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最快的激光通信 最快的星际互联网

2013-10-28 10:38
人在旅途20
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  LLCD的主要任务是以每秒数亿比特的速度从月球向地球发送数据。这相当于同时传输100部高清电视频道信号。LLCD的上传信号也达到了每秒数千万比特,这些测试将为未来建立星际宽带传输奠定技术基础。

  美国宇航局在位于美国新墨西哥州白沙测试场建立了地面接收站,用于接收来自LLCD的信号。一个麻省理工学院的小组设计,制造并测试了这些用于信号接收的终端设备。该小组的成员也将在白沙试验场直接负责信号的接收工作。

  除此之外还有两外两处地点,分别是位于美国加州的美国宇航局喷气推进实验室(JPL),该机构只负责接收信号。另外一处地点是由欧洲空间局(ESA)负责提供,位于西班牙在非洲的海外领地加那利群岛。这里将具备与LLCD设备之间的双向通讯能力。康沃尔表示:“多个地点将帮助我们最大程度减少由于云层等干扰因素而导致的意外情况。”

  LLCD是一项短期试验项目,其将作为美国宇航局未来长期验证项目“长距离通讯中继验证”(LCRD)的预先项目。它同时也是美国宇航局的“技术展示任务”项目的一部分,该项目旨在开发那些能够在太空极端环境下应用的尖端科技。按照目前的计划,LCRD将于2017年前后发射升空。

  美国宇航局的工程师们相信这项技术未来将极大扩展地球之外星际空间的通信便利性。在过去,美国宇航局便曾经尝试过利用一些单独的脉冲信号向运行在木星,火星和水星的飞船发送信号。

  而在近期,美国宇航局的工程师们还尝试着将一幅达芬奇的名作《蒙娜丽莎》发送给了正在月球轨道运行的“月球勘测轨道器”(LRO)。康沃尔表示:“但这还是在每秒数百比特的速度条件下进行的,而LLCD将是首个光通讯系统,它将以比这快数百万倍的速度进行数据传输。”

  在此之前欧洲空间局已经在地球轨道上验证了不同卫星之间进行激光通讯的可行性。就在不久之前欧洲人发射了一颗名为“α卫星”(Alphasat)的试验卫星,并验证了从近地轨道上与另一颗运行在地球静止轨道上的卫星之间开展激光通讯的可信性。而相比欧洲的此次实验,美国人的LLCD设备的通讯带宽将是前者的10倍。

  美国宇航局正寻求将激光通讯技术作为该机构下一代空间通讯系统的基础。康沃尔表示:“我们甚至可以设想未来在开展飞往小行星的自动机器人任务时使用激光通讯手段。那样我们就将能传输立体高清视频信号,从而达到近似于现场直播一般的效果。”

  2017年或推出最快星际互联网

  LADEE搭载了月球激光通信终端(LLCD),该仪器创下622Mbps的数据下载速率,20 Mbps的数据上传速率。相比较而言,旧金山WEIRD公司网络只有75 Mbps下载速率和50 Mbps的上传速率。过去NASA与月球探测器之间的通信速率比LLCD提供的速度慢五倍。

  NASA一直使用无线电波与在太阳系执行任务的飞船进行通信。探测器离地球越远,传输信号耗能越多,地球上的接收器越大。比如NASA离地球最远的探测器航海家1号(Voyager 1),靠一个接近70米长的天线来接受信号。而LLCD则依靠三个在新墨西哥州、加利福尼亚州和西班牙的地面终端来传递信号。

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