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激光武器空战离我们还有多远?

2015-12-23 08:43
潇纵
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  “激光武器成为现实,这一天会比很多人认为的更要接近。”

  在日前举行的美国空军协会年会上,空军作战司令霍克·卡莱尔公开宣称,激光和传统武器的混合使用会“在今后20至25年内完全改变战争空间”。据CNN等美国媒体报道,美国通用原子公司的激光武器小型化研究获得了较大突破,美军不仅想在C-130等大飞机上,还准备在F-15战斗机和“捕食者”无人机上安装激光武器吊舱,计划实现的时间是并不遥远的2020年。

  相对于受地球曲率和机动性限制的陆基、海基激光武器,以及受条约限制的太空激光武器,装载在飞机上的空基激光武器,具备超强机动性和打击灵活性,看上去来势汹汹。

  本报记者请教了钱报智库宋忠平等军事专家,展望在不久的将来即将实现的激光空战图景。

  体积重量缩小九成

  美新激光武器要上战斗无人机

  近期,《大众科学》文章说,通用原子公司则准备把150千瓦的激光武器搬上“复仇者”或者“捕食者-C”型无人机上,目前正在白沙试验场进行试验,他们希望能在2017年装备无人机。

  美空军特种作战司令布拉德利·海特霍尔德称,C-130上有足够空间和电力,可安装2.4吨重的激光武器,可以防御导弹,也可在其他目标上烧出易拉罐大小的洞。

  美空军研究实验所还致力研发“防御性激光盾”,即以不影响战机气动外形的旋转发射台实现360度全覆盖,以击毁击伤来犯的导弹和飞机。CNN称,这种旋转台已成功测试。

  实现这一切的前提,是一个革命性的项目——通用原子公司研制的HELLADS激光系统。开始于2001年的HELLADS项目,目标是研发150千瓦功率激光武器,同时体积和重量仅相当于波音747机载ABL激光武器样机的1/10——从每千瓦55公斤减到不到5公斤。这使得它能被装载到多数作战飞机上,用以对抗地面威胁目标。

  让战斗变成“秒杀”

  高能激光打飞机“便宜量又足”

  以激光武器为代表的定向能武器,凭借着每秒30万公里的光速,真正实现了“指哪打哪”,省略了繁琐、复杂的制导系统,有望实现真正的“秒杀”。宋忠平认为,这种革命性的武器将会深刻影响战场的面貌,推动新军事革命的发生和发展。“对于激光武器,电力就相当于弹药,只要飞机有足够的燃料发电,就能为激光武器‘装填弹药’。”宋忠平透露,高能激光武器每次射击仅需十几到几十元人民币,而空空导弹的价格则是以十万元计。只要能量供给充足,激光炮就可连续作战。

  激光武器得“看天吃饭”

  给大飞机当“贴身保镖”先

  但是,激光武器上飞机,迟迟未能进入实用阶段。国防科技大学国家安全与军事战略研究中心主任朱启超透露,其主要的瓶颈有电力供应、小型化和耐用性三方面。

  首先,产生激光需要大量电力。现役的战斗机,如歼-8B的电源总功率约为35千瓦,F-16C/D约60千瓦,而激光器至少需要100多千瓦,何况战机电力还要供应雷达、航电、供氧系统等,不能全给激光器。

  “目前功率最强的化学激光器,需要直径较大的主镜面,以及体积庞大重量惊人的储气罐,极大影响了紧凑性和机动力。因此机载激光只得使用功率远逊的固体激光器,威力大打折扣。”

  朱启超还表示,飞机飞行的环境非常恶劣,可能造成部分精密光学元件磨损。

  还有一点,激光武器是一种“看天吃饭”的武器。如果晴空万里,激光炮那是威风八面;但如果天气不好,激光便会大打折扣。因此,各国首先尝试在电力充足的大飞机上搭载激光器。

  在海特霍尔德看来,机载激光武器的主要作用是防御,比如C-130盘旋着用激光器保护本方直升机着陆区,不要期望能看到战机用致命激光横扫敌人的场景。

  近距格斗导弹可能被激光取代

  飞机或成“会飞的乌贼”

  当今,空空导弹在空战中一统天下,那么激光武器能否替代空空导弹,成为未来空战的主角?宋忠平认为,激光武器替代空空导弹会有一个过程。“大气层内,激光射程越远聚焦越困难。如果目标太远,激光的能量会急剧衰减,即使能照到目标也已经是‘强弩之末’。”

  在宋忠平看来,快速响应的机载激光武器一旦成熟,几公里视距内的格斗导弹可能就会被激光所取代。“大气层内激光武器打不远,但对付来袭导弹是利器,远程对空导弹日益无效,空战将缩短到视距内,而隐形战斗机的普及也将强化这一趋势。”他认为,近距离格斗的时代或许又将来临。

  宋忠平认为:“相对于攻击敌机,激光器更普遍的应用可能是短射程的防御武器,用以击毁来袭的各种导弹。”由此看来,未来的大飞机可能不再惧怕导弹。

  过去,飞机用金属箔条、红外诱饵等假目标来诱骗导弹,而要防御激光打击,靠飞得快、翻筋斗已经无效了,飞机可能变成“会飞的乌贼”,一屁股喷出一大团激光穿不透的烟雾,才能逃之夭夭。

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