  过去,使用3D打印机大多是为了缩短试制期、降低成本。今后,随着3D打印机成型更加方便,这种方式在更上游作为交流工具的应用将会扩大。

  利用3D打印机制作立体模型所需成本和时间正在不断减少。除了替代过去的试制品制作方法之外,试制的作用也被重新考虑。作为交流工具使用就是新的作用之一。

  即使是在以前因成本和时间的限制而“无力进行试制”的案例,现在也能借助3D打印机开始试制,一次能够制作的试制品数量和改进后重新制作的次数也会明显增多。

  这样制造出的试制品不仅能像以前那样用来确认形状和功能,还可以在设计的决策过程中,也就是反复尝试、改进的阶段使用。在实物基础上展开讨论有助於深化理解,找出从电脑屏幕上的3D模型和图纸中发现不了的问题。

  这里需要注意的是,既然是以实物为基础,就需要在制造现场配备相关人员。随着全球化的发展,利用IT技术的远程交流愈发必要,普及程度也在提高,但这依然比不上亲眼目睹实物的交流。在日本,各企业地理位置集中,通过使用3D打印机,应该可以孕育出以此为优势的新的开发流程。

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