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苹果进军激光产业又上一台阶

2013-07-11 08:31
孤身万里游
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  不知苹果是被告怕了还是因为一直都非常重视专利所有权,苹果对专利的追求就从未停止过。日前,美国专利商标局又公布了一项苹果获得的新专利,据称这项专利是电子设备的生产结构的生产过程中使用的激光加工技术。其实这项专利并是不针对苹果产品自身的,而且为加工苹果产品的设备所申请的专利。另外,前面提到的激光加工技术,通俗来说就是激光切割技术的一种专利。

  苹果是这样描述这项专利的,电子设备的屏幕是通过层压技术将不同的层面压在一起形成的。屏幕中的层面包括玻璃层,当然还有其他使用不同材料制作而成的层面,比如光学薄膜和聚合物等。在制作屏幕的过程中厂商会使用粘合剂来将不同的层面粘合在一起。

  为了能够将不同的层面粘合在一起,玻璃层可能会被切割成它最后的形状大小,而形状稍微比玻璃层大一点的聚合物层就会粘合在玻璃层表面,这样聚合物层就会有一部分边缘裸露出来。而激光切割技术在这种时候就派上用场了,可以用它来切割这些裸露出来的边缘。比如使用红外线激光器将这些裸露出来的聚合物边缘切割掉之后,玻璃层和聚合物层就完全重叠在一起了。

  其实早在今年年初,库克二次访华的时候就表示今年计划斥资10亿美元研发下一代激光切割技术,从而生产更薄、更轻的设备,而几年前的这一投资仅为数亿美元。截至2012年12月底为止,苹果持有的现金或现金等价物(如可出售证券等)总额大约为1370亿美元,其中包括来自于截至该月当季的230亿美元运营现金流。所以10亿美元投入激光技术研发对于苹果来说不过是个零头。相比于此,国内的激光企业在投入激光技术研发的费用可要寒碜多了。例如,大族激光2012年投入研发的费用仅为22689万元人民币,华工科技2012年投入研发的费用也仅为11046万元人民币。

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  一、苹果公司

  苹果公司(Apple Inc.)是美国的一家高科技公司,2007年由苹果电脑公司(Apple Computer, Inc.)更名而来,核心业务为电子科技产品,总部位于加利福尼亚州的库比蒂诺。苹果公司由史蒂夫·乔布斯、斯蒂夫·沃兹尼亚克和Ron Wayn在1976年4月1日创立,在高科技企业中以创新而闻名,知名的产品有Apple II、Macintosh电脑、Macbook笔记本电脑、iPod音乐播放器、iTunes商店、iMac一体机、iPhone手机和iPad平板电脑等。2012年8月21日,苹果成为世界市值第一的上市公司。

  1971年,16岁的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和21岁的史蒂芬·沃兹涅克(Stephen Wozniak)经朋友介绍而结识。1976年,乔布斯成功说服沃兹装配机器之余更拿去推销,他们另一位朋友,罗·韦恩(Ron Wayne)也加入,三人在1976年4月1日组成了苹果电脑公司(Apple Computer, Inc.)。

  同年5月,乔布斯与一间本地电脑商店The Byte Shop洽商,负责人表示如果这部电脑完全装配好才会感兴趣。店主保罗·泰瑞尔(Paul Terre)

  考虑得更长远,他想订购50部,并在交货时支付每部500美元。乔布斯取得了这份订单后,为了筹备资金,出售自己各种值钱的东西筹款(像计算机和一台大众面包车)。乔布斯到大型电子零件分销商Cramer Electronics订购零件,店铺的信用部经理问乔布斯如何结帐,他说:“我有一份Byte Shop向我订50部电脑的订单,付款条件是货到付款,如果你给我30天付款期,我可以在付款期限内把电脑装配好,送货给泰瑞尔后再付清帐款。”那名经理致电当时正在太平洋树林市出席电气和电子工程师协会(IEEE)电脑讨论会的泰瑞尔查询,惊讶于乔布斯的坚韧,泰瑞尔向经理确认订单说如果乔布斯送货给他的话,乔布斯肯定有足够的钱付款。他们三人与两名朋友借用乔布斯家人的车房日夜不分地装配和进行马拉松式的测试,终于在期限前送货给泰瑞尔,泰瑞尔也如当初承诺付钱给乔布斯,使他付清零件的帐单,而且赚了一笔可观的赢利用来庆祝和留作创业实验田的本钱。

