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好奇号登陆火星一周年:激光设备大起底

2013-08-05 08:33
雷本祖
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  ——好奇号火星车即将在北京时间8月6日迎来成功抵达火星一周年纪念日。在这过去的一年里,好奇号已经达成了它此行的主要科学目标,即证明火星曾经拥有足以支持生命生存的环境。这辆先进的火星车的实际运行也将为工程师们设计未来更加先进的下一代火星车提供参考和借鉴。

  美国宇航局局长查尔斯·博尔顿(Charles Bolden)说:“好奇号的巨大成功——一年之前的伟大着陆,以及在那之后做出的科学发现,帮助我们进一步推进科学的边界,我们终会将人类宇航员送上火星和小行星。”他说:“好奇号在火星上留下的轮胎印,将会最终引向人类的脚印。”

  2012年8月6日,好奇号在万众瞩目之下成功着陆火星。在过去的一年里,好奇号为美国宇航局提供了190G的数据,其中包括3.67万张高分辨率图像以及3.5万张低分辨率图像;其搭载的激光设备发射激光7.5万次,用于对目标岩体的成分进行分析;另外它还完成了对两个选定目标的取样分析,在一年的时间里行驶了1.6公里。

好奇号在火星上着陆之后的行进路线示意图

        在火星表面,“好奇”号火星车将发射能量相当于100万个电灯的激光束确定这颗红色星球能否支持生命存在。除了激光束外,这辆火星车还将借助其他一系列装置寻找这个遥远世界的生物信号,帮助科学家确定火星是否是一颗适于居住的星球。

  “好奇”号共携带10种不同科学仪器,ChemCam只是其中之一。抵达火星之后,“好奇”号的化学与摄像机仪器(以下简称 ChemCam)将发射强激光脉冲,蒸发火星尘土,而后对光谱进行分析。ChemCam发射的强激光脉冲可以蒸发针头大小的区域。这台仪器还装有激光器,用于观测被蒸发的物质产生的等离子体闪光,并记录下光线包含的颜色。一台分光计随后对这些光谱色进行分析,帮助科学家确定被蒸发物质的元素构成。

  ChemCam可以向一个区域或者多个区域快速发射连续多激光脉冲,在火星表面取样分析过程中赋予研究人员极大的灵活性。 ChemCam项目组首席研究员罗杰-韦恩斯表示:“ChemCam在设计上用于寻找轻元素、例如碳、氮和氧,所有这些元素都对生命至关重要。这一系统能够立即发现火星表面的霜或者其他源中的水以及碳。碳是构成生命以及生命副产品的基本要素。由于具有这些功能,ChemCam成为‘好奇’号任务一个至关重要的组成部分。”

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