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3D打印产业之困:专利大棒或成绊脚石

2013-08-15 08:59
小鱼时代
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  ——费尔南多·索萨(Fernando Sosa)毫不怀疑他的iPhone底座能够成为最畅销的产品。事实也证明,他创办的公司根据流行电视连续剧《游戏王座》(Game of Thrones)激发的灵感而生产的iPhone底座登上了美国付费有线和卫星联播网(HBO)的畅销产品榜。

  但就在今年2月,以该产品侵犯其节目的电子版权为由,HBO要求索萨停止在其网站上销售该产品。索萨接受了要求,并给10多名顾客做了退款处理(单价为49.99美元)。

  3D打印自制产品面临法律挑战

  像索萨这样使用3D打印机设计和销售创意产品的小厂商正面临着来自法律的挑战。索萨是一家位于佛罗里达州奥兰多市的创业公司的联合创始人,他认为:“这种趋势对创业公司的未来发展十分不利,随着大量3D打印新产品的问世,大公司将利用自身资源为小企业制造壁垒。”

  随着3D打印机飞入“寻常百姓家”,大公司和小企业之间的冲突也随之出现。消费级的3D打印机让小企业甚至个人也具备了生产很多酷炫玩意的能力,加之专门为3D打印提供技术答疑的网站的出现,一个生机勃勃的由3D打印技术催生的新兴市场正在形成。

  大公司的固有市场正遭遇小企业的侵袭,为此它们打出的第一张牌便是法律手段,以打击那些由3D打印生产出来的高科技产品。据市场研究公司Wohlers Associates预测,到2021年全球3D打印的市场规模将达到108亿美元,远高于去年的22亿美元。但是,这一现象的出现将给3D打印市场的发展带来严重威胁。

  华盛顿Banner&Witcoff律师行的专利和商标律师达雷尔·莫特利(Darrell Mottley)称:“我们来到了一个临界点,科技的门槛不再那么高不可攀,获取科技的成本在下降。如果你是一家成熟的制造商,当看到普通人都能够生产出替代你公司产品的产品,你会作何感想?那意味着什么?”

  3D打印机价格不断下降

  3D打印技术能够参照计算机绘制好的蓝图,使用橡胶和树脂等材质逐层打印制作出产品。该技术摒弃了传统的注塑成型等生产环节,让生产过程变得简单直接。设计师可以自己设计,或者干脆在网上下载模型图就能自己打印出产品。

  3D Systems等公司生产的最新消费级3D打印机市场售价不到3000美元,这使得越来越多的个人消费者也能够拥有一台这样的打印机,再已不用被最低售价高达3万美元的工业级3D打印机拒之门外了。国际分层制造行业权威协会AMUG董事会成员托德·格林(Todd Grimm)称,过去3年间售出的消费级3D打印机超过4.5万台。

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