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GE计划大规模应用3D打印技术

2014-02-04 00:02
路过的码农
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  通用电气(GE)的石油和天然气部门计划于今年下半年试验用3D打印技术制造燃气涡轮机的金属燃料喷嘴,这将是迈向使用3D打印技术大规模制造零部件的重要一步。GE石油天然气事业部的首席技术官Eric Gebhardt告诉记者称,预计到2015年油料喷嘴将全部使用3D打印技术制造。

  GE石油天然气事业部此举与稍早GE航空集团的动作相呼应。GE航空集团去年表示,它将使用3D打印来生产跨越式喷气发动机的燃料喷嘴。公开曝光自己原本应该保密的商业性制造技术,GE这么做可谓高调。

  著名石油服务公司哈里伯顿尽管没有如此大规模应用3D打印技术,但也开始利用3D打印制造钻探用的零件。

  先进的制造技术如今对于石油和天然气行业来说日益重要,因为随着油气资源的枯竭,这些企业不得不更多的进入极端环境作业,如超深的水下或北极。

  3D打印技术能够制造在传统制造工艺下无法实现的复杂形状,使工程师们获得了前所未有的产品设计自由度。

  GE石油天然气事业部是GE公司增长速度最快的部门之一,该部门未来两年将投资1亿美元用于3D打印(也被称为增材制造)技术开发,并将其置于“重要位置”。该部门已经购置了几十台塑料和金属材料的3D打印机。

  燃料喷嘴的主要作用是往燃气轮机中喷注燃料,传统的制造方法是用多个部件焊接在一起制成,而使用3D打印工艺可以一次成型,无需焊接。据3D打印资讯门户天工社了解,GE石油天然气事业部准备应用3D打印工艺的另一种产品是能把石油泵出地表的电潜泵(electric submersible pumps)。“这些零部件大部分直径为4-5英寸,高度为1-2英寸,正好用3D打印技术制造。” Gebhardt说。

  快速成型

  3D打印技术目前仍然主要用于原型设计,但即使在这种看似基本的使用上,3D打印技术也有显著的改进。

  在英国纽卡斯尔GE的管道检测设备工厂,该工厂组装被称为小猪(Pigs)的监控机器人,过去设计一块电路需要12周,现在只需12个小时,这中间的功臣就是该厂购置的一台迷你冰箱大小的3D打印机。小猪(Pigs)是经过特殊设计来处理特定管道的,比如几百米深的海底,或充满腐蚀性酸气的环境。

  设计部件的验证现在可以现场用塑料打印出来,看看是否符合要求,然后才下单制造。对于资深工程师Dave Bell而言,3D打印机的使用是他30年来经历的最大变化之一。“这是一个改变游戏规则的技术,”他说。“3D打印可以让你既便宜又迅速地验证概念。”

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