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国外一公司将激光太空垃圾清扫提上日程

  宇宙是庞大而空旷的,但我们头顶上的天空并非如科学家所说的那样空荡。数十年来人类不断向地球低轨道发射物体,在导致那里堆积了许多垃圾。而处理这些垃圾已经成为澳大利亚EOS公司的首要目标,该公司希望使用激光将所有的轨道垃圾消除。

  轨道垃圾并不仅仅包含废弃的卫星和漂浮的火箭部件。如果它们撞到什么东西,必然会带来许多危害。EOS公司估计在地球轨道存在大约2万个足球大小或者稍大一点的物体,而且还有更多更小的。

  轨道中的物体会以高速运行,因此即使是废弃卫星上脱落的一颗小螺栓产生的撞击也可能带来数十亿美元的损失。一颗昂贵的卫星有可能因为一个重要部件遭受太空垃圾破坏而停止工作。

科学家们同样担心,如果太空垃圾的密度太高,一次简单的撞击就可能引发一系列的连锁反应,比如损坏或者摧毁全球通讯网络等。相信大家都对电影《万有引力》中的类似情节印象深刻。

EOS公司计划分两个阶段处理太空垃圾。第一阶段将通过地面激光器追踪最危险的太空垃圾。太空垃圾目录将帮助商业企业和政府更有效的躲避撞击。追踪阶段将由洛克希德马丁公司进行,该公司目前正在澳大利西部建造一座追踪站。然而这只是争取时间的一种方式,EOS公司希望最终能够使用激光消除部分太空垃圾。

在轨道中5到10厘米之间的垃圾极其常见,尽管它们很小却是卫星最大的威胁。EOS公司称,这一大小的太空垃圾能够借助激光有效消除。当物体一侧被激光击中时,它会被推入到衰减轨道并最终在大气中烧毁。这一阶段有可能在10到20年内实现,但却需要在全球范围建造地面激光器。

在使用激光消灭轨道垃圾之前,追踪它们仍然面临着技术挑战。追踪轨道中的微小物体需要新的成像技术,能够在相对较亮的背景下进行拍摄。EOS公司称,如果我们能够看到它们,我们就能消除它们。

 

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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