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透析3D打印两巨头合并对市场的影响

2013-07-10 09:16
冷血の爱
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  ——6月20日,3D打印行业巨头Stratasys宣布收购主打桌面级3D打印市场的著名厂商Makerbot,该交易将花费4.02亿美元,约占Stratasys总市值的1/8。这笔收购如果放在IT行业,就是苹果收购Facebook或者谷歌买两个诺基亚的规模,足以引发一场地震。但除了消息传出当天国内外科技媒体报道了这条快讯之外,业界的评论很少,更缺乏进一步的讨论。这说明3D打印行业的整体影响尚小,距离“引发下一场工业革命”还有很长的路要走。

  1. Stratasys为什么要收购Makerbot?

  Makerbot不是Stratasys的第一次重量级收购。2012年4月,Stratasys与Objet合并,金额5亿美元。由此次合并,Stratasys奠定了自己的行业地位,与3D Systems并列为3D打印两大巨头。Stratasys靠FDM技术起家,本身握有丰富的FDM(熔融沉积成型)专利和相应产品,结合喷墨打印产品主攻高端市场。Objet则带来了其引以为傲的光敏树脂、光固化等相关技术,充实了Stratasys的中端产品线。现在低端这一环,将由Makerbot补上。

  Makerbot成立于2009年,其早期产品因外观丑陋却便宜、易用而闻名。Replicator的推出开启了Makerbot的桌面级3D打印王者之路,在过去的9个月里,Replicator的升级版——Replicator 2销量高达2.2万台,是当之无愧的3D打印机销量冠军。虽然同为FDM型打印机,Replicator 2的价格(2000美元左右)远低于Stratasys自己的入门级产品Mojo(1万美元左右)。因此通过收购Makerbot,Stratasys可以进一步扩充自己的产品线,使之涵盖高、中、低三个层次,形成更加完整的3D打印设备解决方案。由于Makerbot在广大3D打印爱好者中享有良好声誉,Stratasys此举将有利于扩大自身在入门级市场的影响力,打造完整的品牌效应。

  2. Stratasys看中的不仅仅是Replicator

  虽然Makerbot的Replicator 2是明星产品,销量不算低。但由于入门级3D打印机价格低廉,Makerbot的营收并不高,2013年第一季度为1150万美元,不抵Stratasys的当季利润。因此Stratasys的收购,应不仅仅着眼于Makerbot的当前产品,看重的是入门级市场的成长性。Makerbot去年全年的总营收为1570万,对比一季度的数据,可以发现其惊人的增长。在提高市场覆盖率的同时下注一个快速增长的细分市场,无疑才是Stratasys收购Makerbot的第一个真正动机。

  其次,Makerbot不仅仅为Stratasys带来了入门级3D打印机,还带来了3D激光扫描技术。3月份,Makerbot曾在SXSW大会上展示其3D扫描仪原型,猜测它采用的很有可能是结构光技术,技术实现成本较低,有望以2000-3000美元的价格挺进低端市场,从而打破传统3D扫描仪高昂的价格壁垒。这对于缺乏3D成像设备的Stratasys来说,无疑是另外一份求之若渴的礼物。它可以籍此完善单薄的3D打印配套产品线。

  第三,Makerbot在3D打印爱好者中享有超越产品本身的盛誉,部分归功于其早期产品的开源硬件路线,另一部分原因则在于它所维护的thingivers网站。thingivers可谓全球最大的3D素材社区,与一般社区不同,用户在此分享的大部分素材都是自己所设计实际物品的3D模型,可以直接加载到3D打印机中进行打印。因此它不但可以解决3D打印用户的模型来源问题,还有可能形成产业链。6月底,Stratasys的董事局主席斯科特·克伦普回应郭台铭对3D打印的质疑时说:Stratasys将打造一套硬件和软件结合的生态系统,比如在互联网上设立一个在线平台,用户可以从网上下载3D打印的内容,在家里就可以打印各种有意思的东西。显然,这正是thingivers赋予Stratasys的底气,也是Makerbot送给Stratasys的第三份厚礼。

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