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NASA将利用3D打印技术制造太空飞船

2013-08-17 09:20
科技那回事
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  ——3D打印技术除了能够打印出许多新奇、好玩的东西外,还能被应用到生产、建筑领域。美国麻省理工学院的研究人员近日就在推广一种类似于积木原理的,利用3D打印的原材料建造大楼、飞机以及飞船的方法。

  就在不久之前,几个麻省理工学院的科学家给自己提出一个难题:“3D打印技术能打印出一架飞机吗?”没过多久,他们就意识到,要用3D技术打印出那么庞大的东西是毫不现实的,但是3D能打印出数千个小的,类似乐高的积木啊!

  很快过了几个月之后,张永安(Kenneth Cheung)和尼尔·格申菲尔德(Neil Gershenfeld)在《科学》杂志上发表了一篇文章,仔细描述了如何用3D打印技术打印出一架飞机的方法。就像乐高积木一样,许多小的,相互嵌套的积木能够连接成一个大型的构造。而且整个结构还可以拆分,各个积木能够重新排序、重新整合成为另外一个造型。当建筑物受损,或者建筑师想要回收利用建筑材料时,这种建造方法就十分方便。为了节省人力,张永安和尼尔·格申菲尔德还在研究制造一个能够代替建筑工人的机器人。

  这一建造方法的好处显而易见,尤其是当修筑大型建筑物的时候,比如飞机或者堤坝。建筑部件,也就是类似乐高积木的材料可以用3D技术很快捷地打印出来,而且还能够被多次反复利用。由于这些部件轻质且多孔,因此由它们建成的结构重量轻,而且便于运输。与目前所采用的建造飞机或者飞船的方法不同,这种3D打印材料组合的方式不需要在一个超大的飞机库里一次性组装好。你只需适时地将各个小部件组装起来而已。

  张永安即将成为美国航天局(NASA)的一名工程师,所以他很有可能把这种技术带去NASA,到时候或许能够看到NASA用这种技术建造的飞船呢。

  NASA计划明年将3D打印机送入国际空间站

  美国宇航局的工程师们正在测试一台新型3D打印机,它能够在低重力条件下制造塑料物品。它将使宇航员能够打印一切东西,包括替换用的鞋扣、厕所管道、空间站的损坏部分以及航天服。

  这项技术能够与科幻小说《星际迷航》的复制技术相提并论,这台打印机将在2014年6月被送往国际空间站。美国宇航局希望它能够为未来更先进的3D打印机铺平道路。

  宇航员将能够设计他们需要的物品,来帮助他们解决任何难题。在1970年,阿波罗13号飞船的船员不得不借助布基胶带、飞行手册封面和塑料包来修复他们飞船的二氧化碳过滤器。本月早些时候,印度宇航员Luca Parmitano不得不因为头盔通风系统漏水而终止太空行走,美国宇航局被迫在货物供应时发送一个维修工具包。以后,宇航员在需要解决这种问题时,就能够打印出替换部件和工具。

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