 

  这部后来被命名为Apple I的电脑有几个显著的特点。当时大多数的电脑没有显示器,Apple I却以电视作为显示器。对比起后来的显示器,Apple I的显示功能只能缓慢地每秒显示60字。此外,主机的ROM包括了引导(Bootstrap)代码,这使它更容易启动。最后,在保罗·泰瑞尔的坚持下,沃兹也设计了一个用于装载和储存程序的卡式磁带介面,以1200位/秒的速度高速运行。尽管Apple I的设计相当简单,但它仍然是一件杰作,而且比其他同级的主机需用的零件少,使沃兹赢得了设计大师的名誉。最终Apple I一共生产了200台。

  此役后,沃兹已成功设计出比Apple I更先进的Apple II。乔布斯想将公司扩充并向银行贷款,但韦恩因为冒险投资失败导致的心理阴影而退出了。当时的苹果电脑缺乏资金来源。乔布斯最后遇到麦克·马库拉(Mike Markkula),麦克·马库拉注资9.2万美元并和乔布斯联合签署了25万美元的银行贷款,1977年1月,苹果电脑公司正式注册成为“苹果电脑公司”。拥有资金和新设计方案在手,同年4月,Apple II在首届的西岸电脑展览会(West Coast Computer Fair)首次面世。

  Apple II与Apple I最大区别包括重新设计的电视界面,把显示整合到记忆体中,这不止有助于显示简单的文字,还包括图像,甚至有彩色显示。而且有一个改良的外壳和键盘。Apple II在电脑界被广泛誉为缔造家庭电脑市场的产品,到了1980年代已售出数以百万计部。Apple II家族产生了大量不同的型号,包括Apple IIe和IIgs,这两款电脑直到1990年代末仍能在许多学校找到。

  当苹果在1980年上市的时候,他们吸引的资金比1956年福特(Ford)上市以后任何首次公开发行股票的公司(IPO)都要多,而且比任何历史上的公司创造了更多的百万富翁。在五年之内该公司就进入了世界500强,是当时的最快记录。

  二、苹果CEO:库克

  当蒂姆˙库克(TimCook)成为苹果CEO的时候,对他而言,是件好事也是坏事。好事是因为他能够掌控世界上最重要也是最能赚钱的科技公司。坏的一方面是他的前任是有史以来最具争议也是最为成功的史蒂夫-乔布斯(StevenJobs)。在外人来看,库克不可能带领苹果做得更好,但他很有可能把苹果搞砸。

  幸运的是,到目前为止,库克的表现一直不错。他确实犯了一些错误,但总体而言他的表现值得认可。近日,国外知名科技媒体BusinessInsider就评出了库克上任以来做出的10大最明智的决定。以下即榜单详情:

 

  1、提拔乔纳森˙艾维(JohnIve)

  当乔布斯去世的时候,艾维在苹果公司还并不为人所知。而如今,苹果所有产品最终都要经过他的审核才能面世。艾维对消费类电子产品有着独到的眼光和鉴赏能力。而库克自己对产品并不十分了解,他最在行的是运营。之前,他有两个负责产品的高管:乔纳森˙艾维和斯科特˙福尔斯特(ScottForstall),但他们二人的合作似乎并不融洽。所以库克最后决定解雇福尔斯特而提拔艾维。这主要是由于艾维在设计方面的天赋和能力以及他和乔布斯的亲密关系。事实证明,这一决定十分英明。

  2、推出iPad Mini

  史蒂夫-乔布斯非常瞧不起其他公司推出的小型平板电脑。库克也可以按照乔布斯的意思不推出iPad Mini。幸运的是,他并没有这样做。而目前根据大多数分析师的观点,iPad Mini已经成为市场上最流行的平板电脑。

  3、为苹果地图抱歉

  苹果地图确实是苹果一次重大的失误。库克决定为苹果地图道歉看起来并不像是苹果的一贯作风,但这确实是一次明智之举。他承认了苹果公司的失误并承诺会进一步提高地图应用的质量。虽然这是苹果的一大败笔,但库克处理的很好。

