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机载激光武器评估与未来规划

2013-09-30 09:08
flinay
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  随着弹道导弹向全球许多国家的扩散,美国军方忧心忡忡。虽然开发了多层次导弹防御系统,但对弹道导弹的助推段防御仍然效果不佳。于是,在上个世纪90年代,美国军方投入巨资要求联合波音、洛·马等军工巨头研发机载激光反导系统,试图一举攻克助推段防御难关。虽然成就斐然,但其实际性能和用途遭到公众质疑。

  一、美国机载激光武器发展

  美国空军早在20世纪70年代就开展了机载高能激光武器的研究。1983年7月25日,美空军曾用安装在NKC-135型波音-707喷气式客机上的激光武器击毁了从A-7型“海盗式”战斗轰炸机上发射的5枚“响尾蛇”空空导弹。 1992年,美国防部战略防御计划局提出了机载激光器计划,旨在研制能够拦截和摧毁助推段的敌方战术弹道导弹的激光武器。 1994年,美空军飞利浦实验室与洛克威尔和波音公司牵头的两个小组签订了2 100万美元的合同,对机载激光武器系统进行概念设计。美军的机载激光器计划于1996年11月正式启动。按照美国军方最初的计划,机载激光器系统应于 2003年底、2004年初进行首次导弹拦截试验;2006年生产出首批3架ABL飞机,具备初始作战能力;2008年生产出7架ABL飞机,具备全面作战能力。

  美国国防部已于2011年决定终止ABL机载激光器(Airborne Laser)研发项目。在此之前,该项目研发时间已经接近16年,总耗资超过50亿美元,并且进行了数次弹道导弹拦截试验。

  尽管ABL项目已经被终止,但通过实施该项目,美国在激光器技术、能源制备和光束控制等领域均取得了很大进展,这为MDA发展高空无人机机载激光武器打下了坚实基础。

  目前,MDA正在研究固态激光武器、光纤激光武器和混合激光武器,它们都可避免采用具有腐蚀性的化学物质。该局正与美国麻省理工学院林肯实验室、劳伦斯·利弗莫尔国家实验室和国防部国防高级研究计划局的专家们合作发展有效载荷。但是,这种系统的功率要求高而重量限制严格,而集成到长航时无人机的要求更加剧了这一挑战。因此马特罗克表示,它从实验室状态发展到可以装机飞行的状态,将需要花费一些时间。

  二、权威人士谈美军机载激光武器现状

  1、马歇尔研究所所长杰夫·库特

  杰夫·库特(Jeff Kueter):感谢你们参加我们今天早间关于机载激光器和助推段导弹防御项目的访谈节目。我是马歇尔研究所所长杰夫·库特。我很高兴召集两位杰出的嘉宾与我畅谈关于这个项目的发展和评判如何利用的途径。

  当然,我们都知道我们这个计划的目标是多层次防御。这意味着我们将有能力摧毁所有飞行阶段的来袭导弹。我们知道我们取得了显著进展,我们这个多层次防御计划中的中段和末段已经初具实战能力。我们尚未见到助推段的活动过程。助推段计划可能不像几年前宣称已可运行的导弹防御系统那样成熟。且目前国会和政府所关注的是(能否)提供快速实战的能力,这不可避免降低资源以至于来不及完成包括助推段项目、动能拦截器和机载激光器等较长期工作。我们允许这种情况发生,但从我自己和从马歇尔研究所的观点看,该项目处于己方的危险中。

  人们普遍认识到,助推段防御阻止了防御系统的优势发挥,而目前其他方面并不存在,助推段拦截确实是一个挑战。上个世纪90年代,当我们关注的天基系统转移到陆基系统,各方面遗留的问题都归结到:助推段任务最不好解决,和本土部署的挑战一样,太难了!但机载激光器代表一个前进的方向,这个方向开始指引着助推段防御,但也打开了定向能和高能激光潜在应用的幽灵之门。我们在此方面的努力将从别的领域获得许多回报,进而对国家防御系统贡献卓著。当然,前方还有许多挑战。这个系统以多种方式证明了自身功效,飞行试验为其进一步证明自身功效提供了机遇。但除了技术上的挑战之外,有关经费的重大决策、运行和采购问题也摆在我们面前。事实上,有些已经开始困扰我们了。

  从某种意义上说,我们如何回答机载激光器和动能拦截器,以及其他助推段项目背景中的问题,应该说是美国国防部、导弹防御局(MDA)、国会和本届与下届政府在构建助推段防御层都要面临极其严峻的挑战。但是,我们在此威胁上并未犯错。导弹仍是权力和威慑的手段,而且将持续如此。对某些拥有导弹的国家来说,其重要性与日俱增。未来的趋势令人沮丧,而且已出现恶化。一个有效的、强大的导弹防御系统对战士们来说是一个迫在眉睫的选择,而对我们的决策者来说也将拥有一个自由,毕竟其对我们同胞的保护力度是无法估量的。我们绝不能忘记这点。

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