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谁是3D打印浪潮中的赢家与输家?

2013-11-08 00:02
水墨黯月
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  诺基亚(Nokia)把终端与服务部门卖给微软(Microsoft),黑莓(Blackberry)也插标待售,它们当初在手机行业的霸主地位已经很难让人记起。短短几年之前,50%以上的智能手机销量都是诺基亚的,黑莓的市值也高达470亿美元。

  不用说,是苹果(Apple)的iPhone搅局,改变了一切。破坏式创新(disruptive innovation)的一个习惯,便是杀死老旧的东西、改变整个行业,一路上形成很多赢家与输家。其他还有哪些可能有破坏式效果的创新呢?3D打印目前还处于起步阶段,但它无疑已展示出了改变世界的惊人潜力。

  什么是3D打印?

  今年9月在纽约召开的克林顿全球倡议大会上,Makerbot Industries公司CEO 布雷·佩蒂斯演讲时手持一个3D打印出的假手。如果不了解3D打印,不妨想想《星际迷航》(Star Trek)里虚构的复制机。你给电脑下达指令,要它做出你想要的任何东西,然后这个东西就奇迹般地出现了。用今天科技界的话语来讲,就是从你的电脑向一台3D打印机上传计算机化的蓝图,接着那台微波炉或洗衣机大小、盒子形状的打印机就将塑料线或其他材料一点一点、一层一层地熔化,就像摞乐高(Lego)积木一样。最终通过固化,它便成为你想要的产品。

  人们打印成功了什么呢?从简单的小雕像到管道零件,现在每天都有很多东西在打印。真正的限制只在于想象力──有用砂子打印的塑像,用组织打印的器官,有汽车,枪支,甚至还有NASA的火箭发动机。

  为什么说3D打印有如此大的破坏潜力呢?它实现了制造能力的民主化。历史上,实现民主化的新制造能力清除了进入壁垒或高昂的进入成本,让成熟企业拥有的宽阔护城河或竞争优势消弭于无形,因此曾屡屡颠覆相关行业。

  比如家用电脑和博客让普通人能够自己撰写内容,造成传统印刷行业尸横遍野。(传统印刷行业的印刷机成本就高达几百万美元。)到处都有的软件开发套件(比如免费安卓编程套件、99美元的iOS套件)已经彻底颠覆了电子游戏等传统软件开发行业。

  谁赢,谁输?

  但3D打印将对今天的各行各业产生什么样的影响呢?虽然答案还不清楚,但可能正确的答案却有很多。当前普通3D打印技术局限于小雕像、机器零件等相对简单的小型零散件。这些行业利润率低,规模经济特征明显,且主要是由超级廉价的外国劳动力生产。为家得宝(Home Depot)生产小型建材或为路边摊生产旅游纪念品,对有些人来说可能算是大生意,但它们不会掀起制造业的革命──中国可能会是一个例外,因为中国的小而专的制造商占了很大的比例。

  但在复杂零部件因为技术进步而更容易制造之后,将来3D打印的各种可能性确实存在。随着供应链成本和基础设施发生变化,汽车制造商等大量使用零部件和原材料的企业很有可能受益。从汽车、航天到教育甚至医疗保健,3D打印已经在很多领域发起了重大攻势。

  虽然目前3D打印行业规模不大且比较分散,但相关上市公司数量惊人。最大的两家是Stratasys和3D Systems,后者的市值现在已经接近60亿美元。相比之下,2D打印领域的领头羊惠普公司(HP)目前市值为450亿美元。

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