 

  4、提高富士康工人工作环境

  就在去年这个时候,苹果受到了外界的严厉批评,认为其工人制造iPhone的环境过于恶劣。库克接受了这些批评,并尽最大努力提高富士康——其代工合作商工人的工作环境。尽管效果并不是十分理想,但这些工人的工作环境确实得到了极大的改善。同时,苹果对其制造环节的公开程度也要远远超过其他大型科技公司。

  5、实行发放红利和回购计划

  苹果大量的现金堆积并不是一件让人愉快的事。目前苹果拥有大约1500亿美元的现金。数年以来,这些现金一直处在闲置状态。去年,库克实施了一个发放红利和回购计划,这对苹果的股票持有者来说是一件极好的事。他很有可能在明年继续会实行这一计划,对于看到苹果股价跌了35%的股东来说这将又会是一件好事。

  6、留下鲍勃˙曼斯菲尔德(BobMansfield)

  鲍勃˙曼斯菲尔德(BobMansfield)是苹果的首席硬件工程师。他本打算退休,但库克最终还是成功的留他继续在苹果工作。其方式是一大笔补助和解雇福尔斯特。曼斯菲尔德能够很好地激励员工,同时他还在研发苹果新的秘密产品。

 

  7、推出匹配慈善捐赠活动

  自库克担任苹果CEO之后首先做的一件事是宣布苹果将会匹配捐赠由苹果员工提供的物资。在乔布斯担任CEO期间这样的事根本不会发生,因为乔布斯本人一向对任何慈善事业都不感兴趣。此举倒帮了库克不少忙,这显示出了苹果公司以及其员工愿意帮助社会的一面。

  8、推出市场上最好的手机iPhone5

  苹果的iPhone仍然是全球最好的手机。有人很可能理所当然的认为苹果本来就应该生产出最好的手机,但事实却并非如此简单。另外,iPhone5出货量和其他iPhone相比位居前列,其各项性能也极大地满足了消费者的需求。

  9、和HTC达成和解,努力和三星也达成和解

  苹果和众多科技公司都有专利上的法律纠纷。库克曾说过他很讨厌这些法律纠纷,他这么想也并不奇怪。因为这些法律上的专利纠纷会持续很长一段时间,并且对整体的市场并无太多的改善。苹果和HTC在专利纠纷上已经达成和解,其结果是HTC每年要向苹果支付1.8亿美元的专利使用费。库克也正在试图和三星达成和解,但目前为止他们两家公司并未达成协议。自从苹果在美国赢了官司之后,三星的日子并不好过。总之,双方能够达成和解要比在法庭上进行无休止的官司要好得多。

 

  10、计划将苹果两大竞争对手移除iPhone

  苹果两大强劲竞争对手同时也是其iPhone最重要的合作伙伴。iOS上曾自带谷歌地图和YouTube。而三星则为iPhone提供芯片以及部分面板。

  库克已经将谷歌地图和YouTube从iOS上移除。虽然库克在移除谷歌地图时的做法本可以更好些,但这一想法却十分明智。因为这样做不会给谷歌太多iOS的信息。同时这也给苹果一个很好的机会能为用户提供免费的逐向导航功能。

  至于三星,该公司仍然是苹果在智能手机方面最强大的竞争对手,同时也是苹果专利纠纷的一大对手。但苹果仍然依靠三星为其制造iPhone。据说苹果正在和其他的芯片制造商商谈有关芯片供应的问题。而科技媒体DigiTimes的报道称三星则正在努力重获和苹果有关显示屏合作业务。

  结束语:如果事情还没有到破裂的境地,那就不要修复它。蒂姆-库克在担任CEO期间并没有为苹果做出太多重大的改变。他也不应该这样做,至少还不是现在。事实上,苹果做的还算不错。在很长的一段时间里,科技公司不会一直都保持良好的业绩。外界猜测库克很有可能在之后的一段时间里做出重要改变。苹果在环保方面就已经做出了巨大努力。苹果公司提供的数据显示,该公司的设备有75%的能源来自可再生能源,这比去年提高了35%。
 

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