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美国三军押宝激光武器:谁与争锋?

2015-06-07 00:02
科技潮人
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  据俄罗斯卫星新闻网报道,继美国海军在“庞塞”号两栖运输舰上部署激光武器系统之后,美国空军也在发展激光武器方面取得重大突破,计划于2022年之前将其部署到飞机上。美军少将马修·科隆德声称:“以激光为代表的定向能武器将改变未来战争的形态,美军将不惜代价抢占这一‘技术制高点’。”不过也有武器专家认为,激光武器并不神秘,同样有着难以克服的弱点。

  美国三军青睐激光

  由于激光武器具有发射成本低廉,精度高、威力大、附带损伤小等特点,美国三军非常重视激光武器的发展。目前,美军各军种都有自己的激光武器发展路线图。

  美国空军于2007年测试了安装在波音747-400F飞机上的超大功率化学氧碘激光器,用于打击战术弹道导弹,但因为研发预算超支以及性能不达标而下马,如今美国空军退而求其次,打算于2022年在飞机外置炮舱内搭载输出功率100千瓦左右的战术激光炮,用于打击有人驾驶飞机。

  与美国空军青睐化学能激光武器不同,美国海军更看好电能激光武器。在美国海军看来,虽然化学激光武器通常功率更强,但它们需要使用具有腐蚀性的燃料,会对舰艇安全构成威胁,况且军舰内部空间较为宽敞,可以容纳体积偏大的电能激光武器。美国海军去年在“庞塞”号两栖运输舰上安装了集成式电能激光武器。该武器进行了多次攻击无人机、水面小艇的试验。此外,美国海军研究局还与雷锡恩公司签订合同,授权研发一种适合集成到轻型战术车辆上的高能激光器,合同价值1070万美元。

美国海军部署在“庞塞”号两栖运输舰上的激光武器

  美国陆军在激光武器方面的发展也不甘人后。美国《国防》杂志报道,小型固态激光器将很快集成到美国陆军车辆上。报道称,美国陆军已开发出高能激光移动发射机,可用于拦截火箭弹、炮弹和无人机等目标,今后美军的“斯特赖克”轮式战车上可以安装输出功率50千瓦的激光器,一次充电能发射60次。

  能够改变战争规则?

  激光武器是利用高能量密度射束替代常规炮弹和导弹的新概念武器,它将能量光聚焦于一点,通过热效应熔化传感器、蒙皮、发动机,并引爆目标携带的任何爆炸物。激光武器发射成本微乎其微,且弹药发射量几乎无限,因此被美军视作“改变战争规则的工具”。

  美国海军陆战队开发指挥部副总指挥罗伯特·沃尔什少将认为,与每枚价格动辄百万美元的拦截导弹相比,动用激光武器进行一次拦截射击的花费不到10美元,激光武器能大大降低美军的弹药成本。

  美军认为,激光武器在防御领域的效能超过传统武器。城市作战中,从空中发射激光可以打击静止或移动的地面目标。例如,激光武器可以击穿敌方车辆的引擎或车轮,而附带损害微乎其微。激光武器也能用于摧毁路边炸弹和各种简易爆炸物,不再需要排爆小组涉险排爆。

  此外,美国空军早已装备定向红外干扰系统,它实际是发射弱功率激光束,干扰来袭导弹的红外导引头,不过这一装备的体积仍嫌庞大,目前仅安装在运输机和重型直升机上,但未来实现小型化后,战斗机将可携带该装备。有意思的是,俄罗斯也在为T-50隐形战机研制类似的“激光武器”,不过它的发射功率会更大,能够直接摧毁来袭导弹的导引头,届时空战中用格斗导弹击落敌机的难度将大大增加。

  “无敌神器”仍有缺陷

  尽管激光武器有很强的威慑力,但仍存在局限性。在去年3月召开的海-空-空间会议上,美国定向能科学家和军队技术人员普遍反映,激光束要在战场上真正代替导弹和炸药,还需要相当一段时间。

  当前,限制激光武器普及的最大难题是供电。例如,美国海军要想为战舰安装激光武器,就必须彻底改造舰上电源系统,配置大量电池,以满足激光武器的供电需求。不过,在军舰上密集放置大量电池也会产生较大的安全隐患。目前,美国海军只有新下水的DDG-1000型驱逐舰“朱姆沃尔特”号拥有充沛的电力,理论上可以安排大功率激光武器上舰。但另一方面,激光武器集成到战舰上后,其工作时产生的巨大电磁场也会对舰上电气系统或传感器造成干扰,研究人员还需要漫长的试验过程才能摸清其中规律。

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