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NASA探测器已进入绕月轨道:即将开始激光通信

2013-10-16 10:53
瑾年Invader
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  ——NASA的月球大气与尘埃环境探测器(LADEE)已进入绕月轨道,开始为期4个月的任务,以便验证下一代激光通信系统和回答关于稀薄月球大气的起源和本质等这些长期存在的问题。

  LADEE探测器在格林尼治时间10月6日10时57分点燃了其液体燃料发动机,随后被月球重力捕获,进入位于赤道上方的高空轨道。尽管联邦政府有部分关闭,但是NASA艾姆斯研究中心的控制人员仍然在提供运行保障,监督了关键的机动飞行。NASA的公共事务人员由于国会预算僵局而在休假,但是任务官员确信,探测器按计划进行了轨道机动。无线电测距数据将确定轨道的精确参数,但有官员说,LADEE的主发动机在预期时间内点火,因此探测器应该进入预定轨道。

  LADEE在过去一个月中绕地球3圈,于6日到达月球附近,进行了机动变轨。LADEE进入高椭圆逆行轨道,使得探测器大约每24小时环月一次。两次主要的轨道调整预计在10月9日和10月12日,以便降低LADEE的轨道高度,最终达到位于月球赤道上方大约25万米的近圆形轨道。以往的许多月球科学任务是在极轨道进行的,科学家们非常希望能在赤道附近开展探测研究。

  一旦LADEE在10月12日到达25万米的高轨,地面团队将开始启动探测器的3个科学仪器,并激活探测器的激光通信包,进行为期30天的高速光学通信演示验证。在LADEE一个月调试和激光演示验证阶段之后,控制人员将探测器送往更接近月球的轨道,进行为期100天的研究任务,将探索月球表面上的尘埃环境并测量月球稀薄大气的组成。任务将于2014年初结束,探测器在燃料耗尽后,将撞击月球。

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