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激光技术使得获得武器级核材料门槛降低

  OFweek激光网讯——核武器使用的基本材料主要是铀-235或钚-239。

  天然铀矿石属稀有矿物,其中的铀-235仅占0.7%,剩下的大都是不能发生链式反应的铀-238。从天然铀矿石中提取铀-235,得先把铀-238分离出去,这一加工过程即为“浓缩”。

  铀浓缩需要较高的科技水平,因为铀-235和铀-238的化学性质几乎相同,无法进行常规化学分离,只能采用物理方法处理,常见的途径包括离心法、气体扩散法和激光法。

  离心分离法的工作原理与洗衣机使衣物脱水的过程相似:通过每秒达2万转以上的超高速离心机,将铀-235浓度逐步提高到90%以上。至于气体扩散法,其原理虽然简单,但实现起来相当困难——铀-235与轴-238只有在极高的离心转速下才能完全分离,稍有失稳就会导致装置损坏,大多数国家都没有能力制造这样的铀气体分离装置。

  韩国目前较有把握的是激光技术分离法。2004年9月14日,韩国科学技术部宣布,一家私人公司曾进口了含铀磷肥;并且向国际原子能机构通报发现了大约100公斤的铀氧化物,这是用于原子蒸发激光分离同位素试验的惟一铀来源。

  另一方面,钚-239没有天然的,一般由铀-238经中子照射转换而成,需要靠人工方法对核反应堆废料进行后处理才能提取。重水堆中较多的剩余中子可以使铀-238转变为钚-239,通过控制重水堆中链式反应的进程,并及时将生成的钚-239取出,就可以在发电的同时生产出可供核武器使用的钚-239。这种获得钚-239的方法绕过了铀-235和铀-238同位素分离的技术难关,使印度、巴基斯坦等国家跨过了“核门槛”,制造出实用的核武器。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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