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现实很骨感:3D打印离佛山制造还有多远?

2013-07-25 08:40
风频浪劲
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  ——别人在用3D打印机制作仿真人像,而佛山企业则在打印制造更复杂的汽车发动机零件。

  在媒体的热炒下,3D打印技术大红大紫。但很多佛山人一无所知的是,数年前当地已有企业开始了3D打印技术的研发,至今走到了国内前列。

  在狮山工业园佛山峰华卓立公司的车间内,一台造型复杂、充满科技气息的发动机砂型正逐渐成型。过去的几年中,这家企业的服务名单上,已有全国上百家汽车、汽配企业。

  但另一方面,无论佛山本土企业还是以经销商身份落脚佛山的外来厂商,都向记者透露了近似的信息:3D打印主要用于产品研发设计,而目前佛山制造与该技术的产业化结合微乎其微,几乎接近于空白,前景有待探索。从目前的趋势和其他地区经验来看,复杂的金属零件研发与工业设计或有望成为先行者。

  从水泵到汽车发动机

  操作台上,随着喷头的摆动,一个数十厘米见方的汽车发动机砂型剖面隐约可见,一旁的液晶面板上,是用于实施打印的三维图形。

  通过3D打印技术,操作者使用比平常沙子细腻很多的工业铸造用砂,逐层铺砂,然后喷粘接剂固化剂一层一层地堆叠出可铸造用的砂型,再浇注成发动机的缸体缸盖等大型高精度零件。在佛山峰华卓立公司的车间里,类似缸体缸盖的发动机复杂零件,可以在接到三维数据图半个月内,完成首件产品而无需模具。

  去年以来,随着国内外媒体的热炒,3D打印带着先天的科幻色彩不断吸睛。不过,虽然基本原理都是基于数字模型的离散/堆积,但是普通人还很难分清3D打印技术的几个主要流派。

  新闻中,打印塑料仿真人像的多属于桌面级3D打印机,采用熔融沉积等技术、常用于打印规格较小的工业品。而峰华卓立的技术名为“无模快速制造”(简称PCM),主要指向发动机等复杂金属零件的制造。2002年,这个来自清华的项目被佛山科技局引入。到2007年前后,其PCM技术宣告进入了量产化阶段。

  此时的峰华卓立,主要是为其股东之一的佛山水泵厂打印水泵零部件。不过,这种方向很快发生了巨大转折。也是在这年,该公司几名工程师的一篇技术论文进入了一汽集团相关人士视野。对方很快联系峰华卓立,并给出了建议,“你们能不能打印汽车发动机?“

  很快双方都发现了PCM技术在汽车发动机、变速箱等复杂零部件快速制造领域的巨大优势。采用传统的模具铸造方法,一台发动机的缸体缸盖耗时达3—6个月,而峰华卓立则将其缩短到半个月。

  竞争日趋白热化的国内整车市场上,车企惜时如金。“一款新车的研发周期一般限定在一年以内,而发动机研发出来后,还要进行台架测试、路面测试很多环节,才能获批投入批量生产,每一天对企业都很奢侈。”峰华卓立常务副总经理金枫说。

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