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激光刺激荧光看清化石更多细节

2015-06-01 08:47
论恒
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  笔者从香港大学获悉,该校地球科学系研究助理教授、古脊椎研究所所长文嘉棋以及8位来自世界各地的学者,共同研发出一种化石研究新技术,该新技术名为激光刺激荧光(lsf),它以激光取代一般的紫外光,使通常不会发出荧光的化石在受激光的刺激下发出荧光,再利用相机镜头拍摄荧光影像以进行分析。有关技术详情已刊登于《公共科学图书馆—综合》。

  lsf既能准确地分析微小的化石,也可把激光投射在较大的标本上进行研究。研究队伍以5个研究例子展示新技术的应用。其中一项研究分析了于美国怀俄明州西部绿河组发现的羽毛化石。这些羽毛为研究化石保存下来的软组织提供新突破。在普通灯光下,羽毛上的羽枝是显而易见的,但却无法观察环环相扣的小羽枝。然而,利用lsf背光观察该化石时,广泛分布在化石上的微小的小羽枝即变得清晰可见。除了该化石外,多块来自同期同时的化石也显示出相同的结果。

  除了用于研究羽毛化石外,研究者还发现,lsf技术能识别埋藏在岩石基质下的化石,从而自动并快速把微化石从砾石中筛选出来,更可用于分析不能从发现地点挖掘出来的化石,甚至用于鉴定伪造或经人工方法合成的假化石。

  lsf能为化石中的骨、软组织、体壁(如皮肤和植物表皮的保护层)和周围岩石基质的指纹提供一种实时而非入侵性的化学识别。此方法可代替昂贵的扫描方法,以寻找隐藏在岩石基质内的化石。

  文嘉棋说:“lsf将成为古生物研究中一个重要的主流技术,所以我和研究队伍希望此技术能发挥其功能,进一步推动古生物研究的发展。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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