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探讨:可调激光器市场走向及它的"黄金时代"

2014-12-22 09:54
安娜PARKER
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  可调谐激光器因其优异的性能、越来越低价格而正引起系统商和运营商的关注,从近两年的发展路程我们可以看到,可调激光器的应用正日趋广泛,技术也日益成熟,而可调激光器也是可调器件中最重要的器件,本文就当前可调激光器的现状和未来做一简单探讨。

  可调激光器应用范围广泛

  目前可调谐激光器可以分为很多类,如果从可调范围来讲,可分为窄范围可调激光器和宽范围可调激光器,窄范围可调激光器在几百GHz范围内可调,而宽范围可调激光器在整个C波段可调。如果按照激光器不同结构来划分的话,可分为分布反馈(DFB)激光器、分布布拉格反射(DBR)激光器、采样光栅DBR(SG-DBR)激光器、外腔激光器(ECL)和垂直腔表面发射激光器(VCSEL)等等;如果从实现技术上看主要分为:电流控制技术、温度控制技术和机械控制技术等类型。其中电控技术是通过改变注入电流实现波长的调谐,具有ns级调谐速度,较宽的调谐范围,但输出功率较小,基于电控技术的主要有SG-DBR(采样光栅DBR)和GCSR(辅助光栅定向耦合背向取样反射)激光器。温控技术是通过改变激光器有源区折射率,从而改变激光器输出波长的。该技术简单,但速度慢,可调带宽窄,只有几个nm。基于温控技术的主要有DFB(分布反馈)和DBR(分布布拉格反射)激光器。机械控制主要是基于MEMS(微机电系统)技术完成波长的选择,具有较大的可调带宽、较高的输出功率。基于机械控制技术的主要有DFB、ECL和VCSEL等结构。

  在2.5G市场,可调激光器相比固定波长激光器的优势也许没有那么明显,不过在10G市场,可调激光器与固定波长激光器的差距就拉大了,目前有多个供应商在该领域展开激烈竞争。他们提供的解决方案包括了连续波可调激光器,这种激光器一般与LiNbO3调制器协同工作。到目前为止,只有两种可调技术通过了TelecordiaGR-468认证测试。

  对电信系统供应商而言,在选择那种技术最重要的考虑要素是看其稳定性如何。性能上的差别还可以通过其他措施补救,但可靠性很差的话就无法补救了。SG-DBR是一种固态激光器,可以通过电流控制来调谐波长,装配工艺与DFB工艺类似,目前代表性厂商是Agility。而其他竞争技术,如外腔激光器(ECL)则依赖机械调节方式来调谐波长,这会引起可靠性的降低,而且装配复杂性也大大增加(相对SG-DBR)。

  利用VCSEL同样也可以制成可调激光器,这种方式通常要集成光泵浦芯片和分离SOA芯片。这种三芯片结构会导致相当高的封装复杂性。其调谐方式也通过机械方式,如MEMS。

  现在还无法确定那种可调激光器技术会最后胜出,因为每种技术都有其独特的优点和缺点,应该说现在不同的应用就需要不同的技术,那种靠一种可调激光器技术就能打遍天下无敌手的神话是不会发生的。

  近年,可调激光器一度被人们炒的很热,不过从目前的情况来看可调激光器市场逐渐恢复平静和稳定,可调激光器的应用相当广泛,包括库存/备份,动态波长供给和保护倒换,测试测量等。

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