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“好奇”号火星探测车里程碑:发射了10万次激光

2013-12-09 13:56
蓝林笑生
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  美国航天局(NASA)5日宣布,“好奇”号火星探测车已经在火星上发射了10万次激光。在确定红色星球上岩石构成成分的任务中,这是一个科学里程碑。

  美国趣味科学网站12月6日报道称,“好奇”号发射的每个激光脉冲都相当于近100万个灯泡的功率——足以在9米外使岩石和尘土蒸发。“好奇”号团队5日在推特上以探测车的口吻写道:“我在火星上用化学与摄像机仪器(ChemCam)已经发射了10万多次激光。”

  报道指出,激光由安装在“好奇”号“头部”的法国制造的ChemCam发出,用来研究火星的化学构成。ChemCam的分光仪可以分析火星上被攻击目标发出的光。该仪器十分灵敏,能够探测到元素周期表上每一种元素发出的光。

  据NASA介绍,“好奇”号是在10月底攻击一个名为“伊萨卡”的目标时发射第10万次激光的。洛斯阿拉莫斯国家实验所的行星学家、ChemCam的首席研究员罗杰·威恩斯说,这台发射激光的仪器的表现超出了预期。

  威恩斯在洛斯阿拉莫斯发表声明说:“在我们继续向夏普山冒险行进的过程中,我们通过ChemCam收集的信息将继续增强我们对红色星球的理解,同时能很好地补充‘好奇’号携带的另外9台仪器获得的信息。”

“好奇号”火星探测车

  报道指出,夏普山比“好奇”号2012年8月的着陆地点、火星巨大的盖尔环形山中心高3英里(约5公里),是“好奇”号的主要目的地。科学家希望,像一辆小型运动型多功能车大小的“好奇”号在探测夏普山山麓的过程中,能够发现火星古代环境和可居住性的线索。

  “好奇”号火星车利用ChemCam和其他仪器,已经在火星上取得了惊人的发现。除了发现火星过去存在液态水之外,“好奇”号最近还帮助科学家确定,每立方英尺的火星地表土壤含有2%的水,这或许足以让未来登陆火星的宇航员解渴。

  威恩斯说:“根据设计,ChemCam可以发射100万次激光,因此以后我们会有更多的发现。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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