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美国国家点火装置换新主管 能够走出困境?

2013-05-14 09:06
kumsing
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  ——Jeffrey Atherton将成为麻烦重重的美国激光核聚变实验——国家点火装置(NIF)的新主管。NIF属于加利福尼亚的劳伦斯利物莫实验室(LLNL)。作为利物莫中管理NIF和光子科学理事会的副主任,操持NIF十多年的Edward Moses将留任原职。Atherton长期在LLNL任职,有丰富的激光科学经验。

  Moses称,新的角色是需要的,Atherton可以和科学家一起协调NIF服务的3个主要用户群体:维持美国核储备的核武器研究人员、聚变能研究人员以及材料和其他领域的基础科学人员。“去年他在这方面做了一些有根本意义的事情。”Moses说,“因此他是这个位置最合适的人选。”

  NIF使用世界上最高能量的激光打击充满聚变燃料(氢同位素的结合体)的胡椒子大小的目标,使其温度和压力比太阳中心还要高。若这些同位素可以融合形成氦,就会释放出大量能量。NIF的最终目标是“点火”,这是一个自我维持的反应,其产生的能量比激光束打入目标的能量还高。

  NIF成立于2009年,其目标是在2012年9月底完成点火。由于最终未能实现这一目标,管理该设备的国家核安全管理局(NNSA)向国会提交了一份为何失败及下一步应该如何做的报告。最终NIF推出了一个3年的“前进计划”,以更好地理解目标内爆的物理特性,并指出为何内爆的事实脱离了实验室计算机模拟的预测。作为计划的一部分,NIF必须每两年向国会报告一次进度。NIF目前正在编写其第一份报告。

Jeffrey Atherton

  不过现在,NNSA准备让聚变能量研究为核储备管理让路。建立NIF的部分原因是,其科学家可以利用它来验证仿真的核爆炸,以此维持国家的核储备安全及正常运行。在其运行的最初几年,点火比赛占据了NIF 80%的时间。如今能量实验必须退居其次。

  Atherton称,他在5月1日接任的职位需要扮演2个角色:“我必须确保自己了解我们支持的各团体的优先权,并计划出基于NIF资源和能力的最高质量的实验。”他称,他在1年前开始了咨询工作,以便LLNL为NIF设计出发展路线图。

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