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3D打印先驱:如何看待3D打印与制造业关系?

2013-09-22 09:07
潇纵
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  ——无论公众知道还是不知道,3D打印机就在那里,已经存在数十年。

  DavePerell是德克萨斯大学奥斯汀分校的教授,今年秋天,他发现了一个新现象:学生们会拿着3D打印机来学校实验室。

  “它将进一步融入社会,”Perell说,“它已经在进行整合,接下来我们拭目以待。”

  Perell曾经与Stratasys的CIO ScottCrump以及3DSystem的CTO ChuckHull在Inside 3DPrinting大会上有过交流。在上世纪80年代,他们都或多或少推动了3D打印机的发展。而且,他们每个人都有着相似的创业历程,都经历了早期的技术失败、熬过了融资的艰辛。

  最早期的3D打印机十分笨重,随后Crump,Hull和Perell的同事CarlDeckard就发现了生产流程中的一个巨大弱点。例如,Hull曾经做过紫外线固化型材料,因此他在思考类似系统能不能应用到3D物体上。那时候,原型还是采用塑料注射模型机制造。制作过程极慢,一个新的原型迭代就要等上好几周。等他再修修补补,终于有了一个机器后,就迫不及待得让它商业化。Crump也又遇到过类似的问题。他花费了几年时间,尽量让每一部分达到更加完美的状态,却发现他的客户行业已经翻篇儿好多年了。

  Hull说汽车行业是最早接纳3D打印的。正是因为汽车公司的要求都十分苛刻,促使3DSystems努力制造更好的打印机。Crump说,Stratasys在迈入教育领域前,发现3D打印机最早的应用是在汽车、航天航空以及医疗行业。

  Stratasys以及3DSystems是目前专业级3D打印机最主要的生产商,近几年,他们也逐渐让产品走入寻常百姓家。Stratasys收购了Makerbot,推出了好评如潮的Replicator系列;而3DSystems生产商也推出了自己的低价打印机系列。

  Perell说,“我们将会看到,在未来有更多优质、高效、低价的打印机层出不穷,成为高成本打印机强有力的竞争对手,这将引发一连串的后果。”

  Crump认为,低成本、操作简便、连通性、可靠性以及安全性都将成为引导3D打印机未来的重要因素。目前,它们已经开始从日常生活影响消费者。越来越多的产品的制造都需要3D打印机。

  “有一件事我觉得很棒,但你可能还没意识到:在你起床到午夜睡觉前,你可能已经被大约15种由3D打印机设计、输出、制造的不同设备影响着,”Crump如是说。

  3D打印融入传统制造业

  作为新兴的数字生产技术,3D打印的出现赚足了人们的眼球。《经济学家》日前刊文称,3D打印与主流制造业的融合度越来越高,以下是文章全文。

  透过窗户看着RedEye将近100台安静地工作着的3D打印机,你就可以瞥见未来的工厂如何运作。它们不仅仅是机器那么简单,他们制造的东西展示了这种革命性的生产过程如何成为主流制造方式。

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