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国防科大专家解读激光武器的挑战与未来

2014-02-25 09:01
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  近日,美国海军计划今年夏季在波斯湾的一艘军舰上部署首个固体激光武器原型的消息。据称,这些新型武器有助于海军“超越成本曲线”,或将从根本上改变传统的作战方式。一时间,激光武器再次成为热点话题。那么,激光武器真的能改变未来战争的“游戏规则”吗?

  激光武器作为科幻电影中的常客,一直是人们关注的热点,而美国智库关于激光武器的实战化讨论和相关试验也一直没有停步,与美国防部关系密切的智库战略与预算评估中心2012年4月发布的一份研究报告《改变游戏规则——定向能武器的光明前景》中,就呼吁美军要通过大力发展陆、海、空、天各类平台上的定向能武器尤其是激光武器以实现美军新的作战优势,并且毫不掩饰其将定向能武器用于未来“空海一体战”对付中国军队军力发展的想定企图。激光武器的发展历程怎样?能否改变未来战争的游戏规则?存在哪些争议?未来走向如何?本文将一一解读。

  溯源:物理学家与“光战”

  光在军事上的应用与两位物理学家密切关联。公元前214年,在执政官马塞拉斯的统帅下,强大的罗马舰队围困了古希腊的叙拉古城,危急关头,百科全书式的物理学家阿基米德就利用透镜聚焦的光学原理,神奇地将庞大古罗马舰队的船帆烧毁,成为人类历史上的第一次“光战”。但由于他没有留下关于光学理论的著作,千百年来不断有人质疑“光战”的真实性。尽管如此,物理学家们并没有对光学武器的执着追求。20世纪初,物理学家爱因斯坦提出“受激辐射”的理论,认为一束很弱的光在放大过程中,会得到频率和方向性一致的强光。正是在这一理论牵引下,1960年,另一位物理学家西奥多·梅曼研制成功第一台发射可见光激光器,使得利用激光束沿一定方向攻击目标成为可能。

  与战争史上其他颠覆性的武器相似,激光武器很快就在战争中证明了它的价值。20世纪70年代,深陷越战泥潭的美国军队,迫切需要一种改变战局的新式武器,以实现对越军地面目标的精确打击。“宝石路”系列激光制导炸弹,就是在这一背景下的产物。在1972—1973年间,美军在河内和海防附近的投放的“宝石路”激光炸弹中,有48%精确命中目标,较之此前仅为5%的命中率,激光武器给予美军的改变无疑是颠覆性的。

  激光武器在越战中崭露头角,引发了世界各国的关注,前苏联、以色列等国纷纷投入巨资,推进激光技术武器化的进程,进而挑战美国在这一领域的技术垄断。1975年10月,美军在印度洋上空的647预警卫星的红外探测器,受到来自苏联西部的强红外闪光的干扰。最初,美军从自然原因分析,认为可能是流星群的强光干扰,或者是苏联的天然气管道破裂失火而形成强光。然而,进一步的分析表明,这次神秘的闪光,比洲际导弹发射的光强要大1000倍,美军认为,唯有激光武器方能造成这样的效果。很快,“苏联激光武器攻击并破坏了美国卫星”的消息,像一场台风席卷了整个美国,在全世界也引起了强烈震动。

  进入20世纪80年代,鉴于激光技术所蕴含的巨大军事价值,各军事大国纷纷制定科研计划,组织庞大的科技队伍投入巨资进行研发,围绕激光武器的军备竞赛愈演愈烈。作为这场竞赛的领跑者,美国已经将激光武器的使用由战术层次拓展到战略层面。1983年3月,美国总统里根提出了著名的《战略防御倡议》(即《星球大战》计划)勾绘了运用激光武器进行战略防御的惊人设想。1998年9月,美军进行了一次反卫星激光武器发射试验,这一试验利用固定在地面上的激光武器发射威力强大的激光,将地球轨道上一枚造价为6000万美元的美国军用卫星摧毁,这是人类历史上首次使用激光武器摧毁太空中的卫星。

  现状:陆地、海洋、天空与太空四位一体

  依据部署方式的不同,现行的激光武器可分为地基激光武器、舰载激光武器、机载激光武器与天基激光武器。目前,激光武器的应用已遍布陆地、海洋、天空与太空,形成四位一体的作战力量。

  天基激光器系统指的是将激光器与跟踪瞄准系统装到卫星、空间站和宇宙飞船等空间作战平台上,主要用于在全球范围内摧毁飞出地球稠密大气层的助推段弹道导弹。由于一般布置在大气层以外的空间,天基激光器一方面可以避开地球大气对光束传输的不利影响,另一方面因其轨道高又具有覆盖地面范围大的优点。

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