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透析3D打印对现行知识产权制度的挑战

2013-09-18 14:14
论恒
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  随着全球新一轮数字化、智能化制造浪潮的兴起,快速演进的3D打印技术或可在不久的将来颠覆人们的想象。大到飞机、房屋,小到玩具、服装,当日常所见物品都能通过3D打印技术复制时,也给知识产权制度带来新的挑战。本文作者从3D技术的原理出发,分别对这项技术涉及到的版权、商标和专利权等知识产权问题进行探讨,以期对我国发展中的3D打印技术发展有所裨益。

  3D打印可谓是时下最时髦的技术之一,只需轻点鼠标,就可把汽车、飞机、玩具、服装道具、建筑、甚至人的面孔和器官打印出来。然而,不久前发生的几起因版权问题而导致的叫停事件,给这一新兴行业蒙上了一层阴影。据媒体报道,英国一商家用3D打印机制作了英国某游戏公司出品的流行桌面游戏“战锤”中的人物实体模型,引发权利人不满,游戏厂商向该商家发出了停业“命令”,系列报道引发国内外关注。

  美国知名经济杂志《连线》对3D打印的知识产权问题做出一个假设:当3D打印机组合一个3D扫描仪时,知识产权问题将成为一句“空话”。理论上讲,如果拥有一台3D打印机和3D扫描仪,将对任何看得见的物体通过这套组合设备进行还原,这种行为要比版权侵权或抄袭专利严重得多。3D打印的知识产权保护对象分为实物(useful object & creative object)和扫描或设计生产的模型文件(file)两种,本文从3D技术原理出发,分别对其涉及到的版权、商标和专利权知识产权等问题进行探讨。

  3D打印技术的缘起

  3D打印听起来很新鲜,但这项技术并不是新生事物,而是已经发展了大约30年的快速成型技术(rapid prototyping)的一种。简单而言,即设计人员通过计算机绘成的三维模型,或是以三维扫描仪对实物进行三维建模,将这些数据输入3D打印机形成指令,使用堆叠的方法使材料一层一层堆积起来并形成最终的成品,这种技术在工业上被称为“增材制造技术”,这类技术的特点在于几乎可以造出任何形状的物品。根据模型的尺寸以及复杂程度,用传统方法制造出一个模型通常需要数小时到数天,而用三维打印的技术则可以将时间缩短为几个小时,当然打印机的性能以及模型的尺寸和复杂程度也对打印时间有所影响。

  为何3D打印在最近如此火爆?成本的降低和媒体的宣传是最大助因。快速成型技术最初应用在工业领域,由于材料、设备等成本过高并没有得到大规模应用和普及。2008年是DIY(自己动手做)制造的一个转折点,一款名为RepRap的低成本3D打印机在当年发布,其独特之处在于设计、制造及分销的方式。受开源软件模型的启发,RepRap设计也采用开源方式,也就是说,整个设计(包括硬件、电子元件和软件)不受任何专利保护,任何人可以进行修改并共享改进成果(只要他们也免费提供)。这吸引了大量爱好者积极参与到这一设计中来,使其不断创新和改进。后来,RepRap的创新和派生速度远快于同类商业3D打印机,一定程度降低了制造成本,促使个性化定制时代快速到来。2012年,美国制定了重振制造业计划,由美国联邦政府和工业部门共同斥资10亿美元,遴选出制造领域15项前沿、前瞻技术,建立15个研究中心。2013年4月17日,“增材制造技术”被确定为首个研究中心努力的方向。

  另外,媒体的宣传也起到了推波助澜的作用。英国《经济学人》杂志曾发表封面文章,称3D打印将推动第3次工业革命,这一文章引发全球科技界的关注,这也成为我国3D打印热潮的直接推手。随后,各国主要媒体都对3D打印进行了宣传和报道,这一技术逐渐走进公众视线。

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