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3D打印梦工厂Stratasys:挖掘中国广阔的市场

2013-08-14 09:45
PokerJoker
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  “你能给我打印一个披萨吗?”3D打印工程师们常常被问到类似“哭笑不得”的问题。人们也幻想打印出整辆汽车,甚至一栋房子。人人都对3D打印很感兴趣,可是对此概念又了解多少呢?

  近日,北京展览馆门前排起了长龙,德国汉诺威工业博览会旗下的2013北京国际工业智能及自动化展览会(IA BEIJING)正在举行。与这座始建于1954年的俄罗斯风格建筑形成鲜明对比的是,占地面积2万平方米的展会囊括了机器人应用技术、传感器连接器及运动控制技术和3D打印四大高科技展览。

  在3D打印展示区,Stratasys公司占据了最显眼的位置。橙白两色背景的展台上,“欢迎来到3D世界”的英文标识阐释了全场核心。作为全球3D打印和增材制造业的领导者,Stratasys有资格为3D打印代言。一周前,它宣布与全球桌面型3D打印领导者MakerBot公司签订合并协议,后者以桌面3D打印机及生态系统见长,将弥补Stratasys以工业3D 打印机为主的短板。

  作为Stratasys的创始人和董事会主席,身高超过2米的大个子美国人斯科特·克伦普(Scott Crump)最近比任何时候都要繁忙。斯科特被誉为“3D打印之父”,1988年,他发明了熔融沉积成型法(FDM)并成立了Stratasys公司。作为全球最大的3D打印机公司之一,过去20年间,Stratasys只不过卖出3万台3D打印机。其2012年全年营收3.59亿美元,比起苹果公司的360亿美元,不足后者的百分之一。

  但近几年,在互联网推动下,3D 打印行业的发展如同一架急速前行的列车。市场规模从诞生到10亿美元花了20年时间,但达到20亿只用了短短5年。2010年,全球3D打印市场规模约为13.25亿美元,2012年已到达22.04亿美元,增长了60%。除了媒体诸如“第三次工业革命”等概念的推波助澜,政府亦成为这一产业的催化剂。奥巴马曾提议投资10亿美元建立15家制造业创新研究所,美国国家航空航天局(NASA)则计划使用3D打印技术在月球上打印一个太空基地。沃勒斯报告预测,3D打印市场2017年将达60亿美元,2021年则可达108亿。

  伴随3D打印快速发展的是外界从未停止的质疑。最近在一次公开场合,台湾商人郭台铭语出惊人:“如果3D打印真的是第三次工业革命,那我的‘郭’字倒过来写。”更有甚者表示:一旦武器可以打印,是否会造成世界恐慌?设计师的设计被轻易打印并迅速贬值,知识产权何以维护?当今体力劳动者的需求本身就在减少,3D打印机的出现是否会加速劳动力过剩?

  尽管争议重重,3D打印在中国仍被赋厚众望。从拥有工业3D打印机台数来看,目前排在前三名的是美国、日本和德国,分别占据38%、9.7%和9.4%的全球份额。紧随其后的中国占8.7%。Stratasys亚太与日本地区总经理乔纳森·嘉格隆(Jonathan Jaglom)表示,中国是全球增长最快的市场,虽然Stratasys是一家全球公司,但已做好充分准备服务于本地区的客户。“中国未来在3D打印领域扮演的角色绝对是一个领导者,而不是跟随者。”斯科特表示。

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