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纽约街头“惊“现3D打印车 真正的“风驰电掣”

2014-10-10 09:21
Radow
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  近年来3D打印技术以其“制造灵活性”和“大幅节省原材料”在制造业掀起一场革命。目前的3D打印技术通常分为4类,包括固化成形技术、叠层实体制造技术、熔融沉积造型技术和激光烧结技术。

  3D打印技术最初发展于1980年代,从2010年开始在商业方面得到了广泛使用。近些年全球主要国家对于3D打印技术的投入越来越多,除了游走于航空航天,近期常出现的有3D打印房子,汽车等等。3D打印所需时间短,大量节省人力资源。

  前段时间,纽约街头出现了一辆名为Strati的汽车,这让人惊讶,44小时能做什么?即使不眠不休也只够看一整部港剧。来自美国亚利桑那州LocalMotors公司的答案却颇为霸气:给我44小时,还你一辆最高时速80公里的3D打印汽车!

  据《纽约每日新闻》报道,这辆名为Strati的汽车,因外观奇特引得众人驻足,LocalMotors公司还提供了试驾机会。3D打印的玩具、服装甚至房屋、骨骼都已不稀奇,眼下其颠覆性影响力正蔓延至汽车制造领域。该公司首席执行官约翰?罗杰斯认为,未来完成整辆车的打印和安装时间将少于1个小时,“购买汽车的消费者在付款之后,可以在一旁等待,亲眼看着自己购买的车被快速组装起来。”

  目前已有万千拥趸的Strati是一款双座电动车,最高时速可达80公里,充一次电花费3.5小时,单次充满电可续航100公里。其独特之处在于,只有40多个零件,而传统汽车零部件则超过2万个。其中大部分零件,如车身、底盘、中心控制台、引擎罩等都由3D打印,诸如发动机、悬架、变速箱、轮胎、座椅等部件则依然由传统工艺完成,比如其动力系统来自雷诺汽车公司。

  LocalMotors公司称,Strati全车的零件成本约为3500美金(约合人民币21400元)。依客户不同需求,预计售价将介于1.8-3万美元之间(约合人民币11万元-18万元)。LocalMotors下一步目标,就是让打印汽车的行驶合法化。

  由于使用碳纤维增强热塑性塑料打印,Strati轻而易举地实现了减重——其“体重”只有1800磅(约合0.82吨),最薄处的热塑性塑料只有约0.6英寸(约合15毫米)。作为对比,2014款马自达MX-5Miata车重达2480磅(约合1.12吨)。

  从外形上看,Strati金属外面是黑白的皮革外套,轮廓分明,与跑车相仿。其底盘像赛车一样很低,有两个定制的皮革座椅。车身边缘可以清楚看到3D打印层,不过已经被打磨得很光滑。车身虽给人塑料感,但轻盈而坚固。启动汽车时,几乎听不到一点来自引擎的声音。不喜欢这个外形?没关系,你大可以将其熔融,打造独一无二的个性车辆。

  这也正是3D打印给传统制造业生态带来的最大影响。以往汽车制造组织化、规模化的流水线生产模式将就此被颠覆,小规模的定制车辆将成为可能并大行其道。

  在今年9月举行的美国芝加哥2014国际制造技术展览会(IMTS)上,Strati已经完成了首秀,LocalMotors公司在现场3D打印并组装了一辆全新的电动汽车。罗杰斯介绍称,“3D打印机只需要花费少于40个小时的时间就能打印出汽车底盘和车身,工作人员随后将会用4天的时间来进行组装。在未来的数月内,我们将会继续致力于缩短3D打印车身的耗时,争取做到少于20个小时。”这位疯狂的首席执行官甚至还提出了全车打印安装时间少于1小时、整车零件少于20个的目标。LocalMotors公司还称,希望能用更大的3D打印机打印出更大的汽车,比如说3D打印的SUV。

  Strati是LocalMotors公司首次利用DDM打印(注:DDM即“直接数字化制造”,是在零件生产过程中,直接使用CAD数据运用增量式制造),也是该方法在汽车领域的首次应用。这一极具创新性的3D产品采用的材料科学和先进的制造技术,来源于全球知名的美国橡树岭国家实验室。这个美国国家能源部所属的大型国家实验室目前正专注于研发一款比目前市面上3D打印速度快200-500倍的巨型高速3D打印机,届时LocalMotors公司提出的目标将不再是痴人说梦。

  熔融沉积制造采用热塑性塑料逐层建造零部件,这并非新鲜事物,但采用强度更高的碳素纤维来制作零部件则是一个创举。“这个项目体现了国家实验室系统给全行业提供的一次独特机遇,双方通力合作寻求更为快速、创新的工业制造方案。”橡树岭国家实验室该项目的负责人CraigBlue表示,“这项合作正在推动大型增量制造等新兴技术的发展,并加速美国制造业的发展。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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