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Facebook打造激光装置、无人机 企图接管全世界

2016-01-25 09:54
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  两年半之前,Facebook 首席执行官扎克伯格推出了Internet.org,其宗旨是让世界上的每一个人都能上网。根据他的估计,全球有近三分之二的人口(49亿人)都没有联网。事实证明,这些人中的大多数人其实是有机会上网的,哪怕网速奇差。但是,他们没有钱支付上网费用,或不知道为啥自己需要上网。 (普通印度家庭的年收入为1570美元,约合人民币1万元,对于这样的家庭来说,把钱用在上网上也太奢侈了一些。)在没有联网的人中,大约有10%到15%住在偏远地区,完全没有机会上网。

  扎克伯格认为,对等(P2P)通信将导致全球权力的重新分配,让个人得以访问和共享信息。人们可以更好地利用政府服务,决定农产品的价格,获取医疗服务。“这是帮助人们进入现代经济圈的基础,”他说。

  为了能让所有人上网,Internet.org采取了多管齐下的做法。 Facebook已经与多个国家的电信运营商达成协议,免费提供300多个简化的Web服务(其中包括Facebook)。同时,Facebook旗下的研发中心“互联实验室”(Connectivity Lab)也正在寻找新的方法来帮助人们上网,重点项目涉及激光装置、无人机和新的人工智能(AI)增强软件。这些技术研发成功之后,很多都会开源,以便其他人进行商业利用。

  扎克伯格的使命

  从硅谷的角度来看,这个设想听起来很美妙。但怀疑论者认为,这如同是在数字空间推进殖民化——美国一个亿万富翁男孩认为全世界需要他的帮助,这是何等地自大。和他相比,现有的企业和政府可以更好地提供联网设施。

  为了反驳这些批评,扎克伯格既向国际领导者,也向创业者同行推广Internet.org。在这个过程中,他表现得就像一位有抱负的政治家。过去一年里,他前往巴拿马、印度、巴塞罗那、印度尼西亚和中国,在多个地方发表了演讲。他目前的阅读书单中也包含一系列严肃的政治和全球发展类书籍,比如《国家为何衰落:能源,财富与贫困的起源》(Why Nations Fail: the Origins of Power, Prosperity, and Poverty)。

  对于扎克伯格来说,Internet.org不仅仅是一个业务活动,也不仅仅是一个慈善项目:他认为,把人们连接起来是他的毕生使命,他希望这能成为自己的遗产,而Internet.org正是实现这个目标的核心。扎克伯格坚信,世界需要Internet.org。互联网没有办法自行拓展;实际上,互联网的增长速度正在放缓。

  对于大多数公司来说,如果你有望加入新兴的中产阶级队伍,或者至少是有钱买个数据套餐,你才会是他们愿意吸纳的用户。帮助赤贫人口上网,希望他们能在几十年内变成有前途的用户群,这就超出了大多数公司的能力。但是扎克伯格有这个能力。

  作为Facebook董事会主席、首席执行官,扎克伯格拥有董事会的多数投票权,可以迫使董事会支持他的计划。

  在2016年,扎克伯格把互联实验室的工作列为今年他的三大优先重点之一。他计划在今年年底发送一颗卫星到撒哈拉以南的非洲地区。互联实验室的第一次无人机试飞将很快进行。Facebook还开发了新的绘图软件,利用人工智能增强型地图,来更好地确定哪些地方的人口需要用手机上网。从肯尼亚难民营到内陆偏远村庄,Facebook的一个实地调研团队正在很多地方进行考察,寻找帮助人们上网的新方法。

  与此同时,扎克伯格继续前去一些他不熟悉的地方(比如联合国)推动这项工作。他发表讲话,出入剧场,参加午宴,与德国总理默克尔和U2乐队的Bono见面。他才 31岁,比这些场合中的很多代表、商界领袖、政要都年轻20岁。在他们面前,扎克伯格发表演讲说:“让大家上网是我们这个时代的一个根本性的挑战。”

  招募人才

  哈米德 赫马迪(Hamid Hemmati)第一次接到扎克伯格的电子邮件时,还认为是封垃圾邮件。他是美国航空航天局(NASA)喷气推进实验室一位研究人员,研究如何用激光进行通信已经有好几十年。而Facebook是一家计算机应用公司,雇用的是年轻的程序员。 “万一这是真的呢,我还是应该回复一下,”他说。

  结果当然是真的,扎克伯格对激光装置确实有兴趣。2013年秋天,扎克伯格召集Internet.org团队开了几次会议。互联实验室的工程总监是40岁的耶尔 马圭尔(Yael Maguire),来自麻省理工学院媒体实验室的博士。扎克伯格称马奎尔是该实验室“内部和外部的精神领袖”——他精通科学,但从来没有偏离过Internet.org的使命。扎克伯格询问马奎尔和团队成员,是否有了什么新的想法。

  其中一些回答引起了他的注意:通过激光传送数据,从无人机发回地面。这些不可见的光束提供了极高的带宽容量,而且不受监管。 Facebook的激光通信小组正在努力研发新的激光装置,其传输数据的速度比现有快10倍。唯一的问题是,还没有找到可以让激光装置大规模发挥功效的技术。 “有人说,‘哦,有个光学上的东西,理论上是可以用的,’”扎克伯格回忆说。但他们表示,这个概念要实现商业上的可行性还需要十年时间。

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